10 mitos de las salas de emergencias

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Todos estamos a un paso de tener una emergencia médica. Así lo afirma el Colegio Americano de Médicos de Emergencias (American College of Emergency Phsycians, en inglés), que responde a cada uno de los mitos más comunes, que circulan por los pasillos de los hospitales y centros médicos.

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1. Los departamentos de emergencias siempre están abarrotados porque la gente abusa del sistema y acude por problemas menores
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1. Los departamentos de emergencias siempre están abarrotados porque la gente abusa del sistema y acude por problemas menores

Menos del 8% de los pacientes de Emergencias son clasificados por los CDC como casos “no urgentes”, lo que significa que necesitan ser atendidos entre 2 a 24 horas. Esto no significa que su visita a la Emergencia sea innecesaria. Las condiciones “no urgentes” son: fracturas y bronquitis, por ejemplo.

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2. Habría menos gente en Emergencia si se derivaran pacientes a los centros médicos y clínicas para ser atendidos en las salas de Urgencias.
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2. Habría menos gente en Emergencia si se derivaran pacientes a los centros médicos y clínicas para ser atendidos en las salas de Urgencias.

La mayoría de las personas que llega a la sala de Emergencias necesita ser atendida. A medida que la población envejece, la necesidad también aumenta. Aunque cada vez hay más atención de “urgencias” en los hospitales y centros, cada año aumenta la cantidad de pacientes atendidos en Emergencias.

3. La reforma de la ley de salud resolverá el problema de las emergencias

La nueva ley de salud no incluye ninguna reforma que se refiere a la atención de las emergencias y la cantidad de pacientes que llegan a los hospitales y centros médicos. Posiblemente hagan falta algunas regulaciones que permitan brindar más beneficios a los pacientes.

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4. Los departamentos de Emergencias son ineficientes

En Emergencias se cuenta con casi todos los recursos que en el hospital. En un solo lugar se pueden realizar procedimientos en horas que habitualmente llevarían días, como análisis clínicos, atención de especialistas o farmacia. Los médicos de emergencias son expertos para diagnosticar y tratar un amplio rango de emergencias, desde pediátricas hasta geriátricas, desde traumas hasta infecciones.

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5. El peor horario es el de la tarde
Crédito:American College of Emergency Physicians

5. El peor horario es el de la tarde

Sí, es un hecho. Según el Colegio Americano de Médicos de Emergencias, dos de cada tres pacientes acude a ser atendido en la sala de Emergencias después del horario de oficina, es decir, por la tarde, durante el fin de semana o los feriados.

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6. La mayoría de los pacientes no tienen seguro y van a una Emergencia en lugar de ir al médico
Crédito:American College of Emergency Physicians

6. La mayoría de los pacientes no tienen seguro y van a una Emergencia en lugar de ir al médico

El 83% de los pacientes que acude a Emergencias tiene algún tipo de seguro, ya sea del gobierno (Medicare, Medicaid o SCHIP) o una cobertura privada. Emergencias es una red segura de atención médica que es para todos, no sólo para los que no tienen seguro.

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7. Para los niños es mejor llevarlos al pediatra que a Emergencias

Todo lo contrario. Los profesionales de Emergencias reciben más entrenamiento en asuntos relacionadas con emergencias de niños y jóvenes que cualquier pediatra. Cada año, atienden se atienden más de 21 millones de niños. Lo que sí es importante, es informarle al pediatra, lo ocurrido, para que incluya todo en la historia clínica.

8. Si todos los estadounidenses tuvieran seguro médico, las Emergencias no estarían colapsadas
Crédito:American College of Emergency Physicians

8. Si todos los estadounidenses tuvieran seguro médico, las Emergencias no estarían colapsadas

Las estadísticas demuestran que las emergencias irán aumentando, más allá de la reforma de salud. En Massachusetts, donde desde 2006 hay atención médica universal para todos, las Emergencias han ido incrementándose, igual que en el resto del país.

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9. La culpa la tienen los que van con problemas menores

Un estudio publicada en los Anales de Medicina de Emergencia encontró que “reducir el número de emergencias de menor complejidad no reduciría el tiempo de espera de otros pacientes”. Sólo el 8%, según los CDC, representa una “emergencia menor”. La prioridad de atención siempre la tienen los casos más urgentes.

10. No es que sea mucha gente la que va a Emergencias, es siempre la misma gente
Crédito:American College of Emergency Physicians

10. No es que sea mucha gente la que va a Emergencias, es siempre la misma gente

Según los CDC, el 18% de los adultos visitó al menos una vez una sala de emergencias en el año (datos del 2014). En el 77% de los casos, las razones fueron problemas serios de salud, mientras que el 12% fue a Emergencias debido a que el consultorio de su médico estaba cerrado y el 7% debido a no tener acceso a ningún médico.

Datos estadísticos de los CDC
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