Cáncer cervical: ¿Prueba de VPH o Papanicoalou?

Nuevo panorama

Nuevo panorama

Varios estudios recientes están apoyando la idea de que las pruebas de VPH (Virus del Papiloma Humano) pueden desempeñar un papel vital en la detección de cáncer de cuello uterino y que incluso sería más certero que el tradicional Papanicolaou. ¿Adiós al tradicional Pap? Opinan los expertos médicos.

Recomendado por la FDA

Un panel asesor de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) votó en marzo de 2014 por unanimidad que una prueba del VPH puede utilizarse antes o en lugar de un frotis de Papanicolaou como el examen de primera línea para detectar el cáncer cervical.

Razones que la avalan
¿Cómo utilizar la prueba?

¿Cómo utilizar la prueba?

Al recomendar el test del VPH, la FDA aconseja que las mujeres que dan positivo para el VPH 16 o VPH 18 deben hacerse una colposcopia para tener una mejor visión de las células anormales y biopsia si es necesario. Si las mujeres tienen resultados positivos para otras cepas de VPH, deben hacerse un Papanicolaou como seguimiento.

El peligroso virus

Nueva evidencia científica

En julio de 2014, un estudio del Instituto Nacional del Cáncer realizado en más de un millón de mujeres, encontró que la prueba de VPH fue más exitosa en la evaluación de riesgo de cáncer cervical que la prueba de Papanicolaou, la forma recomendada desde hace 60 años para predecirlo.

Jóvenes vs. vacunas

Pap vs. prueba del VPH

Con una prueba de Papanicolaou, los médicos raspan las células de la superficie del cuello uterino y analizan las células anormales bajo un microscopio. La prueba de VPH, además de eso, detecta la presencia de dos cepas de VPH, que es responsable de aproximadamente el 70% de los casos de cáncer de cuello uterino.

VPH: 70% de adultos infectados

Opinión médica

Consultada por HolaDoctor, la Dra. Joanne Schottinger, Obstetra y Ginecóloga del Kaiser Permanente en California, dijo que por ahora, sus recomendaciones siguen las directrices oficiales. “Nuestras guías recomiendan que las mujeres de 21 a 30 años de edad se hagan un Papanicolaou y las que tienen entre 30 a 65 años, deben hacerse el Papanicolaou más la prueba del VPH” declaró.

Vacunas del VPH
Alternativa viable

Alternativa viable

"Creemos que el cribado primario del VPH podría ser una alternativa viable al Papanicolaou, o ser un co-test que lo acompañe" dijo Julia Gage, del Instituto Nacional del Cáncer. Otro estudio publicado en “The Lancet” que analizó cuatro ensayos europeos, llegó a la conclusión de que la prueba del VPH fue el método de detección superior para el cáncer cervical.

Sin embargo…

Aunque los datos muestran que la prueba de VPH es un factor de predicción más preciso, es poco probable que sustituya a la prueba de Papanicolaou en el corto plazo. "No hay suficiente evidencia acumulada para revisar las directrices en este momento", dijo la Dra. Gage. Cree que podrían dar lugar a pruebas invasivas innecesarias.

Otra opinión médica

El Dr. David Chelmow, del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por su sigla en inglés), dijo que "el colegio respalda firmemente las mejoras para la evaluación del cáncer cervical a través de la introducción de nuevos enfoques como la prueba del VPH para la detección primaria: es algo muy promisorio, y parece efectiva".

¿Adiós al Papanicoalou?

¿Adiós al Papanicoalou?

Por ahora no. “En Kaiser Permanente, seguimos un proceso basado en evidencia y revisión sistemática de literatura publicada para compilar las guías, y seguiremos monitoreando los avances sobre la prueba del VPH” dijo la Dra. Schottinger, en exclusiva para HolaDoctor, y admitió que hay una tendencia a recomendar a ésta como prueba primaria para detectar el cáncer cervical.

VPH, un virus peligroso

Es la infección de transmisión sexual más común en EE.UU. Hay muchos tipos diferentes, algunos pueden causar problemas de salud, incluyendo las verrugas genitales y el cáncer. Los CDC informan que cerca de 79 millones de personas en EE.UU. están hoy en día infectadas con el VPH, y alrededor de 14 millones se infectan cada año.

Por ahora, recomiendan las 2 pruebas

Por ahora, recomiendan las 2 pruebas

Las directrices actuales de las principales organizaciones gubernamentales de salud coinciden en que las mujeres se deberán hacer una prueba de Papanicolaou cada 3 años a partir de los 21 años. Y las mujeres de 30 a 65 años, se deben hacer pruebas conjuntas de VPH y de Papanicolaou cada 5 años o una prueba de Papanicolaou sola cada 3 años.

Beneficios de las 2 pruebas juntas

Para las mujeres de 30 años o más, la combinación de Papanicolaou más test del VPH, tiene menos probabilidad de fallar en detectar una anomalía que una prueba de Papanicolaou sola. Por consiguiente, una mujer con una prueba de VPH negativa y una prueba de Papanicolaou normal, tiene un riesgo muy bajo de que se presente una anomalía grave por varios años.

¿Cómo puedo protegerme contra el VPH?

¿Cómo puedo protegerme contra el VPH?

El VPH se produce al tener relaciones sexuales o se propaga cuando la piel que porta el virus toca la piel de otra persona. Los condones y otras barreras no brindan protección completa contra el virus, pero sí lo hacen las vacunas contra el VPH, que ahora son parte del calendario recomendado para niñas y varones desde los 11 a 12 años de edad.

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