¿De qué nos estamos muriendo?

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La pregunta se la hicieron científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y para contestarla desde 2005 publican anualmente el informe "Estadísticas de Salud Mundial", que incluye información sobre las principales causas de muertes en el mundo.

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Cifras mundiales

El informe de la OMS, con cifras del año 2015 y actualizado en enero de 2017, señala que de los 56,4 millones de defunciones registradas en el mundo en 2015, más de la mitad (el 54%) fueron consecuencia de las siguientes 10 causas principales: cardiopatía isquémica; accidente cerebrovascular; EPOC; infecciones de las vías respiratorias; cáncer; diabetes; Alzheimer; diarrea; tuberculosis y accidentes de tránsito.

Factores de riesgo de un ACV
Males cardíacos, triste liderazgo
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Males cardíacos, triste liderazgo

Las principales causas de mortalidad en el mundo son la cardiopatía isquémica, una familia de enfermedades que abarca desde la angina de pecho hasta el infarto, y el accidente cerebrovascular. En conjunto ocasionaron 15 millones de defunciones en 2015 y han sido las principales causas de mortalidad durante los últimos 15 años.

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EPOC y cáncer

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) causó 3,2 millones de fallecimientos en 2015, mientras que el cáncer de pulmón, junto con los de tráquea y de bronquios, se cobraron la vida de 1,7 millones de personas.

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Diabetes y Alzheimer
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Diabetes y Alzheimer

La cifra de muertes por diabetes, que era inferior a un millón en el año 2000, alcanzó los 1,6 millones en 2015. Las muertes atribuibles a la demencia se duplicaron entre 2000 y 2015, y esta enfermedad se convirtió en la séptima causa de muerte en el mundo en 2015.

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Infecciones de las vías respiratorias

Las infecciones de las vías respiratorias inferiores continúan siendo la enfermedad transmisible más letal; en 2015 causaron 3,2 millones de defunciones en todo el mundo.

Diarrea y tuberculosis
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Diarrea y tuberculosis

La tasa de mortalidad por enfermedades diarreicas, que se redujo a la mitad entre 2000 y 2015, fue de 1,4 millones de muertes en 2015. También han disminuido las muertes por tuberculosis durante el mismo período, pero esta enfermedad continúa siendo una de las 10 principales causas de muerte, con 1,4 millones de fallecimientos.

Accidentes de tránsito
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Accidentes de tránsito

Los accidentes de tránsito se cobraron 1,3 millones de vidas en 2015; tres cuartas partes de las víctimas (el 76%) fueron varones.

Países de ingresos bajos

Más de la mitad (el 52%) de las muertes registradas en 2015 en los países de ingresos bajos se debieron a enfermedades del grupo I, que abarca las enfermedades transmisibles y las afecciones maternas, perinatales y nutricionales.

Países de ingresos altos

En los países de ingresos altos, más de dos tercios de la población vive más allá de los 70 años y muere a causa de una enfermedad crónica: trastornos cardiovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cáncer, diabetes o demencia.

Expectativa de vida

La esperanza de vida mundial para los niños nacidos en 2015 fue de 71,4 años (73,8 años para las mujeres y 69,1 años para los hombres), pero la perspectiva de un niño depende del lugar donde nació. Los recién nacidos en 29 países -todos ellos de altos ingresos- tienen una esperanza de vida promedio de 80 años o más, mientras que los recién nacidos en 22 otros -todos en el África subsahariana- tienen una esperanza de vida de menos de 60 años.

Tristes diferencias
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Tristes diferencias

Con una esperanza de vida promedio de 86.8 años, las mujeres en Japón pueden esperar vivir más tiempo. Suiza disfruta de la supervivencia promedio más larga para los hombres, con 81,3 años. La población de Sierra Leona tiene la esperanza de vida más baja del mundo para ambos sexos: 50,8 años para las mujeres y 49,3 años para los hombres.

Objetivo global

El VIH/Sida, la tuberculosis, las enfermedades diarreicas y las enfermedades infecciosas como la malaria aún hacen estragos en los países más pobres. Y lideran las causas de muerte, cortando la vida de personas que, de haber nacido en otra parte del mundo, hubieran sido longevas. La disparidad en salud es una de las deudas más grandes que tiene que zanjar la Humanidad.

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