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¿Cómo aliviar el dolor de rodilla?

Por Consumer Reports -
¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? -
Foto: Getty Images

Si te duelen a menudo las rodillas, podrías tener osteoartritis. La osteoartritis de rodilla, una pérdida progresiva de cartílago en los extremos de las articulaciones de la rodilla, puede causar dolor, rigidez e inflamación. Y aproximadamente la mitad de los 15 millones de estadounidenses con artrosis de rodilla, tienen una forma grave de esta afección progresiva.

En busca de la mejor opción

Muchas personas recurren a los tratamientos incorrectos en busca de alivio. "Sospechamos que tanto los pacientes como los proveedores están tratando de agotar las medidas conservadoras en un intento de evitar la cirugía", dijo Nicholas Bedard, M.D., residente de cirugía ortopédica de la clínica de la Universidad de Iowa. Pero ¿cuáles son las formas efectivas de manejar tu malestar? Mira lo que los expertos dicen...

Alivia el dolor ahora: aplica hielo o calor

Ambos pueden reducir el dolor; el hielo también puede reducir la inflamación y el calor puede aliviar la rigidez. Para usar hielo, coloca una toalla o un paño sobre la piel, luego cubre con una bolsa pequeña de hielo al menos una vez al día durante 20 minutos, recomienda la fisioterapeuta, Dra. Erica Fritz, del Centro de Terapia Física Ortopédica en el Hospital de Cirugía Especial en Nueva York.

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¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Realiza actividad de bajo impacto
Foto: Getty Images

Realiza actividad de bajo impacto

Es posible que no sientas ganas de estar activo cuando te duelen las rodillas, pero la evidencia sugiere que puede ayudarte. Una revisión de 2015 del grupo Cochrane Collaboration, encontró que el alivio a corto plazo del dolor que se obtiene por el ejercicio es comparable al que se logra con el uso de un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (o NSAID, como el ibuprofeno o el naproxeno).

¿Qué ejercicio es mejor?

Caminar y andar en bicicleta son buenas opciones. Pero si sientes que el ejercicio en tierra te causa mucho dolor, prueba un entrenamiento acuático. La flotabilidad del agua es ideal para ejercitar las articulaciones de forma suave. Considera también el tai chi, Y trata de hacer algunos estiramientos suaves, ya que pueden aliviar la rigidez y aumentar el rango de movimientos en la articulación de la rodilla.
¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Pregunta por la terapia física
Foto: Getty Images

Pregunta por la terapia física

Si el dolor y la inflamación dificultan la actividad física o si no estás seguro de qué ejercicios son mejores para ti, consulta con un fisioterapeuta. Éste te puede evaluar y diseñar un programa personalizado de ejercicios, y, posiblemente recomendar hielo y calor, o neuroestimulación eléctrica transcutánea. Consulta con tu aseguradora para ver si necesitas ser referido por un doctor y cuántas sesiones cubriría.

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Habla con tu médico sobre el uso de un remedio tópico (local)

Para el dolor tolerable, pero que no se alivia con el calor o el hielo y la actividad suave, considera usar un NSAID tópico con receta antes de buscar un analgésico oral de venta libre. ¿Por qué? Los NSAID orales pueden causar efectos secundarios como malestar gastrointestinal y hemorragia, y se asocian con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares. Considera ver si puedes obtener alivio sin usarlos.
¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Si usas un analgésico de venta libre, prueba el naproxeno oral (Aleve o genérico)
Foto: Getty Images

Si usas un analgésico de venta libre, prueba el naproxeno oral (Aleve o genérico)

Ese es un NSAID oral que la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos recomienda para la osteoartritis. Se halló que el naproxeno es mejor para reducir el dolor y mejorar la función que el acetaminofeno (Tylenol y genérico) u otros NSAID orales. Si sigues sintiéndote muy adolorido después de usar naproxeno durante una semana, consulta a tu médico.

Para mantener el dolor alejado

Una vez que el dolor agudo disminuye, estos pasos pueden ayudarte a mantener tu calidad de vida: No dejes de hacer ejercicio. Haz que la actividad física regular, incluidos los ejercicios aeróbicos y estiramientos de bajo impacto, se convierta en parte de tu vida. Pierde peso: si tienes sobrepeso u obesidad, trata de perder al menos entre 5 y 10% de tu peso corporal, esto puede ayudar a prevenir el dolor.

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¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Si el dolor de rodilla es crónico
Foto: Getty Images

Si el dolor de rodilla es crónico

Si tu dolor de rodilla continúa durante 3 meses o más, sigue con un programa de ejercicios, aplica hielo o calor; usa los NSAID juiciosamente, continúa perdiendo peso, y si es necesario y considera las ayudas para caminar: usar un bastón o un andador, a medida que lo necesites, puede reducir la carga sobre la rodilla afectada, aliviando el malestar.

Terapia cognitiva conductual ¿funciona?

Hay evidencia que prueba que la CBT [Cognitive-behavioral therapy], una terapia a corto plazo, que puede proporcionar estrategias para lidiar con el dolor, puede ayudarte a reducir el malestar y a tener una mejor función de la rodilla. Un estudio publicado en 2015 informó que las personas con osteoartritis de rodilla, además de insomnio, que recibieron esta terapia, dormían mejor y también reportaron menos dolor.
¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Piensa dos veces acerca de estos tratamientos
Foto: Getty Images

Piensa dos veces acerca de estos tratamientos

Nuestros expertos dicen que algunas personas pueden encontrar alivio con las siguientes terapias, pero que es posible que se deba a un efecto placebo: Inyecciones. Si bien las inyecciones de corticosteroides pueden aliviar la inflamación y el dolor, el alivio es de corta duración y la terapia puede causar efectos secundarios, como adelgazamiento óseo, debilitamiento de tendones y daño a los nervios.

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¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Cuidado con los Aparatos ortopédicos
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Cuidado con los Aparatos ortopédicos

Una revisión de Cochrane de 2015 encontró que usar una férula para inmovilizar la rodilla, un aparato ortopédico neutral o una manga de neopreno, podría tener poco o ningún efecto sobre la reducción del dolor, la función de la rodilla o la calidad de vida.

Ojo con los suplementos de glucosamina y condroitina, y la acupuntura

Hay poca evidencia de que estos suplementos ayuden a la osteoartritis de rodilla, de acuerdo con los lineamientos de la AAOS. Además, los suplementos no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA). Acupuntura. Si bien, en general es segura, siempre y cuando la realice un profesional acreditado, los expertos dicen que la acupuntura no alivia los síntomas de la osteoartritis de rodilla.
¿Cómo aliviar el dolor de rodilla? - Cuándo debes considerar un reemplazo de rodilla
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Cuándo debes considerar un reemplazo de rodilla

Si el dolor de rodilla es crónico y empeora, las terapias recomendadas no te alivian lo suficiente, si no puedes realizar actividades cotidianas sin dolor y tienes problemas para caminar sin usar un dispositivo de asistencia, como un bastón, es posible que seas candidato para un reemplazo de rodilla.

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Consumer Reports es una organización independiente sin fines de lucro que trabaja junto a los consumidores para crear un mundo justo, seguro y saludable. CR no apoya productos o servicios y no acepta publicidad. Copyright © 2019, Consumer Reports, Inc.

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