Botiquín natural: Lo que debes tener en casa

Plantas imprescindibles

Plantas imprescindibles

El botiquín es un recurso básico que todo hogar debe tener. Nadie se salva de un dolor de garganta o estómago, un moretón, la fiebre o sufrir insomnio y las plantas medicinales pueden ser una excelente y económica opción para armar tu botiquín de remedios caseros. Aquí te compartimos una lista de 12 plantas medicinales imprescindibles en todo hogar, según la bióloga Diana Andrea Agudo Castelán.

¿Qué es una planta medicinal?

Es una planta de la cual se puede extraer un principio activo que se llama droga vegetal, es decir, que contiene principios activos con efecto farmacológico para uso terapéutico. La planta de manera natural genera metabolitos primarios y secundarios, estos últimos son los que les confieren sus capacidades medicinales, señaló Agudo Castelán quien imparte el taller Botiquín de plantas medicinales en la Ciudad de México.

Formas de preparación

Existen diferentes maneras de consumir plantas medicinales, dependiendo de las características de la planta que se va a utilizar (principio activo) y la dolencia que se va a tratar. Las formas de preparación más populares son la infusión, el cocimiento, la maceración, la vaporización, la tintura y la pomada. En este proceso se pueden adicionar diferentes elementos como agua, alcohol, manteca o glicerina, detalló Agudo Castelán.

Ajenjo

Ajenjo

El ajenjo es un buen remedio para los problemas digestivos y combatir los parásitos intestinales (lombrices). Aunque su sabor es muy amargo, tomada en infusión favorece la producción de ácidos gástricos, bilis y saliva y tiene un poderoso efecto para expulsar las lombrices intestinales. El ajenjo también tiene su lugar en el mundo culinario, ya que sus hojas se utilizan para condimentar carnes muy grasas.

Infusión y cocimiento

Infusión es lo que comúnmente llamamos té y se usa para hojas suaves o flores de diversas hierbas. Hay que poner a calentar agua y cuando alcance el punto de ebullición se coloca la hierba que se desea usar y se tapa durante 5 minutos, este paso es fundamental, para evitar que las sustancias activas se evaporen. El cocimiento es muy parecido a la infusión y se usa para semillas, troncos, cortezas o frutos que requiere más tiempo al fuego.

Ajo

Ajo

Uno de los remedios más eficaces y baratos de la farmacopea natural es, sin duda, el ajo. Se utiliza contra parásitos e infecciones, para problemas respiratorios y digestivos, es antiséptico y estimula el sistema inmunológico. El ajo se puede comer crudo, machacado, en forma de aceite, preparar una infusión o tintura, también se puede macerar en agua o alcohol, o bien, aplicarlo directamente en forma de cataplasma o compresas.

Maceración y tintura

La maceración es un método para extraer los principios activos de la planta que consiste en dejar reposar la hierba en agua fría por varios días o semanas. La tintura es muy parecida a la maceración, sin embargo, en lugar de agua se emplea alcohol etílico o etanol para su preparación y el tiempo en que se deja reposar suele ser mayor.

Árnica

Árnica

En caso de sufrir una caída o golpe, el árnica es una de las plantas más usada en el mundo de la medicina natural para evitar la aparición de moretones y mejorar la circulación, debido a sus propiedades analgésicas y anti inflamatorias. Su uso es principalmente tópico, es decir, que se aplica en forma de pomada o crema, sin embargo, en forma de infusión puede ser una gran aliada para tratar la fiebre.

Canela

Una espolvoreada por aquí o una rajita por allá, la canela es una especia con grandes propiedades digestivas que favorecen la secreción de jugos gástricos e intestinales y es un gran remedio para tratar la fiebre y el resfriado común. Beber una infusión de canela sería una solución natural contra los problemas de indigestión, principalmente luego de una comida grasosa y una herramienta muy eficaz para bajar la fiebre.

Clavo de olor

Clavo de olor

El clavo de olor es altamente recomendado para aliviar dolores de estómago y de muelas, combate la inflamación, es poderoso contra las infecciones bacterianas y micóticas y tiene efecto analgésico. En forma de infusión el clavo es un gran aliado del aparato digestivo y respiratorio, preparado como tintura o bien, aplicado directamente, ayuda a combatir el dolor de muelas.

Epazote

Epazote

El epazote es uno de los mejores remedios para deshacerte de las lombrices intestinales, es muy bueno para la digestión y tratar la falta de apetito. Esta planta tiene un olor muy peculiar y es muy usada en la cocina mexicana para darle sabor a gran variedad de platillos. Beber una infusión de sus hojas con agua o leche en ayunas sirve para aliviar dolores estomacales, cólicos y combatir los parásitos intestinales.

Hierbabuena

Hierbabuena

Uno de los usos más comunes y tradicionales que se le da a la hierbabuena o yerbabuena, es como remedio para aliviar el dolor estomacal, la diarrea, la gastritis, el estreñimiento y la infección intestinal. Al preparar una infusión de hierbabuena, el mentol (principio activo de la planta) ayuda a inhibir las contracciones musculares del estómago y a la vez estimula la producción de bilis que facilita la digestión y la absorción de las grasas.

Jamaica

Jamaica

Refrescante, de color rojo intenso y de un sabor entre ácido y amargo, la flor de jamaica es una gran aliada para estimular el apetito en caso de fatiga, tienen efecto expectorante y laxante, calman los espasmos gastrointestinales y es una bebida popular para perder peso. La infusión de flor de jamaica se puede beber caliente o fría y se recomienda no endulzar para aprovechar al máximo sus propiedades.

Lavanda

Su inconfundible aroma y bellas flores de color morado hacen de la lavanda una planta ornamental por excelencia, sin embargo, se puede utilizar en infusiones y compresas para desinfectar heridas y llagas. Además, posee propiedades relajantes que la hacen excelente para combatir el estrés y los problemas de insomnio, favoreciendo el descanso.

Mercadela (Caléndula)

Mercadela (Caléndula)

La mercadela (nombre científico: calendula officinalis) es una planta muy valioso para el cuidado de la piel y su aceite tienen un gran poder antinflamatorio. El aceite esencial de caléndula se puede utilizar para curar heridas que tardan en cicatrizar y en forma de infusión se pueden aprovechar sus propiedades para aliviar aftas de la boca y enfermedades de las encías; y si haces gárgaras combatiría las infecciones en la garganta.

Romero

El romero es muy empleado para la caída del cabello y como remedio para favorecer la digestión. La infusión de romero se puede usar como enjuague final después de lavarse el pelo para darle brillo al cabello, acondicionarlo, evitar su caída e incluso combatir las canas. Beber la infusión después de comer es un excelente antídoto para evitar la acidez estomacal y las flatulencias o gases.

Tomillo

Tomillo

El tomillo, que generalmente se emplea como condimento, posee cualidades poco conocidas para blanquear los dientes y lograr una sonrisa luminosa. Además, la infusión de tomillo es muy efectiva para aliviar la inflamación de la garganta cuando se hacen gárgaras y sus propiedades antisépticas los hacen un excelente remedio para evitar que una herida se infecte cuando se aplica de forma tópica.

¿Existen contraindicaciones?

Aunque los efectos secundarios son poco frecuentes, es importante que el uso de las plantas medicinales se realice con precaución, toda vez que pueden tener un ligero grado de toxicidad, advirtió la bióloga Diana Andrea Agudo Castelán. Recomendó siempre informarse sobre la planta que se quiere usar, emplearla en forma correcta y respetar la forma de preparación y la dosis. “Un uso adecuado va a marcar la diferencia”.

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