Controlar el colesterol y más beneficios del ajonjolí

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Algunos estudiosos del ámbito culinario afirman que el ajonjolí o sésamo es el condimento más antiguo conocido por el hombre. Lo cierto es que desde hace mucho tiempo esta deliciosa semilla añade sabor y consistencia a nuestros platillos. Pero, también podría aprovecharse con fines medicinales.

Fruto de vainas
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Fruto de vainas

El ajonjolí son semillas que se obtienen de las vainas de la planta de Sesamum indicum. Son pequeñas, planas y ovaladas, con un característico sabor a nuez y un crujido que suele pasar desadvertido. Podemos encontrarlo en diferentes variantes: rojo, negro, amarillo, blanco, con cascara y sin ella.

Beneficios

Sus semillas tienen muchos beneficios potenciales para la salud y se han utilizado en la medicina popular durante miles de años. Aunque no existe una dosis recomendada, muchos especialistas coinciden en que un pequeño puñado por día sería suficiente para disfrutar de sus propiedades:

1. Contra la hipertensión

El ajonjolí posee lignanos, vitamina E y otros antioxidantes que ayudan a reducir la acumulación de placa en las arterias. Esto, además de favorecer una buena circulación, ayuda a prevenir la hipertensión. Un estudio, encontró que consumir 2.5 gramos de ajonjolí negro en polvo a diario durante un mes, ayudaría a disminuir la presión arterial.

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2. Controla el colesterol

Una investigación encontró que consumir 40 gramos (casi 5 cucharadas) de ajonjolí por día durante 2 meses, ayudaría a reducir los niveles de colesterol "malo" y triglicéridos. Estos son factores que contribuyen al desarrollo de enfermedades cardíacas. Los expertos creen que este beneficio se debería al rico contenido de grasas saludables y antioxidantes que tienen estas semillas.

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3. Fortalece las defensas
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3. Fortalece las defensas

El ajonjolí es una buena fuente de nutrientes beneficiosos para nuestras defensas, como la vitamina B6 y E, hierro o selenio. También posee una importante cantidad de zinc, que se utiliza para activar o desarrollar los glóbulos blancos. Además, sus antioxidantes sería un excelente refuerzo para combatir a los radicales libres, sustancias dañinas que afectan las estructuras de las células.

4. Huesos más fuertes

Aquí se da una doble situación, por un lado, el ajonjolí es rico en calcio y posee propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, lo que ayudaría a la salud ósea. Pero, también tiene fitatos y oxalatos, conocidos como antinutrientes, que reducen la absorción de los minerales beneficiosos. Para contrarrestar este efecto, se recomienda remojar, tostar o germinar las semillas antes de consumirlas.

5. Reduce la inflamación
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5. Reduce la inflamación

La inflamación es un mecanismo de defensa de nuestro cuerpo, pero, cuando se vuelve crónica puede aumentar el riesgo de enfermedades como cáncer y obesidad. Un estudio encontró que mezclar 18 g. de ajonjolí con 6 g. de semillas de lino y consumirlas a diario durante 3 meses, ofrecería propiedades antiinflamatorias. Sin embargo, se desconoce si el efecto puede darse con las semillas por separado.

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Cómo consumirlas

El ajonjolí se encuentra presente en muchos productos que consumimos, como panes de hamburguesas, galletas o masas. Sin embargo, nosotros podemos comprarlo en cualquier mercado y sumarlo a nuestras comidas. Agrégalas cuando cocines verduras al vapor, arroz o pollo. También puedes incorporar su pasta (tahini) en tostadas y salsas.

Aceite longevo
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Aceite longevo

Estas semillas son muy valoradas no solo por su versatilidad a la hora de incorporarlas en las comidas, sino por su aceite. Este se destaca por ser resistente al enranciamiento (alteración que con el tiempo afecta el sabor de un alimento). El ajonjolí también puede aprovecharse para preparar un dulce, llamado halva.

En la mira

Recientemente se encontró que la alergia a los alimentos con semillas de ajonjolí (SFA) afecta entre 0.1% y 0.2% de la población donde se encuentra disponible. Por este motivo, muchos especialistas plantean la posibilidad de que el ajonjolí se conviertan en el noveno alérgeno, junto a la leche, huevos, pescados, mariscos, almendras, maní, trigo y soya.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines.

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