Alimentos transgénicos: ¿sí o no?

Frutas malditas
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Frutas malditas

Cuando se hace referencia a un alimento transgénico, muchos se imaginan vegetales o frutas de laboratorio con propiedades tan maléficas como las de la manzana envenenada de Blancanieves. Conoce sus pros y sus contras.

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¿Qué son los alimentos transgénicos?
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¿Qué son los alimentos transgénicos?

Según explica la Organización Mundial de la Salud (WHO), son organismos que tienen su material genético o ADN modificado en forma no natural. La biotecnología elige y manipula determinados genes para transferirlos de un organismo a otro, aún entre distintas especies.

Ventaja 1. Mejora la producción
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Ventaja 1. Mejora la producción

Es la razón principal por la que se recurre a la genética. Las plantas se vuelven más resistentes a ataques de plagas e insectos. Con ello los cultivos tienen más rendimiento, y un impacto directo en el costo final que le llega al consumidor.

2. Menor uso de pesticidas
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2. Menor uso de pesticidas

Al obtener plantas genéticamente más resistentes a plagas e insectos, se necesita usar menos pesticidas. Esto beneficia al productor, ya que tiene menos costos, y al consumidor porque las cosechas tienen menos concentración de agroquímicos.

Los alimentos orgánicos ¿son más sanos?
3. Mejor aspecto exterior
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3. Mejor aspecto exterior

Al ser más resistente al ataque de insectos, hongos y bacterias, las frutas y vegetales sufren menos daño y su aspecto exterior es más atractivo. Y una fruta o verdura atractiva ¡aumenta el deseo de consumirla!

Producción en Estados Unidos
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Producción en Estados Unidos

Según datos de 2011 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el 94 % de la soja y el 72% del maíz que producen son de origen transgénico. Estos alimentos también se llaman GM (genéticamente mofidicados)

Soya, un super frijol
4. Alimentos más nutritivos
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4. Alimentos más nutritivos

El Instituto Federal Suizo para la Ciencia de las Plantas desarrolló un arroz con más concentración de hierro y de vitamina A, nutrientes escasos en las personas cuya dieta se basa prácticamente en este cereal.

La dieta del arroz
Otros grandes de la producción GM
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Otros grandes de la producción GM

Reportes de la producción de EE.UU. informan que en el país, además de la soya y el trigo, el algodón, la canola, la papaya hawaiana, la alfalfa, las calabacitas y el tabaco tienen altos índices de producción transgénica.

5. Mayor resistencia al frío
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5. Mayor resistencia al frío

Las heladas puede destruir los cultivos, y para evitarlo se introduce un gen “anticongelamiento” presente en los peces de agua fría, que les permite tolerar bajas temperaturas. Es una práctica habitual en los cultivos de papas, tabaco y tomates.

El tomate previene enfermedades
6. Mejor tolerancia en terrenos hostiles
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6. Mejor tolerancia en terrenos hostiles

Estos cultivos son más resistentes a la falta o el exceso de agua y a las tierras con alta salinidad. Esto permite disponer de más superficies para sembrar, dejando más espacio libre para vivir.

Otros alimentos GM
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Otros alimentos GM

La carne, huevos y lácteos de animales que ingirieron alimentos GM son considerados transgénicos. También la miel de abejas que libaron en flores de cultivos GM y los alimentos fabricados con materias primas GM.

Detalle sobre las carnes rojas
Los cosméticos también
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Los cosméticos también

Los artículos de tocador como jabones, detergentes y shampoo, al igual que algunos cosméticos, son considerados transgénicos si entres sus materias primas intervienen ingredientes de origen GM.

La otra cara
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La otra cara

Según la organización mundial Greenpeace, los productos GM amenazan la salud y deterioran el medio ambiente. También destruyen la agricultura familiar, ya que las grandes multinacionales dejan sin radio de acción a los pequeños productores.

Desventaja 1. Riesgos para la salud humana
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Desventaja 1. Riesgos para la salud humana

Algunas personas que consumen productos GM pueden ver afectada su salud. Esto ocurre si se transfieren alérgenos a alimentos que habitualmente no causan alergia. La Universidad de Nebraska denunció casos con porotos de soja modificados con nueces de Brasil.

Alergia a los alimentos
2. Riesgos de contaminación cruzada
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2. Riesgos de contaminación cruzada

Se da en campos linderos, donde un cultivo sin modificaciones genéticas puede verse alterado por la polinización de plantas GM a través de los insectos o del viento. Para evitarlo hay que distanciar los cultivos GM de los que no lo son.

¿Tienes alergia? Consulta a tu médico
3. Cambios ambientales
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3. Cambios ambientales

Las plantas resistentes a pesticidas o herbicidas pueden afectar la interacción entre las plantas y los insectos o animales. Al alterar la cadena alimentaria natural, inciden en el equilibrio ecológico con un consecuente impacto ambiental.

 La comida G; ¿es segura?
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La comida G; ¿es segura?

Los alimentos GM disponibles en el mercado han sido cuidadosamente evaluados y no presentan riegos para las salud humana. De todos modos, el etiquetado debe indicar esta clasificación, aunque las regulaciones varían de un país a otro.

4. Desigualdad económica y ética
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4. Desigualdad económica y ética

Los creadores de organismos transgénicos patentan sus creaciones y evitan que otros los produzcan, dejando a los más pobres en desventaja económica. También se cuestiona que la inserción de genes entre especies es antinatural, ya que la evolución o Dios, según cada filosofía, los creó así por algún motivo.

¿Hay que informar?
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¿Hay que informar?

El Consejo de Ciencias y Salud Pública de EE.UU. informa que hace más de 20 años que se expenden alimentos GM sin afectar la salud. Pero muchos exigen a la FDA que obligue a informar esta condición en las etiquetas.

Elija orgánicos
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Elija orgánicos

La FDA descartó la idea, y solo se debe indicar si los alimentos contienen sustancias alergénicas. Quien quiera consumir alimentos 100 % libres de manipulación genética, puede optar por los etiquetados como “orgánicos”.

Debaten los alimentos orgánicos
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