Ébola: el virus más letal ataca de nuevo

Virus
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Esta imagen real (foto), magnificada en el microscopio, es la del virus más mortífero que existe hoy sobre la tierra. El Ébola causa una fiebre hemorrágica con un 95% de mortalidad. Y, tras años de silencio, está de vuelta, con un brote en Guinea, Liberia y Sierra Leona. Qué debes saber sobre esta infección.

Nueva alerta
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Nueva alerta

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó el alerta por este brote que ya suma 399 muertos. El doctor Luis Ostrosky, infectólogo de la Universidad de Texas, explica que los brotes ocurren cuando el hombre entra en contacto con el ecosistema donde vive el animal que porta este virus. Aún no se sabe qué animal es.

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Contagio de taquilla

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El virus del Ébola, que se registró por primera vez en Zaire en 1976, ha inspirado películas como "Outbreak" (1995), con Dustin Hoffman y Kevin Spacey. La teoría que plantea es posible: un mono (el reservorio, en el filme) atrapado en el mercado negro de venta de animales trae el virus a Estados Unidos.

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Contagios

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Sin embargo, según el doctor Ostrosky, la posibilidad de que el virus cruce el Oceáno de África a América "está presente, pero es muy poco probable". Curiosamente su rápida letalidad funciona como un escudo sanitario: mata tan rápido que la persona casi no tiene tiempo de contagiar.

Pero cuidado...
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Pero cuidado...

El Ébola se trasmite de persona a persona y es terriblemente contagioso mientras el paciente está vivo. En la foto, Dominique Legros, epidemiólogo de la OMS, recibe muestras del virus para analizar en un campamento de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades durante el brote de 2007 en la República Democrática del Congo.

Síntomas del Ébola
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Síntomas del Ébola

Conocido también como Fiebre Hemorrágica del Ébola, el período de incubación es de una semana, cuando aparecen dolores musculares, de cabeza, diarrea y fatiga extrema. Luego comienzan sangrados internos y externos: el paciente sangra por los ojos, oídos, boca y recto. No hay drogas, ni cura. Se muere a causa de un shock total.

Fiebre Hemorrágica del Ébola
Precaución
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Precaución

La imagen muestra a oficiales de salud realizando procedimientos de sanidad realizados en la clínica Kikwit, en Zaire, durante el brote de 1995, en el que murieron 245 personas. Según el doctor Jay Keystone, de la Universidad de Toronto, el nuevo brote es mucho más virulento.

Primera vez
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Primera vez

En la imagen de 1976, año en que se registró esta enfermedad por primera vez, un voluntario de los Cuerpos de Paz, Del Conn, es trasladado fuera de Zaire, al sospecharse un contagio. El doctor Ostrosky explica que cuando hay una persona diagnosticada, médicos y familia deben tomar medidas extremas para no infectarse.

Campo y ciudad

Campo y ciudad

El virus del Ébola por ahora no ha salido de las zonas rurales más aisladas, en donde desde 1976 ha matado a unas 2,000 personas. No es un virus tan "inteligente" como por ejemplo el VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana) que se disemina despacio, en la intimidad de una alcoba...

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El corazón de brote
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El corazón de brote

En este hospital de Yambuku, en Zaire (actual República Democrática del Congo) fue en donde, en 1976, se trataron los primeros pacientes. Hasta el día de hoy, casi ningún infectado ha podido lograr que el sistema inmune reaccionara a este virus. Simplemente el Ébola entró al cuerpo, lo invadió, y lo aniquiló.

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La ciencia no se rinde
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La ciencia no se rinde

Las víctimas, a lo largo de casi 40 años de brotes, tienen siempre algo en común: han estado en contacto con animales muertos, infectados con el virus como chimpancés, gorilas, antílopes, puercoespines, murciélagos. Pero el animal 0, aquél que porta el virus, lo trasmite, pero nunca enferma, aún es un misterio.

Ejército invisible

Ejército invisible

Cada minuto aparecen más casos de Ébola. Según el último reporte de la OMS, Guinea, el país más afectado, Liberia y Sierra Leona suman en lo que va de año 635 casos de esta fiebre hemorrágica. Lograr frenar la cadena de contagio es crítico en estos días. Para que el virus no siga cruzando fronteras.

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