Cuál es la principal causa de ceguera

La degeneración macular es la prinicipal causa de ceguera y afecta a más de 10 millones de estadounidenses. La padecen más personas que si se suman los casos de cataratas y glaucoma. Conoce quién está en riesgo y cómo se puede tratar este problema.

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¿Qué es la degeneración macular?

Es una enfermedad común de la vista que está asociada con el envejecimiento. Este trastorno destruye la visión central y el detalle de las imágenes; impide ver con claridad y dificulta las tareas diarias como leer y conducir, informa el National Eye Institute (NEI)

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Forma en que afecta

Forma en que afecta

La retina es un tejido delgado como un papel que recubre el fondo del ojo y envía señales visuales al cerebro. En el centro se encuentra una zona pequeña que se conoce como mácula, compuesta por millones de células sensibles a la luz que ayudan a crear la visión central, que se daña cuando hay degeneración macular.

Hay dos tipos

Seca: el 90% de las personas con degeneración macular tiene este tipo. Húmeda: aunque sólo el 10% de las personas con degeneración macular la padece, este tipo lleva a la ceguera en el 90% de los casos.

Los síntomas

Los síntomas

Ninguno de los dos tipos de degeneración macular causa dolor. La señal más común del tipo seco es la visión borrosa. A medida que se deterioran las células de la mácula, se va perdiendo el detalle de lo que está adelante al mirar, como las caras de la gente o las letras de un libro.

Factores de riesdo

El factor de riesgo más importante es el paso del tiempo. Aunque la degeneración macular relacionada con la edad puede presentarse en personas de mediana edad, los estudios indican que las personas mayores de 60 años corren mayor riesgo. Podrían influir también la raza, la herencia familiar y el tabaquismo.

La detección

Si tienes más de 60 años de edad y has tenido cambios en su visión central desde hace poco, es posible que sea señal de degeneración macular relacionada con la edad. Tu oculista puede detectar la enfermedad mediante un examen de los ojos en el que se dilatan las pupilas.

¿Cómo saber si la padezco?

¿Cómo saber si la padezco?

Mediante la prueba de Amsler: Cúbrete un ojo y mira el punto en el centro del diagrama con el otro ojo. Si las líneas alrededor del punto se ven curvadas o distorsionadas, es importante que veas al oculista.

¿Cómo progresa la enfermedad?

En algunas personas la degeneración macular relacionada con la edad progresa tan lento que no les afecta mucho la vista al envejecer. En otras personas, progresa más rápido y puede causar pérdida de visión en uno o ambos ojos.

Tratamientos disponibles

Hoy en día no existe tratamiento para el tipo seco de la degeneración macular relacionada con la edad. Hay quienes sugieren que ciertas vitaminas y minerales pueden ayudar a disminuir el avance de la enfermedad. Algunos casos del tipo húmedo, se pueden tratar con cirugía de rayos láser.

¿Cómo protegerse?

¿Cómo protegerse?

Aunque no hay tratamiento eficaz para el tipo seco, es muy importante que la persona que pasa a tener el tipo húmedo y necesita cirugía con rayos láser se haga la operación antes de que la enfermedad destruya la visión central. Por este motivo, si tienes el tipo seco o más de 60 años, debes hacerte un examen de los ojos.

La prevención

No hay cura para la degeneración macular, pero puedes tomar decisiones saludables para disminuir la velocidad y evitar que sus síntomas empeoren: realiza ejercicio regularmente, protege tus ojos del sol y deja de fumar. Trata de tener una dieta saludable rica en verduras de hoja verde y pescado y de mantener la presión arterial y los niveles de colesterol bajos.

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