Bebés de diseño ¿Cuál es el límite?

Seres perfectos

Seres perfectos

Ya no es un argumento de ciencia ficción: es posible alterar la genética de los seres humanos para “perfeccionarlos”. En Gran Bretaña, un panel de científicos expertos dio su apoyo a los nuevos tratamientos para realizar la fecundación in vitro (FIV) de tres padres, lo que genera gran debate ético y religioso. ¿Se podrán diseñar en el futuro bebés a medida?

¿Qué es un bebé de tres padres?

¿Qué es un bebé de tres padres?

El término se usa para designar a un bebé cuya herencia genética es seleccionada usando varias tecnologías reproductivas, para alcanzar una óptima recombinación. Se utilizan células saludables de una segunda madre, y el bebé tiene la información genética de dos madres y un padre.

Un bebé de tres padres
¿Qué pasa en Estados Unidos?

¿Qué pasa en Estados Unidos?

En el país, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) convocó este año a un comité de expertos para que decidan si los problemas de seguridad planteados por la FIV de tres padres son lo suficientemente mínimos como para permitir los ensayos clínicos en humanos. Todavía está sujeto a consideración.

¿Manipulación genética?

¿Manipulación genética?

El método llamado "sustitución o transferencia mitocondrial" tiene como objetivo ayudar a las familias con determinadas fallas genéticas que quieren evitar la transmisión de enfermedades incurables a sus hijos, a través del reemplazo del gen defectuoso por uno sano. Podría estar disponible en dos años.

Nace bebé medicamento
¿Cómo se hace?

¿Cómo se hace?

La "terapia de reemplazo mitocondrial" evitaría el riesgo de que las madres transmitan ciertos defectos a sus hijos. Los médicos extraen el núcleo de un óvulo de una donante sana y lo cambian por el material genético equivalente del óvulo de la madre que porta la enfermedad.

Fecundación In Vitro
¿Cambia la herencia genética?

¿Cambia la herencia genética?

El niño heredaría la identidad de su madre y su padre, pero obtendría una porción celular del donante, un tercero que intervendría en su ADN. Para entenderlo en cifras, el bebé resultante tendría unos 20,000 genes heredados de sus padres y 37 genes de la mujer donante.

Dona semen y transmite enfermedad
La Clonación posible

La Clonación posible

Un equipo de la universidad de OHSU (Oregon Health & Science University), de EE.UU ha cruzado con éxito la frontera entre la ciencia real y la ciencia ficción: en 2013 obtuvieron por primera vez células madre embrionarias humanas mediante clonación. Aunque aclararon que falta un largo camino por recorrer.

Los secretos del ADN
¿Vamos hacia humanos clonados?

¿Vamos hacia humanos clonados?

No. La clonación humana reproductiva es rechazada por razones éticas por la Organización de Naciones Unidas y muchos países, sería para crear personas idénticas, es imposible; y la terapéutica, más aceptada, consigue embriones clónicos para obtener células madre y con éstas, tratar enfermedades.

El ADN masculino
Terapia vs. Mejoras

Terapia vs. Mejoras

El Doctor Nicholas Agar, de la Universidad de Wellington, en Nueva Zelanda, especialista en biotecnología, dice que al usarse como “terapia” para liberar a los bebés de ciertas enfermedades, hay un riesgo de que se empiecen a usar las técnicas como “mejoras” de las características de los niños.

Dilema moral

Dilema moral

¿Existe una distinción moral entre la prevención de enfermedades y la mejora de características de los bebés? "Muchos científicos creen que se deben hacer juicios morales diferentes: modificar la genética por terapia, es justificable, pero para las mejoras, no lo es”, señaló el Doctor Agar.

Bebés de diseño ¿“posthumanos”?

Bebés de diseño ¿“posthumanos”?

Francis Fukuyama, miembro del Comité de Bioética y profesor de la Universidad John Hopkins, en Washington, piensa que el mejoramiento genético puede cambiar tanto a nuestros descendientes que ellos podrían perder su humanidad. De acuerdo a él, un niño genéticamente mejorado sería “posthumano.”

¿Crear humanos inteligentes?

¿Crear humanos inteligentes?

“Muchas de las características que se quieren seleccionar, están influenciadas por genes múltiples. Un gen afecta a la inteligencia sólo en combinación con otros. Es poco probable encontrar genes simples cuya modificación pueda producir un aumento en el Cociente Intelectual, dijo el Dr Agar.

Los “Bebés- Medicamento”

Los “Bebés- Medicamento”

O hermano salvador, se buscan como solución para curar enfermedades que requieran un trasplante de células madre hematopoyéticas. Es efectivo contra males genéticamente detectables en el niño enfermo: el hermano salvador puede ser seleccionado y modificado para no heredar la enfermedad.

¿Cómo  se diseñan?

¿Cómo se diseñan?

Se crean varios embriones y con el Diagnóstico Genético Preimplantacional se seleccionan los que están libres del trastorno genético y que son compatibles con el hermano enfermo. Al nacer, la sangre del cordón umbilical del bebé salvador, es utilizada para trasplantar células madre al bebé enfermo.

Tres bebés-medicamento

Tres bebés-medicamento

Una pareja española tuvo tres bebés de diseño para salvar la vida de sus otros tres hijos. Los niños sufrían una grave enfermedad que les había causado un linfoma, y tras una década de lucha entre hospitales y centros médicos, dos de los niños lograron curarse gracias a los hermanos salvadores.

Vio morir a siete hijos

Vio morir a siete hijos

Sharon Bernardi, de Gran Bretaña perdió a siete hijos a causa de una rara enfermedad genética que afecta el sistema nervioso central; tres de ellos murieron apenas unas horas después de nacer, y los otros en diferentes edades. Para ella, un bebé de tres padres hubiera sido una salvación.

Realidad vs Ficción

Realidad vs Ficción

“Algunas de las cuestiones morales y éticas desafiantes sobre la licencia para diseñar bebés conciernen al tipo de sociedad a que esto puede llevar” dijo el Doctor Agar. Los científicos temen que los avances puedan usarse para diseñar personas “mejoradas” y crear una sociedad desigual.

Ofrecen bebés perfectos

Ofrecen bebés perfectos

En 2009, Los Ángeles Infertility Center, en EE UU, comenzó a ofrecer a los futuros papás la posibilidad de elegir el sexo de su bebé y algunos rasgos físicos: el color del pelo o de los ojos. Para obtener el “niño a la carta”, se basan en el Diagnóstico Genético Preimplantacional (DGP).

Servicios genéticos extra

Servicios genéticos extra

En la selección de los embriones, la clínica también aprovecha para detectar y evitar anomalías cromosómicas hereditarias que se creen relacionadas con el posible desarrollo del cáncer de mama, la hemofilia, la enfermedad de Huntington, el cáncer de próstata, entre muchos otros males.

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