Dieta azteca contra la obesidad

¿Estaban bien alimentados?

¿Estaban bien alimentados?

El sobrepeso y la obesidad son el principal problema de salud pública en México. Los antiguos mexicanos comían maíz como base de su alimentación, junto con el frijol, el chile y una gran variedad de plantas y verduras. Durante siglos se alimentaron con estos ingredientes, hoy en día la cultura alimentaria ha cambiado drásticamente.

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Sin grasas ni harinas

Para los investigadores del Programa Universitario de Alimentos (PUAL) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la obesidad y sobrepeso se explican por el abandono de la dieta tradicional generación tras generación. La solución ante el principal problema de salud pública, revalorizar la producción y consumo de los alimentos de la dieta de los antiguos mexicanos, sin grasas, harinas ni bebidas azucaradas.

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Qué comían los aztecas

Qué comían los aztecas

Hasta antes de la conquista de los españoles los antiguos mexicanos no comían grasas ni harinas, una gran variedad de legumbres, plantas, cereales, semillas y frutas eran los pilares de la nutrición de las culturas precolombinas, asegura Amanda Gálvez Mariscal, investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y coordinadora del Programa Universitario de Alimentos (PUAL).

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Sabiduría prehispánica
Crédito:HolaDoctor |

Sabiduría prehispánica

Para Amanda Gálvez Mariscal, la obesidad y sobrepeso se evitarían comiendo de manera cotidiana los guisos que componen la cocina de los antiguos mexicanos. Romeros, quintoniles, nopales, calabazas y demás plantas y verduras cultivadas en la milpa, originarias de las tierras mexicanas y con ricos valores nutricionales.

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Amplia, nutritiva y balanceada

La investigadora de la UNAM afirma que los alimentos que fueron utilizados en las mesas de los pobladores de los pueblos mesoamericanos, contienen sustancias “como fitoestrógenos, isoflavonoides, antocianinas y sulforafanos entre otras, elementos que protegen nuestra salud por ser antioxidantes, evitar accidentes cardiovasculares, mejorar la visión y además, contienen una buena cantidad de vitaminas”.

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Los productos básicos

Los productos básicos

Jacques Soustelle, especialista en las culturas mesoamericanas y autor del libro “El Universo de los Aztecas” asegura que los aztecas basaban su alimentación en el consumo de cuatro productos básicos: maíz, amaranto, frijol y chía. Consumían muy poca grasa o aceite. Todo se comía cocido, asado o crudo, condimentado con una gran variedad en hierbas y chiles.

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Identidad y diversidad

Otros alimentos comunes fueron la sal y los chiles, que eran los condimentos básicos de la cocina azteca. Los tomates también eran un ingrediente común, se le consumía a menudo mezclado con chile en salsas o como relleno para tamales. El chile es uno de los ingredientes más representativos de la gastronomía mexicana.

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La "carne de los dioses"

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La dieta azteca incluía diversos hongos y setas, especialmente el huitlacoche o cuitlacoche, un hongo parásito que crece en las mazorcas del maíz. Según un estudio publicado en la revista Food Chemistry, el huitlacoche tiene gran cantidad de proteínas, minerales y propiedades nutritivas únicas.

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Una nutritiva tradición

En México, la forma principal en que se consume el maíz es la tortilla, pero también se usa en la preparación de tamales, atoles y antojitos. Según cifras de la Organización Mundial de la Alimentación (FAO), el 45% del consumo de calorías en México proviene de alimentos derivados del maíz. La tortilla es rica en calcio, potasio y fósforo. También aporta fibra, proteínas y algunas vitaminas como la A, tiamina, riboflabina y niacina, principalmente.

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Nopal, planta de la vida

Nopal, planta de la vida

El nopal es uno de los símbolos nacionales de México, los aztecas lo consideraban la “planta de la vida” y era un elemento fundamental de la gastronomía, además de que tenía usos medicinales. El nopal es rico en fibra y vitaminas, entre otros minerales contiene calcio, magnesio, potasio, hierro y cobre.

Festín para los sentidos

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La calabaza era muy popular y se le encontraba en muchas variedades diferentes en los mercados del México prehispánico; sus semillas, ya fueran frescas, secas o tostadas, eran especialmente populares. El gran mercado de Tlatelolco fue el centro comercial más grande e importante, los jitomates, la chía, el maíz en grano o en mazorca, los frijoles, las calabazas y, naturalmente, los chiles, se ofrecían en puestos especializados en vegetales y legumbres.

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Sabores milenarios

Otras de las verduras que alimentaron a los antiguos mexicanos fueron los quelites, los quintoniles, los huauzontles, romeritos, verdolagas, flores comestibles como la flor de calabaza, la yuca, epazote entre otros.

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Eran parte de la dieta

Eran parte de la dieta

Aunque la dieta azteca era principalmente vegetariana, también consumían insectos como chapulines, gusanos de maguey, hormigas, larvas, etc. La Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO) asegura que los insectos tienen tantas proteínas como la carne, fibra, calcio y vitamina D.

Freír era desconocido

Freír era desconocido

Los antiguos mexicanos cocían sus alimentos de diversas maneras: asados directamente a las brasas y con leña; o sobre comales de barro, como las tortillas; hervidos, en el caso de algunas verduras; o cocidos al vapor, como los tamales, los cuales incluso se asaban con todo y hoja. Para nuestros antepasados la fritura (freír la comida en aceite) era algo desconocido.

Deterioro hábitos alimentarios

La organización Alianza por la Salud Alimentaria A.C. asegura que la principal causa de sobrepeso y obesidad en México se encuentra en el acelerado deterioro de los hábitos alimentarios de la población, mismos que se reflejan en la disminución del consumo de frutas, verduras, cereales y leguminosas, en contraste con el aumento de la ingesta de harinas refinadas, bebidas azucaras, sopas instantáneas y grasas.

México: Obesidad en cifras

México: Obesidad en cifras

Actualmente, México ocupa el primer lugar mundial en obesidad infantil, y el segundo en obesidad en adultos. Datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición indican que uno de cada tres adolescentes de entre 12 y 19 años presenta sobrepeso u obesidad. Se sabe que 1 de cada 5 niños tiene problemas de sobrepeso.

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