Cómo aliviar el dolor de rodilla

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Si a menudo te duelen las rodillas, podrías tener osteoartritis, una pérdida progresiva de cartílago en los extremos de las articulaciones que puede causar rigidez e inflamación. Según informan los expertos, las personas muchas veces recurren a tratamientos incorrectos que puede complicar aún más la condición. Aquí te contamos cuales son las formas más efectivas de tratar este problema:

Remedios caseros para los dolores

Hielo o calor

Ambas opciones pueden reducir el dolor, mientras que el hielo también puede reducir la inflamación, el calor puede aliviar la rigidez. Para usar hielo, coloca una toalla sobre la piel y cubre con una bolsa pequeña de hielo al menos una vez al día durante 20 minutos. Para el calor, puedes recurrir a una bolsa de agua o a introducir una toalla caliente dentro de una bolsa Zip, cubierta por un paño.

Actividad de bajo impacto
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Actividad de bajo impacto

Es posible que no sientas ganas de estar activo cuando te duelen las rodillas, pero la evidencia sugiere que puede ayudarte. Incluso existen estudios que muestra que el alivio a corto plazo del dolor que se obtiene por el ejercicio es comparable al que se logra con el uso de un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (NSAID), como Ibuprofeno o Naproxeno.

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Qué ejercicio es mejor

Caminar y andar en bicicleta son buenas opciones, aunque si sientes que esto te causa mucho dolor, prueba un entrenamiento acuático. La flotabilidad del agua es ideal para ejercitar las articulaciones de forma suave. Considera también el tai chi, y trata de hacer algunos estiramientos suaves, ya que pueden aliviar la rigidez y aumentar el rango de movimientos en la articulación de la rodilla.

Terapia física

Si el dolor y la inflamación dificultan la actividad física o si no estás seguro de qué ejercicios son mejores para ti, consulta con un fisioterapeuta. Éste puede evaluar y diseñar un programa personalizado de ejercicios, y, posiblemente recomendar hielo y calor, o neuroestimulación eléctrica transcutánea.

Consulta por remedios tópicos

Para el dolor tolerable, pero que no se alivia con el calor o el hielo y la actividad suave, considera usar un NSAID tópico con receta antes de buscar un analgésico oral de venta libre. ¿Por qué? Los NSAID orales pueden causar efectos secundarios como malestar gastrointestinal y hemorragia, y se asocian con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares.

Remedios para el dolor muscular
Analgésicos
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Analgésicos

Si usas un analgésico de venta libre, prueba el naproxeno oral (Aleve o genérico), un NSAID oral que los expertos recomiendan para la osteoartritis. Distintos estudios hallaron que es mejor para reducir el dolor y mejorar la función que el acetaminofeno (Tylenol y genérico) u otros NSAID orales. Si sigues sintiéndote muy adolorido después de usarlo durante una semana, consulta a tu médico.

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Aleja el dolor

Una vez que el dolor agudo disminuye, estos pasos pueden ayudarte a mantener tu calidad de vida: No dejes de hacer ejercicio: haz que la actividad física regular, incluidos los ejercicios aeróbicos y estiramientos de bajo impacto, se convierta en parte de tu vida. Pierde peso: si tienes sobrepeso u obesidad, intenta perder entre 5 y 10% de tu peso corporal, esto puede ayudar a prevenir el dolor.

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Dolor de rodilla crónico

Si tu dolor de rodilla continúa durante 3 meses o más, sigue con un programa de ejercicios, aplica hielo o calor, usa los NSAID juiciosamente, continúa perdiendo peso, y si es necesario, considera las ayudas para caminar: bastón o andador. Esto puede reducir la carga sobre la rodilla afectada, aliviando el malestar.

Terapia cognitiva conductual
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Terapia cognitiva conductual

Existe evidencia que señala que esta terapia a corto plazo podría proporcionar estrategias para lidiar con el dolor, reducir el malestar y mejorar la función de la rodilla. Por ejemplo, un estudio halló que las personas con osteoartritis de rodilla e insomnio, que recibieron esta terapia, dormían mejor y también reportaron menos dolor.

Inyecciones

Aunque las inyecciones pueden brindar alivio, los especialistas señalan que eso podría deberse a un efecto placebo. Además, el alivio es de corta duración y la terapia puede causar efectos secundarios, como adelgazamiento óseo, debilitamiento de tendones y daño a los nervios.

Cuidado con los aparatos ortopédicos

Diferentes revisiones encontraron que usar una férula para inmovilizar la rodilla, un aparato ortopédico neutral o una manga de neopreno, podría tener poco o ningún efecto sobre la reducción del dolor, la función de la rodilla o la calidad de vida en general.

Suplementos y acupuntura
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Suplementos y acupuntura

Hay poca evidencia que respalde el uso suplementos de glucosamina y condroitina para la osteoartritis de rodilla. Además, estos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Mientras que la acupuntura, si bien es segura, siempre y cuando la realice un profesional acreditado, no aliviaría los síntomas de la osteoartritis de rodilla.

Cambio de rodilla

Si el dolor de rodilla es crónico y empeora, las terapias recomendadas no te alivian lo suficiente, no puedes realizar actividades cotidianas sin sufrir malestar y tienes problemas para caminar sin usar un dispositivo de asistencia, es posible que seas candidato para un reemplazo de rodilla. Un profesional de la salud será quién determine si esta opción es correcta para tu situación.

Fuentes consultadas

Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.

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