Incluye soya en tu dieta, pero...

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La soja es una legumbre originaria de Asia que también se cultiva en otros países, incluyendo los Estados Unidos y América del Sur. Los alimentos de soja pueden ayudarte a completar una dieta saludable, pero no debes olvidar la importancia de incluir otros alimentos, señala la Escuela de Medicina de Harvard.

Más de 5,000 años comiendo soya

Fuente de proteínas

La soja es rica en proteínas, grasas poliinsaturadas, fibra, vitaminas y minerales. Una sola taza proporciona 28 gramos de proteína, más de un tercio de la cantidad diaria requerida por un hombre activo de 180 libras.

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Beneficios
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Beneficios

La proteína de soya y las isoflavonas son los componentes con los mayores beneficios para la salud sugeridos para los alimentos de soya. Los diferentes alimentos de soya proporcionan diferentes cantidades de proteínas. Por ejemplo, 100 g de leche de soya proporcionan alrededor de 3 g de proteína mientras que la misma cantidad de tofu o queso de soya puede proporcionar tres veces esta cantidad.

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Consumo recomendado

La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) aprobó una declaración de propiedades saludables que se indica que "25 gramos de proteína de soya en una dieta baja en grasas saturadas y colesterol puede ayudar a reducir el total y colesterol LDL que es moderadamente alto a alto".

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Pros y contras

Si comes soya en lugar de carne rojas y carbohidratos refinados, seguramente será una ventaja, sin embargo, si tu dieta general ya es saludable, la sustitución de los alimentos de soya podría no hacer alguna diferencia en la calidad de la dieta o, en algunos casos, podría degradarla.

¿Más soya?
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¿Más soya?

"Si me preguntan si la soya es un alimento es saludable, mi respuesta general es siempre, pero ¿comparado con qué?. "No necesariamente recomendaría comer más soya si tu dieta base ya es saludable", señala el doctor Meir Stampfer, profesor de nutrición y epidemiología en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard.

Base de otros alimentos
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Base de otros alimentos

La soya es la base de una gran cantidad alimentos procesados, como la leche de soya, hamburguesas de soja, tofu (queso fresco elaborado de leche de soya cuajada), miso, aceites, harinas o tempeh, que se consigue al fermentar la soja junto al hongo Rhizopus oryzae.

Leer las etiquetas

Al seleccionar alimentos procesados de soya, es importante leer las etiquetas para ver que el producto sea una buena fuente de proteína de soya y que sea bajo en grasas saturadas, colesterol y azúcar.

Calorías
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Calorías

Los alimentos de la soya son nutritivos, pero se debe tener en cuenta aquello que se está substituyendo con la soya. Eso significa que si agregas soya a las comidas, tendrás que comer menos de otras cosas para no sumar calorías.

¿Menor riesgo de enfermedades?

La capacidad de la soya para prevenir enfermedades no termina de establecerse. Estudios preliminares en los años noventa sugirieron que comer 50 gramos de proteína de soja por día redujo el colesterol "malo", pero sólo en un 3% según una revisión del comité científico asesor de la American Heart Association en el año 2006.

Cáncer
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Cáncer

Los últimos estudios realizados para encontrar pruebas contundentes sobre los efectos anticancerígenos de la soya han producido resultados mixtos. Por ejemplo, los efectos de la soja en pacientes con cáncer de mama no están claros, según Natural Medicines. "No es que estos beneficios sean refutados. Es que no tenemos suficientes pruebas para recomendarlo con confianza", señala el doctor Stampfer.

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¿Qué otros alimentos sumar a la dieta?

Como fuente de proteínas de una dieta saludable debemos incluir porciones moderadas de productos lácteos (queso y yogur), aves de corral, pescado y huevos. Por ahora, la evidencia, parece demostrar que la sustitución de cualquiera de estos alimentos sólo con soya no necesariamente mejora la salud, según la Escuela de Medicina de Harvard.

Fuentes consultadas
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Fuentes consultadas

Escuela de Medicina de Harvard; Natural Medicines; Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA)

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