10 plantas que se usan en los medicamentos

Este preciado tesoro de la naturaleza no sólo integra la fórmula de muchos fármacos, sino que en estos últimos tiempos es útil también para “sembrar” anticuerpos que luego integrarán las drogas medicinales. La última “estrella” es el tabaco. Entérate por qué, y conoce otras plantas que están en importantes medicamentos.

1. Tabaco

Ha ayudado durante años a la fabricación de fármacos para luchar contra enfermedades mortales, entre ellas está el nuevo medicamento contra el Ébola: Zmapp. ¿Cómo ayudan? Estas plantas pueden producir proteínas complejas, y tienen dos grandes ventajas en la producción de drogas: sus genes se pueden manipular muy fácilmente y su producción es muy alta.

Plantas para males digestivos
Tabaco + genes humanos
Crédito:Getty Images |

Tabaco + genes humanos

La clave está en introducir genes humanos en el genoma de la planta, luego se inserta el plano genético de una proteína en particular y se deja que actué mientras la planta crece. Después se extrae la proteína y se la utiliza en el medicamento que se desea producir. Así se trabajó para crear la droga experimental contra el Ébola, Zmapp.

Hierbas que curan

2. Sauce

Se usa en la fórmula de la aspirina. Su principio activo, el ácido acetilsalicílico, procede de la corteza del sauce, aunque ahora se obtiene también de productos derivados del petróleo. Es uno de los medicamentos más conocidos y empleados desde finales del siglo XIX como analgésico y antipirético y también para prevenir ataques cardíacos.

Otras maravillas verdes
Desde la antigüedad

Desde la antigüedad

La corteza de sauce ya era utilizada Asiria, Sumeria y Egipto como un remedio contra los dolores y para bajar la fiebre. Los indígenas americanos también la usaban. El extracto activo de la corteza del sauce fue aislado en 1828. Luego el ácido acetil-salicílico fue nombrado “aspirina” por laboratorios Bayer y se hizo mundialmente famoso.

3. Menta

Las hojas y el aceite se utilizan para hacer y aromatizar medicamentos, sobre todo en los que actúan como expectorantes, antitusivos, suavizantes de garganta y para los resfriados. El aceite se utiliza para problemas de digestión como la acidez, náuseas, vómitos, indigestión, síndrome del intestino irritable, la diarrea y los gases.

4. Taxus

El árbol Taxus brevifolia produce paclitaxel, el principio activo de Taxol, una importante droga utilizada contra el cáncer. Pertenece a una clase de fármacos de quimioterapia llamados “alcaloides vegetales”, que se producen a partir de las plantas. Se utiliza para el tratamiento del cáncer de mama, ovario, pulmón, vejiga, próstata, melanoma y de esófago.

5. Adormidera (opio)
Crédito:wikipedia |

5. Adormidera (opio)

La morfina, perteneciente a la familia de fármacos llamados opiáceos u opiodes, que constituyen el grupo terapéutico con más potencia analgésica, procede de esta planta. Aunque el opio es una de las drogas más antiguas usadas por el hombre con varios fines, a principios del siglo XIX se logró aislar la morfina e introducirla en la medicina.

¿Para qué se usa la morfina?

Para aliviar el dolor de moderado a severo. Las tabletas, cápsulas o gotas están indicadas para los pacientes que necesiten aliviar el dolor permanente (por ejemplo, los que tienen cáncer). Funciona al cambiar la manera en que el cerebro y el sistema nervioso responden al dolor. Los nombres de los fármacos con morfina son: Avinza, Kadian, MS Contin y Roxanol.

6. Garra del diablo

Es una hierba. El nombre botánico, Harpagophytum, significa "planta de gancho" en griego. Es nativa de África, pero ahora crece también en América, y recibe su nombre por la rara apariencia de su fruto. Sus raíces y tubérculos de la planta se usan para hacer medicinas analgésicas o se prepara una infusión casera para los dolores.

¿Para qué dolencias se usa?

Al parecer, algunas personas con artritis que toman garra del diablo pueden disminuir la dosis de los AINEs (aintiinflamatorios no esteroides) que usan para aliviar el dolor. Esta evidencia proviene de un estudio que utilizó un producto hecho con polvo de la raíz de garra del diablo (Harpadol, Arkopharma) informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

7. Sen
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7. Sen

Es un arbusto. Para hacer las medicinas se pueden utilizar tanto las hojas como el fruto de la planta. El sen es un laxante aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para la venta sin receta médica. Se utiliza para tratar el estreñimiento y también para limpiar el intestino antes ciertas pruebas de diagnóstico, como la colonoscopia.

8. Manzanilla romana

Las flores se utilizan para hacer medicinas. Se aplica directamente sobre la piel para el dolor y la hinchazón. Está en la fórmula de cremas y geles que se utilizan para tratar los pezones agrietados, el dolor en las encías, irritación de la piel, quemaduras, vaginitis, eczema, dermatitis del pañal, escaras y hemorroides, informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

9. Pilocarpus

La pilocarpina es un medicamento que se obtiene de las hojas de arbustos tropicales de las Américas llamada Pilocarpus, que crecen hasta los 3 metros de altura. Ésta produce contracción del músculo ciliar, lo cual disminuye la presión ocular; además aumenta las secreciones. Por eso, se usa en los fármacos para tratar el glaucoma y la sequedad de la boca.

10. Té mormón o Ephedra

10. Té mormón o Ephedra

Contiene efedrina, una sustancia de origen vegetal, el principio activo aislado originalmente de la planta Ma huang, una hierba muy utilizada en la medicina tradicional china. La efedrina también puede encontrarse en la planta Sida cordifolia, que ya en la antigüedad era usada como medicina por los los aborígenes americanos.

Uso médico

La efedrina es un broncodilatador y vasopresor muy utilizado en fármacos. Relaja el músculo liso bronquial, alivia el broncoespasmo, aumenta la capacidad respiratoria, y reduce la resistencia de las vías aéreas. Además, estimula la corteza cerebral y actúa sobre la narcolepsia y la depresión, aunque estos usos están acotados por sus efectos secundarios.

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