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Hallan enfermedad semejante al SIDA en Asia

Por HolaDoctor -
Hallan enfermedad semejante al SIDA en Asia
CRÉDITO: THINKSTOCK

Hace unos meses se hablaba de la posibilidad de erradicar el virus del sida. Sin embargo, antes que eso suceda, otra amenaza semejante podría aparecer en el horizonte: una nueva enfermedad, similar al sida, ha sido hallada en pacientes de Asia y Estados Unidos, aunque no se contagia, tendría los mismos efectos en el cuerpo que el VIH.

Varias personas en Asia y algunas en Estados Unidos se han visto afectadas por una extraña enfermedad que presenta síntomas semejantes a los del sida, pero que no está relacionada con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), según reporta un estudio publicado en el New England Journal of Medicine.

"Esta enfermedad daña el sistema inmunológico de la gente, dejando al cuerpo incapaz de combatir infecciones; se trataría de un nuevo tipo de inmunodeficiencia adquirida, sin embargo, no es contagiosa, a diferencia el sida", comenta la Dra. Sarah Browne, del National Institute of Allergy and Infectious Diseases, quien participó en el estudio.

Según la especialista, el sida se debería a que el VIH, virus que lo causa, atacaría las células T del cuerpo, encargadas de combatir infecciones; asimismo, debido a que es causada por un virus, es posible contraer y contagiar esta infección.

No obstante, la nueva enfermedad representa un misterio, ya que daña al sistema inmunológico, pero sin atacar las células T, y además no se contagia ni se contrae, sino que sólo ocurre en ciertos pacientes.

De acuerdo con la Dra. Browne, esta enfermedad se ha registrado sólo en adultos al rededor de los 50 años, por lo que ha sido identificada como Síndrome de Inmunodeficiencia Comenzada en la Edad Adulta; los casos hasta ahora conocidos se han registrado sobre todo en Taiwán y Tailandia, aunque se han hallado algunos pacientes en Estados Unidos.

"No sabemos cuál es la causa de esta enfermedad, pero sospechamos que podría deberse a modificaciones genéticas desencadenadas por infecciones previas", explica la Dra. Browne.

Según la especialista, los pacientes afectados por esta nueva enfermedad poseen una mutación genética que promueve la producción de células conocidas como auto-anticuerpos, los cuales bloquearían ciertas sustancias, impidiendo al organismo combatir infecciones efectivamente.

"Estos auto-anticuerpos dejarían a las personas que sufren esta nueva enfermedad justo como aquellas que padecen sida: vulnerables ante los ataques de microbios, hongos y bacterias", destaca.

Hasta ahora, los especialistas han intentado tratar a estos pacientes con antibióticos y otras drogas, pero estas terapias no han resultado de mucha ayuda.

"El primer paciente con esta enfermedad se halló en 2004, sin embargo, sabemos que los casos siguen aumentado, e incluso es probable que personas diagnosticados con tuberculosis u otros males en realidad padezcan este nuevo Síndrome de Inmunodeficiencia Comenzada en la Adultez", concluye la Dra. Browne.

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