Enfermedades que transmiten los insectos

Pequeñas pero fatales
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Pequeñas pero fatales

La primavera y el aumento del tiempo al aire libre vuelven a ponernos en peligro de las molestas picaduras de insectos. Conoce qué enfermedades transmiten esas criaturas diminutas, cuáles representan un mayor peligro y cómo puedes protegerte.

Millones en riesgo
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Millones en riesgo

Más de la mitad de la población mundial está en riesgo a causa de enfermedades como la malaria y el dengue, transmitidas por vectores como mosquitos, garrapatas y pulgas. Éstos diseminan los parásitos, virus o bacterias entre las personas, o entre los animales y las personas.

Peligrosos mosquitos
1. El peligroso dengue
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1. El peligroso dengue

El 40% de la población mundial está en riesgo: se estima que hay 390 millones de infectados cada año en más de 100 países. Esta enfermedad, transmitida por la picadura de un mosquito, especialmente el Aedes aegypti, que aumentó 30 veces en los últimos 50 años. El Sudeste de Asia y América Latina son las más afectadas, y también África.

Repelentes naturales
Datos de la OMS
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Datos de la OMS

El comercio mundial, los viajes internacionales, y los cambios ambientales están provocando que ciertas pestes se propaguen más allá de las fronteras, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En 2012 se observó que en EE.UU. el dengue reaparecía en Jenson Beach, Florida, y que se propagaba desde Key West hacia el norte.

¿Qué es la chikungunya?
Los síntomas
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Los síntomas

En el caso del dengue se pueden presentar fiebre alta, dolores de cabeza, dolor en las articulaciones y los músculos, vómitos y sarpullido. En algunas ocasiones, el dengue se convierte en fiebre hemorrágica, que causa un sangrado masivo y pone la vida de la persona en grave peligro.

El dengue acecha
Toma precaución
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Toma precaución

Si viajarás a países donde esta enfermedad está presente, las autoridades de salud recomiendan usar repelentes para insectos que contengan DEET (N,N-dietil-m toluamida), llevar ropa que cubra los brazos, piernas y pies, así como cerrar las puertas y ventanas que no posean telas protectoras.

¿Qué insecto me picó?
2. Virus del Nilo
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2. Virus del Nilo

Transmitida por un mosquito, la enfermedad se encuentra muy presente en el país y todos están en riesgo, ya que sólo basta una picadura para contraerla. En 2013, se reportaron 2,374 casos, incluyendo 114 muertes, según los CDC. Lo que más recomiendan es el uso de repelentes y la eliminación de depósitos de agua al aire libre.

Síntomas severos
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Síntomas severos

Los síntomas del Virus del Nilo pueden ocurrir de 1 a 14 días después de haber sido infectado e incluyen: dolor abdominal, diarrea, fiebre, dolor de cabeza, inapetencia, dolores musculares, náuseas, salpullido, dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos y vómitos.

3. Malaria, terrible flagelo
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3. Malaria, terrible flagelo

Es uno de los problemas de salud pública más graves en todo el mundo, aunque está erradicada de EE.UU. Es la principal causa de muerte y enfermedad en muchos países en desarrollo y podría llegar a expandirse sin control. Los niños pequeños y las mujeres embarazadas son los más afectados.

Mosquito transmisor
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Mosquito transmisor

La malaria, una enfermedad potencialmente mortal, es causada por una infección debida al parásito microscópico Plasmodium, que se transmite a los seres humanos mediante picaduras de mosquitos anofeles infectados. Causa fiebre, escalofríos, convulsiones, sudoración y dolor de cabeza.

¿Cómo prevenirla?
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¿Cómo prevenirla?

Evita la exposición a los mosquitos. Si viajas adonde la malaria es habitual, pregúntale al médico qué fármacos puedes tomar contra la enfermedad, y además: cierra las ventanas por la noche; si es posible, duerme con un mosquitero, cúbrete el cuerpo lo más que puedas con prendas y aplícate repelente para insectos.

