9 consejos para evitar que tu mascota te enferme

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Tener una mascota es una experiencia única que incluso puede traer beneficios a tu salud física y mental, mas no debes olvidar que en ellas viven microorganismos que también pueden enfermarte. Todo puede comenzar con un simple arañazo, una mordedura o por estar en contacto con su saliva.

Hay casos graves, como el de un hombre de Milwaukee a quien amputaron nariz, manos y pies por una infección causada por una bacteria que le transmitió su perro al lamerlo, a mediados de 2018. También han ocurrido brotes: unos cachorros vendidos en tiendas de mascotas provocaron infecciones a 118 personas en 2017.

Aunque no son comunes, las enfermedades causadas por mascotas ocurren y suelen ser producto de bacterias, virus, hongos y parásitos. No es necesario que renuncies a tu mascota por temor a las afecciones, solo debes tomar precauciones para mantener la salud. Revisemos algunas medidas.

Enfermedades que transmiten las mascotas
1. Ante todo, higiene
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1. Ante todo, higiene

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que laves bien tus manos después de tocar o jugar con tu mascota y de manipular su comida. Ten especial cuidado al bañarla o asear sus espacios, algunas enfermedades pueden transmitirse a través de la materia fecal.

2. Usa guantes y mascarillas

Usa guantes cuando la asees o recojas sus excrementos (no dejes que se acumulen). Si se trata de un ave, ponte una mascarilla antipolvo, al limpiar su jaula. Y si tienes niños pequeños, no dejes que se encarguen de su aseo ni de limpiar el cajón de los excrementos sin la supervisión de un adulto.

3. Revisa sus antecedentes
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3. Revisa sus antecedentes

Steven Dowshen, especialista del Nemours Alfred I. duPont Hospital for Children, sugiere que si vas a adoptar o comprar una mascota, te asegures de que el criador, el refugio o la tienda en donde viva esté bien acreditado y vacune a todos los animales.

4. Vacúnala

Apenas llegue a casa, llévala al veterinario para que le administre las vacunas pertinentes y le haga una exploración física. Si ya vives con ella, no olvides continuar con el programa de vacunación que le recomienden, así reducirás las probabilidades de que pueda transmitir infecciones.

5. No la beses en la boca
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5. No la beses en la boca

Evita besar o tocar a su mascota con la boca y no compartas alimentos con ella, las infecciones se pueden transmitir a través de la saliva. Los niños pequeños son más propensos a contraer infecciones porque gatean y pueden besar al animal, compartir sus alimentos o meterse los dedos en la boca después de tocarlos.

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6. No le des carne cruda

Evita alimentar a tu mascota con carne cruda, esta podría ser un importante foco de infecciones. Tampoco la dejes beber el agua del inodoro: se pueden transmitir muchas infecciones a través de la saliva, la orina y las heces.

7. No compartan el baño
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7. No compartan el baño

No bañes a tu mascota en la bañera, ni en la ducha, el fregadero o la alberca. Busca un espacio exterior y si no lo tienes, limpia muy bien el lugar de la casa en donde la bañes o llévala a algún sitio especializado.

8. Ten cuidado con las garrapatas

Controla los problemas relacionados con pulgas y garrapatas, hay medicamentos que funcionan muy bien y se toman por vía oral. Si hay niños en casa, no es recomendable que le pongas un collar antipulgas.

9. Cuida su salud
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9. Cuida su salud

Los CDC aconsejan que te comuniques con el veterinario si ves signos de enfermedad en tu mascota. De igual manera, si tu mascota te muerde o te araña, consulta a tu médico lo más pronto posible.

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