Conservación de las células del cordón umbilical

Decisión que puede salvar vidas
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Decisión que puede salvar vidas

El cordón umbilical ha pasado de ser un desecho biológico que se tiraba después del parto, a convertirse en una posible fuente de vida, debido a que su sangre es inmensamente rica en células madre, también llamadas maestras, con el potencial de formar todos los tejidos del cuerpo y crear los principales componentes de la sangre humana y del sistema inmunológico (de defensa).

Asombrosos avances con células madre

Contiene células vitales

Durante el proceso de gestación de un bebé, el cordón umbilical es una pieza fundamental para suministrar nutrientes y sangre oxigenada dentro del útero. Sin embargo, una vez que el bebé nace, el cordón solía perder su utilidad y era menospreciado. Al menos así era hace unos años hasta que se descubrió que contenía las mismas células vitales que se encuentran en la médula ósea y que son usadas para tratar la leucemia o el linfoma.

A un paso de los bebés clonados

Bancos criopreservación

En el mundo, principalmente en Estados Unidos y Europa, existen varios bancos privados que se encargan de preservar la sangre del cordón umbilical, mientras que en América Latina es una práctica que está ganando terreno asegura la Dra. Diana Pier Garay, Directora Médica del Banco de Cordón Umbilical, una empresa de criopreservación de células madre que tiene presencia en países como EE.UU., Colombia, Brasil, Argentina y México.

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Recolección sangre del cordón
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Recolección sangre del cordón

Inmediatamente después de que el cordón umbilical del bebé ha sido pinzado y cortado, se extrae la sangre que hay en su interior en un kit especial. La recolección implicará que el médico desinfecte el cordón e inserte una aguja en la vena umbilical, con la ayuda de la gravedad, drenara la sangre hacia el interior de la bolsa, misma que deberá ser cerrada herméticamente y etiquetada. Típicamente se obtienen entre 150 y 200ml.

Proceso de almacenamiento

Una vez que la sangre del cordón umbilical llega al lugar donde será almacenada (dentro de las 24 a 48 horas de la recolección) es procesada y analizada. Cada muestra de sangre o tejido del cordón umbilical debe ser evaluada para confirmar la ausencia de contaminación microbiológica, además de pruebas para sífilis, hepatitis, VIH y otras con las que se puede determinar si existe alguna enfermedad infecciosa.

Obteniendo las células madre
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Obteniendo las células madre

Las células del cordón umbilical deben pasar por una serie de procesos antes de ser guardada en el banco seleccionado. Se conservan dos tipos de células: las llamadas células madre hematopoyéticas, mismas que se obtienen de la sangre del cordón y las células madre mesenquimales (se obtienen del tejido del cordón umbilical). A continuación estas células son criopreservadas (congeladas) para su eventual utilización en un trasplante.

¿Cuánto duran las células?
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¿Cuánto duran las células?

En teoría, las células madre obtenidas del cordón umbilical deberían durar para siempre, pero los estudios sobre sangre de cordón umbilical empezaron en la década de 1970, de modo que el tiempo máximo de almacenamiento y de uso potencial todavía no se ha determinado.

Posibilidades de que las necesites

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) calcula que las posibilidades de que un bebé necesite sus propias células madre en el futuro son de una en 200,000 y recomienda almacenar la sangre del cordón umbilical en un banco privado sólo si la familia tiene conocimiento de un pariente con una condición que pudiera beneficiarse del trasplante.

¿Banco público o privado?

Si está pensando en guardar en un banco la sangre del cordón umbilical de tu bebé, tienes dos opciones: donarla a un banco público de sangre o conservarla en un banco privado en el que se cobra por la obtención y el almacenamiento. El costo puede ser de entre 1,000 hasta 2,000 dólares para los primeros trámites, más un cargo anual aproximado de 125 a 150 dólares por la criopreservación.

¿Donar o conservar?
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¿Donar o conservar?

El almacenamiento de la sangre del cordón umbilical de tu hijo es sin duda un tema que debes hablar con tu médico obstetra y/o pediatra antes de que nazca. Si se estás considerando la posibilidad de conservar en un banco de sangre de cordón umbilical, es importante estudiar con tiempo las distintas opciones. Si deseas donar a un banco público, pregunta si el hospital donde darás a luz participa en un programa de almacenamiento

Un tesoro invaluable
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Un tesoro invaluable

La única oportunidad de recolectar las células madre de la sangre y del tejido del cordón umbilical es en el momento del nacimiento del bebé, destaca Michael Myslabodski, Director Internacional de Franquicias del Banco de Cordón Umbilical, quien añadió que lo importante es guardar las células del cordón umbilical, en un banco público o privado, toda vez que “desecharlo es cómo tirar un tesoros a la basura”.

Uso aprobados

El uso de la sangre del cordón umbilical sólo se ha aprobado para tratar a pacientes con cánceres que afectan a la sangre, tales como leucemias y linfomas, así como ciertos trastornos sanguíneos y del sistema inmune, como la anemia de las células falciformes y el síndrome de Wiskott-Aldrich, precisó el Dr. Keith Wonnacott, jefe de la Subdivisión de Terapias Celulares de la Oficina de Terapias Celulares, de Tejidos y Genéticas de la la FDA.

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