3. El mal de Chagas
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3. El mal de Chagas

Es común en América Latina, y no está muy extendida en EE.UU., aunque hasta 2012 había 300,000 casos. Es diseminada por vinchucas o chinches infectadas. Cuando un insecto pica, deja excrementos infectados. También se contagia a través de alimentos contaminados, transfusión de sangre, de un órgano donado, o de madre a hijo.

Síntomas y tratamiento
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Síntomas y tratamiento

El mal de Chagas causa fiebre, síntomas gripales, erupción en la piel y párpados inflamados. Suelen desaparecer espontáneamente, pero si no se trata, la infección queda en el cuerpo y puede causar serios problemas intestinales y cardíacos. Las medicinas pueden matar el parásito, especialmente en etapas iniciales, según los CDC.

4. La enfermedad de Lyme
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4. La enfermedad de Lyme

Es causada por una bacteria y se transmite por la picadura de garrapatas infectadas. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga y erupción en la piel. Si no es tratada a tiempo, la infección puede diseminarse hacia las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso. Fuente: CDC.

¿Cómo prevenirla?
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¿Cómo prevenirla?

En 2012, fue la séptima enfermedad más común transmitida por vectores en EE.UU. Pero no se manifiesta en todo el país: se concentra en el noreste y centro-noroeste. La mayoría de los casos pueden ser tratados exitosamente con unas pocas semanas de antibióticos. Para prevenirla, se sugiere usar repelente de insectos, eliminar las garrapatas y aplicar pesticidas.

5. Onocercosis o ceguera del río
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5. Onocercosis o ceguera del río

Es una enfermedad parasitaria que se transmite por la picadura de moscas negras infectadas que se crían en ríos y arroyos. Las personas que enferman pueden presentar prurito intenso y daño en la piel; a veces se desarrollan lesiones oculares que pueden producir discapacidad visual y ceguera permanente.

Países afectados
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Países afectados

El principal foco se encuentra en 30 países de África subsahariana, y también se expandió en una parte de América, aunque allí se detuvo el foco en 11 de los 13 países afectados, siendo Colombia el primero en erradicarla (2008). La OMS estima que 25 millones de personas están infectadas en todo el mundo, y que en 300,000 de ellas, provocó ceguera.

Prevención y control
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Prevención y control

No existen vacunas ni medicamentos para evitar la ceguera de los ríos. Las medidas de prevención incluyen protegerse contra los insectos que pican, usando repelente con DEET sobre la piel expuesta, vestirse con mangas largas y pantalones largos, y usar ropa tratada con permetrina (un químico insecticida).

6. Fiebre de las Montañas Rocosas
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6. Fiebre de las Montañas Rocosas

Es una enfermedad producida por la bacteria Rickettsia rickettsii, un microbio que transmiten cierta clase de garrapatas. Es frecuente en la región este de EE. UU. La incidencia de la enfermedad está relacionada con la exposición a ambientes o mascotas con garrapatas. Está presente también en Canadá, Centroamérica, y Sudamérica.

Peligrosas manchas
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Peligrosas manchas

En las personas, esta fiebre puede ser grave o incluso mortal si no se trata en los primeros días en que aparecen los síntomas. La enfermedad provoca fiebre alta repentina, dolor de cabeza intenso, fatiga, fuertes dolores musculares, escalofríos y erupción en la piel.

¿Cómo evitarla?
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¿Cómo evitarla?

Si caminas en zonas con hierba alta: usa ropa clara, introduce los pantalones dentro de las medias para que las garrapatas no lleguen hasta el interior, utiliza camisa de manga larga, rocía la ropa y calzado con insecticidas con permetrina, y aplícate repelente de insectos con DEET. Fuente: Institutos Nacionales de Salud (NIH).

7. Chikungunya, pariente del dengue
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7. Chikungunya, pariente del dengue

Esta enfermedad que en 1952 apareció en África y Asia, avanzó hacia el Caribe en 2013, donde enfermó a cerca de 4 mil personas en 7 países. Es causada por un virus que se propaga a través de las picaduras de mosquitos. Provoca fiebre alta, dolor de cabeza, cansancio, náuseas, vómitos, erupción cutánea y dolor muscular.

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