Diez secretos nocturnos de los sonámbulos

Humano y zombie a la vez
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Humano y zombie a la vez

No sólo pasa en las caricaturas y en las películas de ficción. El sonambulismo es un problema real que padecen millones de personas en el país y puede afectar hasta el 29% de la población adulta en algún momento de sus vidas. Pero, ¿qué se esconde detrás de este tipo de comportamiento ‘zombie’?

¿Es peligroso ser sonámbulo?

¿De qué se trata?

El sonambulismo es un tipo de “conducta que se produce durante el sueño, que normalmente no podríamos esperar”, explica el Dr. Charlene Gamaldo, miembro de la Academia Americana de la Medicina del Sueño. Este trastorno va más allá de vagar dormido dentro de la casa.

1. No todos son iguales

Por ejemplo, la mayoría de las personas sonámbulas suelen entrar en acción dentro del primer tercio de la noche, cuando no se encuentran en una etapa de sueño conocida como movimientos oculares rápidos, o no-REM. Sin embargo, Gamaldo ha detectado otras situaciones a las cuales hay que prestar atención.

“De niña era sonámbula”

¡Cuidado!

Y es que se han reportado casos en los que algunas personas, después de pasar la fase de movimientos oculares rápidos (REM), que es donde surgen los sueños, empiezan a tener comportamientos relacionados con el sonambulismo. No obstante, esto sólo corresponde a un signo de futuros trastornos degenerativos como Parkinson o la demencia con cuerpos de Lewy.

2. Hay sonámbulos e imitadores

Acorde con el punto número 1, el sonámbulo deja de ser sonámbulo cuando comienza a actuar como tal después de la etapa REM. De hecho, esto se le conoce como trastorno del comportamiento (RBD, por sus siglas en inglés) en la cual la persona comienza a actuar los sueños que en ese momento está teniendo.

Sonámbulos sexuales

3. Sin memoria alguna

Si tu amigo, pareja, conocido o familiar sonámbulo hace destrozos la noche anterior y no se disculpa a la mañana siguiente no lo culpes, ya que las personas con este trastorno a menudo no tienen memoria de lo que sucedió, en especial las que se actúan en la fase no-REM, asegura Gamaldo.

Hay excepciones
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Hay excepciones

Curiosamente, aquellas personas que tienen un comportamiento anormal durante la etapa del sueño REM son quienes tienen más probabilidades de recordar lo que está pasando dentro de sus sueños y son capaces de explicar por qué actuaban de tal forma.

Sonambulismo y los niños

4. Tienen los ojos abiertos

Aunque se encuentren dormidos, a menudo los sonámbulos suelen tener los ojos medio abiertos. Esto ocurre especialmente en quienes están en la fase no REM, a diferencia de los que se encuentran ya en el proceso de estar soñando que tienen los párpados completamente cerrados.

5. Si los despiertas, ¿mueren?

¿Qué pasaría si despiertas a un sonámbulo justo en medio de sus “travesuras”? Existe la creencia que si lo haces de un susto, éste podría caer en coma o hasta podría sufrir un paro cardiaco...al final, puras fantasías. Lo que es un hecho es que si lo haces, ellos podrían reaccionar con agresividad.

Sonambulismo afecta a millones
¿Por qué?
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¿Por qué?

Según explica Gamaldo esto es debido a que un sonámbulo, al detectar que no se encuentra en su lugar de descanso, puede estar confundido y sin puntos de referencia. Se han registrado casos insólitos en donde los sonámbulos incluso han despertado por sí solos fuera de sus casas.

6. Hay sonámbulos sexuales

Sí, leíste bien. Algunas personas buscan tener sexo con sus parejas mientras se encuentran dormidas. Este tipo de conducta es conocida como sexsomnia y es llevada a cabo mientras la persona sonámbula no tiene conciencia ni idea de lo que está haciendo.

Tienen sexo dormidos

¿Inocente o culpable?

Un caso polémico se dio a conocer en octubre del 2014 cuando un hombre fue acusado de violación en Suecia. Aunque en un principio nadie creyó el argumento del presunto culpable, pues aseguraba que estaba dormido y no sabía lo que hacía, una de sus ex parejas confesó haber vivido algo similar y la corte finalmente lo declaró inocente.

7. El alcohol detona el sonambulismo
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7. El alcohol detona el sonambulismo

Cualquier cosa que sea capaz de despertarte fácilmente también podría conducir al sonambulismo, asegura Gamaldo. Esto puede aplicar a encontrarse a un entorno desconocido, una habitación incómoda, la privación del sueño, una enfermedad, el estrés y al alcohol.

Lo que haces cada noche

8. No es un problema psicológico

Es uno de los mitos a derribar. El sonambulismo tanto en niños como en adultos es común y usualmente no está asociado con ningún problema psiquiátrico o psicológico. Como un dato extra, la prevalencia de este trastorno es más alta en niños pero ocurre más en los que sufren de apnea del sueño.

9. Se puede evitar el sonambulismo
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9. Se puede evitar el sonambulismo

Existen maneras de evitar que este tipo de prácticas sucedan. Esto incluye dormir lo suficiente y teniendo una calidad óptima de sueño. “Para esto es necesario adoptar un estilo de vida” con cambios pequeños pero significativos, agrega Gamaldo.

Cuando el sueño es una pesadilla

Tips “anti-zombies”

Por ejemplo, se ha encontrado que consumir alimentos picantes o las comidas pesadas pueden derivan en tener problemas de sueño. En tanto, dormir en una habitación oscura y sin televisión a la mano podría ayudarte también a descansar mejor. Informa la Biblioteca Nacional de Medicina.

10. Puedes ayudar a un sonámbulo
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10. Puedes ayudar a un sonámbulo

Si sabes de alguien que es sonámbulo y tiende a caminar mientras duerme, lo más recomendable no es despertarlo, sino guiarlo cuidadosamente hacia la cama para que no se lastime. La persona estará profundamente dormida que es probable que a la mañana no recuerde nada de lo que sucedió.

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