Dudas comunes sobre las cataratas

A pesar de que es una de las afecciones oculares más comunes en el mundo, todavía hay muchas inquietudes sobre las cataratas. ¿Solo afectan a las personas mayores? ¿Es reversible su efecto? Revisamos lo que dicen los expertos para despejar estas y otras dudas.

Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es una catarata?

Una catarata es una opacidad del lente en el ojo que afecta la visión. A los 80 años, más de la mitad de los estadounidenses tienen cataratas o les han practicado una cirugía para corregir la afección, según informa el Instituto Nacional del Ojo.

Todo sobre las cataratas

La catarata puede aparecer en uno o ambos ojos y no es contagiosa. Es un síntoma de envejecimiento, pero los investigadores sospechan que hay otros factores que pueden provocarla, no relacionados a la edad.

¿Qué causa las cataratas?

El lente del ojo funciona de forma similar al de una cámara: enfoca la luz en la retina, graba la imagen y también ajusta el enfoque. Está formado por agua y proteínas. Con la edad, estas últimas pueden alterarse y comenzar a formar una nubosidad en una pequeña área del lente.

¿Qué causa las cataratas?
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¿Cómo afectan las cataratas la visión?

Las cataratas pueden empezar afectando una pequeña parte del lente y crecer lentamente, hasta que la visión empeora y se vuelve borrosa. El lente también podría tomar un color amarillento o marrón, y, al cobrar la visión este mismo tono, se hace difícil leer, identificar colores o hacer actividades rutinarias.

¿Solo las personas mayores están en riesgo?

Aunque la principal causa es la edad, hay otros factores que influyen en la aparición de la catarata: ciertas enfermedades, como la diabetes, estilo de vida, como fumar o beber alcohol en exceso, o por efectos del medio ambiente, por ejemplo, exposición prolongada a la luz solar ultravioleta.

¿Cuáles son los síntomas de una catarata?

Entre las principales señales de las cataratas se halla: visión nublada o borrosa, colores que parecen descoloridos, deslumbramiento (las luces parecen demasiado brillantes o aparece un halo alrededor de estas), visión nocturna defectuosa o doble y cambios frecuentes de prescripción en los lentes.

¿Cuáles son los síntomas de una catarata?
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¿Se pueden tratar las cataratas?

Cuando aparecen las cataratas, se pueden mejorar con cambios en la iluminación, gafas de sol anti reflejo o lentes de aumento. Si estas medidas no funcionan, el único tratamiento efectivo es la cirugía.

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¿Cuándo se debe hacer la cirugía?

Solo se debe realizar una cirugía para las cataratas, cuando la pérdida de la visión interfiere con las actividades cotidianas, como conducir o leer. Médico y paciente deben considerar los beneficios y riesgos de la operación, la cual consiste en quitar el lente nublado y reemplazarlo con uno artificial.

¿Cuándo se debe hacer la cirugía?
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¿Es efectivo el tratamiento quirúrgico?

La cirugía contra las cataratas es una de las operaciones oculares más comunes, segura y efectivas. En aproximadamente el 90% de los casos, las personas mejoran su visión después de la cirugía.

¿Se pueden prevenir las cataratas?

Usar gafas de sol y un sombrero de ala ancha para bloquear la luz solar puede ayudar a retrasar la aparición de cataratas. Si fumas, deja de hacerlo, e incorpora una alimentación balanceada. Muchos especialistas afirman que la buena nutrición influye en la salud ocular, y específicamente en la prevención de las cataratas.

Después de los 60 años, debes hacerte un examen exhaustivo de la vista con dilatación de la pupila al menos una vez cada dos años. Ante cualquier síntoma, acude al especialista: el tratamiento temprano marca una gran diferencia.

Fuentes consultadas

Academia Estadounidense de Oftalmología, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional del Ojo.

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