Beneficios de la alcachofa

La alcachofa sanadora
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La alcachofa sanadora

Es un vegetal de la familia de los cardos rica en minerales, vitaminas y sustancias con efectos benéficos para el organismo ya que aumentan la secreción de bilis y son diuréticas. Contiene también esteroles, que limitan la absorción del colesterol en los intestinos.

1. Baja el colesterol

El Lic. Juan Carlos Acosta, nutricionista de HolaDoctor, informa que la quercetina, el ácido gálico y la cinarina que contiene ayudan a bajar el nivel de colesterol. Natural Standard menciona un estudio clínico que demostró que consumir extracto de hojas de alcachofa durante 6 a 12 semanas redujo el colesterol total y el LDL.

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2.  Es rica en antioxidantes
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2. Es rica en antioxidantes

En el 2004, el Departamento de Agricultura de EE.UU. evaluó el contenido de antioxidantes de los alimentos más consumidos. La alcachofa ocupó el 4to. lugar en el grupo de las verduras y el 7mo. en la clasificación general.

3. Cuida el hígado y la vesícula
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3. Cuida el hígado y la vesícula

Con las hojas, el tallo y la raíz de esta planta se hacen extractos con una alta concentración de sustancias químicas efectivas para curar diversos males. El extracto de hojas tiene un efecto colerético, o sea que estimula la producción de bilis, que protege al hígado y la vesícula.

4. Alivia la dispepsia

La cinarina estimula la producción de bilis, que ayuda a la digestión de las grasas y la absorción de vitaminas de los alimentos. Varios estudios demostraron que el extracto de hojas de alcachofa puede ayudar a quienes sufren de síndrome de intestino irritable (SII) y dispepsia o dolor de estómago.

Precauciones

La alcachofa tiene muchos beneficios, pero el Lic. Acosta advierte que su consumo puede causar gases intestinales o reacciones alérgicas en personas sensibles a ciertas flores como los crisantemos, las caléndulas y las margaritas, entre otras.

5. Previene el desarrollo de cáncer

El Lic. Acosta revela que la alcachofa contiene poderosos antioxidantes que pueden contribuir a prevenir o controlar cáncer de próstata, de mama y leucemia. Según una investigación de la Universidad Comenius, Eslovaquia, los antioxidantes como la quercetina y el ácido gálico del extracto de hojas de alcachofa son capaces de reducir la proliferación de células cancerosas.

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6.  Baja en calorías y rica en fibra
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6. Baja en calorías y rica en fibra

Una alcachofa mediana aporta 64 calorías, y 10 gramos de fibra. Esta evita el estreñimiento, disminuye los niveles de colesterol malo o "LDL", acelera el tránsito intestinal y reduce el tiempo en que los compuestos tóxicos estén en contacto con las paredes del intestino, disminuyendo los riesgos de cáncer de colon.

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7. Rica en vitaminas y minerales

Contiene el ácido fólico equivalente al 17% de la ingesta diaria recomendada y el 12% diario de la vitamina K, que promueve la formación de los huesos y previene el daño neuronal. Contiene vitaminas del complejo B esenciales para las funciones metabólicas y minerales como cobre, calcio, potasio, hierro, manganeso y fósforo.

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8. Tónico o estimulante contra el cansacio
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8. Tónico o estimulante contra el cansacio

Algunas personas usan la alcachofa como tónico o estimulante para combatir el cansancio, e incluso para tratar mordeduras de serpientes, problemas renales, anemia, artritis o hipertensión. En todos estos casos aún es necesario realizar más investigaciones para poder evaluar su eficacia.

9. Saborizante y endulzante de bebidas
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9. Saborizante y endulzante de bebidas

La alcachofa o alcaucil se puede consumir hervido, en forma de extracto obtenido de sus hojas o como jugo. Las hojas y el extracto se usan para saborizar bebidas, en tanto que la cinarina y el ácido clorogénico se utilizan como endulzantes.

10. Aleja la resaca

Además de las propiedades indicadas, se le atribuyen propiedades beneficiosas para alejar náuseas, vómitos, flatulencias, retorcijones y constipación. Para los que les gusta beber, podría ser un arma muy eficaz para combatir la resaca.

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