9 dudas sobre las cataratas

Foto: GETTY IMAGES

A pesar de que es una de las afecciones oculares más comunes en el mundo, todavía hay muchas inquietudes sobre las cataratas. ¿Solo afectan a las personas mayores? ¿Es reversible su efecto? Revisamos lo que dice el Instituto Nacional del Ojo (NEI, por su sigla en inflés) para despejar estas y otras dudas.

1. ¿Qué es una catarata?

Una catarata es una opacidad del lente en el ojo que afecta la visión. De acuerdo al NEI, a los 80 años de edad, más de la mitad de los estadounidenses tienen cataratas o les han practicado una cirugía para corregir la afección.

Foto: GETTY IMAGES

Esta condición puede aparecer en uno o ambos ojos y no es contagiosa. Es un síntoma de envejecimiento, pero los investigadores sospechan que hay otros factores que las producen, no relacionados a la edad.

Qué es conjuntivitis y cómo se contagia

2. ¿Qué causa las cataratas?

El lente del ojo funciona de forma similar al de una cámara: enfoca la luz en la retina, graba la imagen y también ajusta el enfoque. Está formado por agua y proteínas y, con la edad, estas últimas pueden alterarse y comenzar a formar una nubosidad en una pequeña área del lente.

3. ¿Cómo afectan las cataratas la visión?
Foto: GETTY IMAGES

3. ¿Cómo afectan las cataratas la visión?

Pueden empezar afectando una pequeña parte del lente y crecer lentamente, hasta que la visión empeora y se vuelve borrosa. El lente también podría tomar un color amarillento o marrón y, al cobrar la visión este mismo tono; se hace difícil leer, identificar colores y hacer actividades de rutina.

4. ¿Solo las personas mayores están en riesgo?

Aunque el principal factor es la edad, hay otros que influyen en la aparición de la catarata, como la diabetes y ciertas enfermedades, hábitos en el estilo de vida (cigarrillo, alcohol) y el medio ambiente (exposición prolongada a la luz solar ultravioleta).

5. ¿Cuáles son los síntomas de una catarata?
Foto: GETTY IMAGES

5. ¿Cuáles son los síntomas de una catarata?

Visión nublada o borrosa, colores que parecen descoloridos, deslumbramiento (las luces parecen demasiado brillantes o aparece un halo alrededor de estas), visión nocturna defectuosa o doble y cambios frecuentes de prescripción en los lentes.

6. ¿Se pueden tratar las cataratas?

Cuando aparecen, se pueden mejorar con cambios en la iluminación, gafas de sol anti reflejo o lentes de aumento. Si estas medidas no funcionan, el único tratamiento efectivo es la cirugía.

7. ¿Cuándo se debe hacer la cirugía?
Foto: GETTY IMAGES

7. ¿Cuándo se debe hacer la cirugía?

Solo si la pérdida de la visión interfiere con las actividades cotidianas, como conducir o leer. Médico y paciente deben considerar los beneficios y riesgos de la operación, la cual consiste en quitar el lente nublado y reemplazarlo con uno artificial.

8. ¿Es efectivo el tratamiento quirúrgico?

Esta es una de las operaciones oculares más comunes, más segura y más efectivas. En aproximadamente el 90% de los casos, las personas mejoran su visión después de la cirugía.

¿Pueden salir úlceras en los ojos?
9. ¿Se pueden prevenir las cataratas?
Foto: GETTY IMAGES

9. ¿Se pueden prevenir las cataratas?

Usar gafas de sol y un sombrero de ala ancha para bloquear la luz solar puede ayudar a retrasar la aparición de cataratas. Si fumas, déjalo, y lleva una alimentación balanceada: hay especialistas que afirman que la buena nutrición influye.

Después de los 60 años, debes hacerte un examen exhaustivo de la vista con dilatación de la pupila al menos una vez cada dos años. Y ante cualquier síntoma, acude al especialista: el tratamiento temprano puede salvar tu vista.

Comparte tu opinión