Azaí o acaí: la baya que podría ayudarte a perder peso

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Se estima que un 50% de las especies mundiales de plantas se encuentran en el bosque amazónico. Entre esta gran variedad, existe una palmera cuyo fruto, el azaí o acaí, es apreciado y reconocido desde tiempos precolombinos por sus propiedades nutritivas. Aquí te contamos cuáles y como sumarlo a tu dieta:

Qué es el azaí
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Qué es el azaí

También conocido como açaí, murrapo o naidí, es un fruto que proviene de un tipo de palmera llamada Euterpe oleracea. Al igual que las uvas, este pequeño y carnoso fruto de color morado crece en forma de racimos y se caracteriza por tener un sabor similar al del chocolate. Además, el tronco de la E. oleracea se utiliza para obtener los palmitos, chontas o jebatos.

Cómo se consume

Puedes consumir su fruto, o su variante en polvo, como cualquier otra baya, combinándolo con cereales, yogures o avena. También existen infusiones, jugos, dulces, mermeladas y comprimidos, que normalmente se fabrican libres de gluten y lactosa. Estas opciones se pueden conseguir en cualquier mercado o tienda online.

Una opción nutritiva

El azaí es un fruto altamente nutritivo, solo 100 gramos (g.) de pulpa contienen: 260 miligramos (mg.) de calcio, 52 g. de carbohidratos (un 80% es fibra), 32 g. de grasas, 4 g. de hierro y 8 g. de proteínas. También posee ácidos grasos Omega 3, vitaminas y antocianina, que garantizan sus propiedades antioxidantes.

Sus usos

La población nativa de la zona amazónica solía utilizar este fruto para aumentar el deseo sexual. Por este motivo es que en Brasil se le conoce como el "viagra natural". Esta propiedad no se estudió lo suficiente, pero existen otros beneficios que los investigadores evaluaron y que el azaí podría ofrecerte:

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1. Control del peso

Esta baya tiene un 40% de fibra, que aumenta la sensación de saciedad, extendiendo así el tiempo entre comidas. También permitiría estabilizar los niveles de energía y de azúcar en sangre. Además, su rico contenido en antioxidante estimula el proceso digestivo, ayudando a quemar la grasa saturada que no necesitamos.

2. Antioxidante
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2. Antioxidante

El azaí es el fruto rojo con mayor cantidad de antioxidantes, con un contenido 30 veces mayor al de las uvas, arándanos y granadas. Estas propiedades serían de gran ayuda para combatir el envejecimiento, ya que, como su nombre lo indica, retardarían la oxidación o estrés molecular.

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3. Protección de la piel
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3. Protección de la piel

Se cree que, por sus propiedades antioxidantes, el polvo del azaí sería de ayuda en el cuidado de la piel. Frecuentemente se usa en productos cosméticos debido a sus efectos positivos contra la irritación, enrojecimiento y su capacidad hidratante. Desde la medicina tradicional se recurre a preparar pastas con su pulpa y aplicarlas sobre la piel, para conseguir mayor brillo y suavidad.

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4. Contra el cáncer

Aunque los profesionales coinciden en que aún son necesarias más investigaciones, el azaí se asoció con propiedades anticancerígenas. Esto se debe a que es rico en polifenoles y en ácido elágico. Esta última es la única sustancia comprobada capaz de promover la apoptosis, es decir, la muerte de células cancerosas sin afectar a las sanas.

5. Defensa del corazón

No existen estudios que prueben una disminución de las enfermedades cardíacas por el consumo de azaí. Sin embargo, es rico en antocianina, un compuesto que mejoraría la circulación sanguínea y reduciría la acumulación de grasa en las arterias. También sería capaz de combatir los radicales libres, sustancias dañinas que promueven el envejecimiento celular.

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6. Digestivo

El azaí es rico en fibra natural, por lo que favorecería la digestión y absorción de nutrientes de los alimentos. También aumentaría el volumen de las heces, regularizaría la eliminación de desechos y prevendría la aparición de trastornos digestivos como el estreñimiento, diarrea o indigestión.

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7. Fortaleza cognitiva

El jugo de azaí se ha vinculado con mejorías en ciertos procesos cognitivos, como la memoria, concentración y agudeza mental. A su vez, se indica que tendría propiedades protectoras contra el desarrollo de trastornos neuronales. Sin embargo, la evidencia es preliminar y en su gran mayoría proviene de estudios en animales, por lo que se necesita de más investigaciones.

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Posibles riesgos
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Posibles riesgos

Los investigadores no encontraron efectos adversos debido al consumo de azaí. Sin embargo, tanto el fruto como su jugo crudo pueden estar contaminados por parásitos responsables de la enfermedad de Chagas. Por este motivo se recomienda comprarlo en lugares autorizados y de confianza.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura, Journal of Agricultural and Food Chemistry.

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