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Los opioides

Por Consumer Reports -
Los opioides
CRÉDITO: THINKSTOCK

El dolor crónico es difícil de tratar. Los opioides son una clase de medicamentos que, a veces, se usan para aliviar el dolor de moderado a intenso. La morfina, OxyContin, Demerol y Vicodin son ejemplos de opioides. Todos los opioides pueden causar problemas serios si se abusa de ellos o si se recetan de un modo que no sea apropiado.Y nunca deben tomarse sin la supervisión cuidadosa de un médico.

Para ayudarlos a usted y a su médico a evaluar si necesita un opioide y, si es así, cuál sería el mejor, Consumers Reports ha evaluado los fármacos de esta categoría de acuerdo con su eficacia, seguridad y costo. Este informe de 2 páginas es el resumen de un informe de 23 páginas que puede consultar en Internet, en www.CRBestBuyDrugs.org.

En este sitio web gratuito, también puede obtener más información sobre otros fármacos que hemos analizado.Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health & Science University. Las subvenciones de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina ayudan a financiar Consumer Reports Best Buy Drugs.

¿NECESITA UN OPIOIDE?


La mayoría de las personas que padecen dolor crónico no necesitan un opioide. Pero si su dolor es continuo y no se puede controlar bien con calmantes que no sean opioides, como el acetaminofeno o un analgésico antiinflamatorio no esteroide (NSAID, por sus siglas en inglés), su médico puede considerar probar con un opioide.

La mayoría de los médicos probarán primero con otros calmantes. Por ejemplo, si tiene migrañas, los fármacos llamados triptanos pueden ser mejores que un opioide. Del mismo modo, las personas que sufren dolor causado por enfermedades o daños de los nervios deben probar primero un fármaco de la clase llamada anticonvulsivos.

Recomendaciones

Los opioides son sumamente eficaces y generalmente son los fármacos preferidos para aliviar dolores intensos agudos, como el de una herida grave o el dolor posterior a una cirugía. Pero son solo moderadamente eficaces para tratar dolores crónicos a largo plazo, y su eficacia puede
disminuir con el tiempo.

Tanto es así que el uso a largo plazo de opioides, aunque no se ha estudiado bien, se ha vinculado con:

  1. Una disminución de las hormonas sexuales, lo que a su vez lleva a una pérdida del interés en el sexo y a un deterioro de la función sexual
  2. Una disminución de la función inmunitaria
  3. Un aumento de la sensibilidad del cuerpo al dolor

Los opioides también pueden ser adictivos y se prestan a que se abuse de ellos o a que se los use de modo indebido.

Pero si otras medidas no funcionan, su médico puede considerar un opioide. Tomando en cuenta la eficacia, la seguridad, los efectos secundarios, el costo y la dosificación conveniente y su flexibilidad, hemos elegido los siguientes opioides como fármacos “Best Buy”:

  • Codeína genérica con acetaminofeno
  • Morfina genérica de liberación extendida
  • Oxicodona genérica de liberación extendida
  • Oxicodona genérica con acetaminofeno

Estos cuatro medicamentos tienen un buen precio, ya que la mayor parte de los regímenes de dosis bajas cuestan menos de $175 al mes. Las dosis más altas y algunas formulaciones de liberación extendida de estos medicamentos son más costosas.

No hay motivo para tomar las versiones de marca de nuestros fármacos Best Buy y, de hecho, de ningún opioide. Eso incluye marcas bien conocidas como OxyContin, Percocet y Vicodin.

Tipos seleccionados de dolor crónico y fármacos para su tratamiento*

Afección Primer intento ¿Son útiles los opioides?
Dolores de cabeza Acetaminofeno o un NSAID** Muy rara vez
Migrañas Acetaminofeno, NSAID, Excedrin, triptanos Rara vez
Dolor debido a un traumatismo moderado o grave (heridas, quemaduras, fracturas, etc.) Dosis fuertes de acetaminofeno o NSAID Sí, se usan con frecuencia
Dolor posquirúrgico Acetaminofeno, NSAID Se necesitan opioides y comúnmente se usan si el dolor es de moderado a intenso
Dolores y tirones musculares Acetaminofeno, NSAID Rara vez
Osteoartritis Acetaminofeno, NSAID Rara vez
Dolor crónico de espalda Acetaminofeno, NSAID Los opioides pueden ser necesarios si otros fármacos no controlan el dolor y dicho dolor es persistente.
*La información de esta tabla procura servir de guía general y refleja la práctica médica típica o común.
**Analgésico antiinflamatorio no esteroide. Incluye aspirina, ibuprofeno, naproxeno.

Esta información se actualizó por última vez en abril de 2008.

 

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