Cómo ejercitar y qué comer para fortalecer tu cuerpo

El estado de los músculos
Foto: ISTOCK

El estado de los músculos

En promedio, cada década perdemos alrededor del 8% de nuestra masa muscular, y comienza alrededor de los 50 años. Esto puede provocarnos fatiga, debilidad, problemas de movilidad y un mayor riesgo de caídas y facturas. ¿Cómo evitarlo?

Lee más en Consumer Reports

Qué provoca este fenómeno

Las enfermedades como la diabetes y ciertos medicamentos, incluidas las estatinas que reducen el colesterol, podrían tener algo que ver con la pérdida muscular que viene con la edad. Y en un estudio de 2017 con adultos menores de 35 años se encontró que las altas dosis diarias de analgésicos de venta libre se asocian con una menor fuerza muscular.

Alimentos pro-músculos

Otros factores que influyen

Los grandes culpables son la inactividad y la mala nutrición, dice Gisele Wolf-Klein, M.D., directora de educación geriátrica de Northwell Health en Great Neck, N.Y. ¿Cuál es entonces la cura para la pérdida muscular? Wolf-Klein nos dice que es una combinación de ejercicios de resistencia y una dieta equilibrada y rica en proteínas.

Vegetales que queman grasa
4. Los mejores ejercicios
Foto: ISTOCK

4. Los mejores ejercicios

Wayne Westcott, profesor de ciencias del ejercicio en el Quincy College, en Massachusetts, dice que fortalecer los músculos requiere de ejercicios de resistencia, donde se ejercen pequeños impulsos de esfuerzo contra una fuerza o peso. Las investigaciones muestran que sólo de 15 a 20 minutos de estos ejercicios de 2 a 3 veces por semana, ayudan a los adultos mayores a aumentar su fuerza muscular.

Ejercitar en grupo

5. Los accesorios que ayudan

Las máquinas de pesas, unas pesas ligeras de mano, las bandas de ejercicio o tu propio peso corporal pueden proporcionarte resistencia. "Enfócate en movimientos que imitan las actividades normales de la vida, como empujar o tirar de una puerta o ponerse de pie desde una posición de sentado", dice Westcott. Con esto se trabajan los grupos de músculos de la parte superior e inferior del cuerpo al mismo tiempo.

Cómo evitar la pérdida de masa muscular
6. ¿No has hecho ejercicios de resistencia?
Foto: ISTOCK

6. ¿No has hecho ejercicios de resistencia?

Considera tomar clases o trabajar con un entrenador certificado que tenga experiencia con adultos mayores. Las YMCA y los centros comunitarios Jewish Community Centers, a menudo ofrecen clases de resistencia para personas mayores, o intenta ejercitarte solo y en casa. Encontrarás ejercicios de resistencia en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging).

¿Correr es bueno?

7. Cómo empezar

"Empieza con una pequeña resistencia y unos cuantos ejercicios", dice Brian Clark, PhD, director ejecutivo del Instituto Musculoesquelético y Neurológico (Ohio Musculoskeletal and Neurological Institute) en la Universidad de Ohio. "Poco a poco puedes aumentar el volumen y la intensidad".

8. Dieta para fortalecer los músculos
Foto: ISTOCK

8. Dieta para fortalecer los músculos

Una dieta rica en proteínas acompañada de ejercicio es lo ideal, dice Kelsey Mangano, Ph.D., directora del programa de nutrición de la Universidad de Massachusetts Lowell. Las personas mayores de 51 años, absorben los nutrientes con menos eficiencia que las personas más jóvenes, por lo que ambos deben esforzarse por consumir al menos 46 y 56 gramos de proteína al día, respectivamente.

9. Elegir sabiamente

Opta por fuentes de proteínas enteras y sin procesar, como carnes magras y mariscos. Incluye también nueces. Un estudio realizado por Mangano y colegas dio a conocer que las proteínas de los alimentos de origen vegetal pueden ser tan beneficiosas para el músculo en los adultos mayores como la proteína de la carne.

10. Cómo racionar las proteínas
Foto: ISTOCK

10. Cómo racionar las proteínas

Si sientes que al comer quedas satisfecho rápidamente, intenta espaciar el consumo de proteínas durante el día, sugiere Mangano. Eso podría tener otros beneficios: Un estudio publicado en 2017 en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que al consumir la misma cantidad de proteína en las 3 comidas diarias podría estar relacionado con una mayor fuerza muscular en personas mayores de 67 años.

11. ¿Pueden ayudar las hormonas?

Es posible que hayas escuchado que tomar hormonas puede ayudarte a mantener el tono muscular. Un análisis encontró que la terapia de reemplazo de testosterona (TRT) podría tener efectos beneficiosos en la masa muscular y la resistencia en hombres menores de 50 años con niveles bajos de testosterona.

Pero tiene sus riesgos…

Los posibles riesgos de la TRT en hombres mayores incluyen el exceso de glóbulos rojos, el agravamiento del cáncer de próstata y la apnea del sueño. La FDA ha advertido que la TRT puede aumentar los riesgos de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

¿Y en las mujeres?

La terapia de estrógeno (ET) aumenta la fuerza muscular en mujeres posmenopáusicas, pero a largo plazo aumenta el riesgo de cáncer endometrial y la terapia de estrógeno-progestina (EPT) se asocia con un mayor riesgo de cáncer de seno. La terapia con hormonas orales también se asocia con un mayor riesgo de ACV. Así que, si estás considerando la terapia hormonal, asegúrate de discutir con tu médico sus posibles riesgos y beneficios.

Comparte tu opinión