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VIH/SIDA. Qué es, causas, tratamiento y prevención

Por Holadoctor -
Crédito: Wiki Commons

El SIDA es una enfermedad que afecta a 33,3 millones de personas en todo el mundo. Se trata de la última fase de la infección por VIH o virus de inmunodeficiencia humana y no tiene cura, por eso es esencial conocer cómo convivir con él y cómo prevenirlo.

¿Qué es el SIDA?

El sistema inmunitario es el sistema de defensa del organismo y sus células luchan contra la infección de VIH y otras enfermedades. Si el sistema inmunitario no funciona correctamente, la persona corre el riesgo de desarrollar complicaciones que pueden ser potencialmente mortales. El VIH ataca y destruye las células del sistema inmunitario que luchan contra las enfermedades, y deja el organismo indefenso ante las infecciones y el cáncer.

Qué es el VIH y el SIDA

Tipos de VIH

Existen dos tipos de VIH, el VIH-1 y el VIH-2. En Estados Unidos, a menos que se indique lo contrario, el término "VIH" se refiere fundamentalmente al VIH-1, dado que es el de mayor prevalencia. En África, el tipo 2 es el más común.

Tipos de VIH

Enfermedades asociadas

Ambos tipos de VIH causan daños en el cuerpo humano al destruir células sanguíneas específicas, llamadas células T CD4+, que son vitales para defenderse de las enfermedades. Las personas que no son portadoras del VIH también pueden desarrollar estas enfermedades; lo que no significa que tengan SIDA.

Enfermedades asociadas

Qué causa el SIDA

El SIDA es consecuencia de la infección del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). El VIH ataca y destruye las células del sistema inmunitario que luchan contra las enfermedades y deja el organismo indefenso ante las infecciones y el cáncer.

Causas del SIDA

Cómo se transmite el VIH

Este virus se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual o del contacto con la sangre. Asimismo, las mujeres embarazadas portadoras del VIH pueden pasarle el virus a sus bebés durante el embarazo o el parto y al darles pecho. Las personas con VIH tienen lo que se conoce como infección por VIH. Algunas de estas personas contraerán el SIDA como resultado de esta infección.

Transmisión del VIH

Cómo saber si tengo SIDA. Pruebas

De todas las pruebas del SIDA, la más utilizada es la prueba que detecta anticuerpos del VIH, es decir, las sustancias que crea el cuerpo como una reacción a la infección por el VIH. Hay otras pruebas del SIDA que analizan el material genético del VIH o sus proteínas y que también se pueden utilizar para averiguar si una persona está infectada por el VIH.

Pruebas del SIDA

Prevención del SIDA

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Prevención del VIH y SIDA

Tratamiento contra el VIH

El tratamiento para el VIH consiste en el uso de medicamentos contra el VIH para mantener sana a la persona infectada por el virus. El tratamiento puede ayudar a las personas en todas las etapas de la infección por el VIH. Aún cuando los medicamentos contra el VIH pueden tratar la infección, no pueden curarla. El tratamiento contra el VIH es complicado y debe estar ajustado a tí y a tus necesidades.

Tratamiento del VIH / SIDA

Medicamentos contra el VIH y el SIDA

El primer medicamento que se utilizó para luchar contra el virus fue el AZT, a mediados de los 80. En 1996 se presentaron en sociedad los cócteles de drogas que comenzaron a bajar notoriamente la carga viral (la cantidad de virus que hay en la sangre). Estos medicamentos han logrado transformar a esta infección en una condición crónica, retrasando el deterioro del sistema inmunitario, mejorando la calidad de vida de las personas que viven con VIH/SIDA y reduciendo la capacidad de transmitir el virus.

Medicamentos contra el VIH / SIDA

Preguntas frecuentes sobre el VIH/SIDA

Cómo actúa el VIH en el organismo

  • El VIH causa daño en el sistema inmune porque destruye células que son específicas de la sangre llamadas células T o CD4, que son vitales para que el organismo se pueda defender de enfermedades.

  • El virus destruye estas células y el cuerpo queda expuesto a múltiples enfermedades.

¿Cómo se contagia el VIH?

Las formas más usuales

  • Por no utilizar condón durante una relación sexual –vaginal, oral o anal- con una persona infectada

  • Al compartir jeringas o agujas entre usuarios de drogas ilegales

  • Al nacer, si la madre está infectada, o en el período de lactancia

Las formas menos usuales:

  • Pincharse con una aguja u otro objeto cortante contaminado

  • Por transfusiones de sangre o productos contaminados derivados de la sangre

  • Mediante tratamientos dentales en los que se utilicen utensilios mal esterilizados

  • Por el contacto con sangre contaminada a través de lesiones

¿Cómo no se contagia el VIH?

  • El virus no se reproduce fuera del cuerpo humano.
  • No se contagia por agua, aire, o por compartir platos o vasos,
  • Tampoco se contagia por picaduras de insectos.

¿De dónde proviene el virus del SIDA?

  • Científicos identificaron un tipo de virus similar en chimpancés.

  • La teoría es que el Virus de Inmunodeficiencia en Simios (VIS) pasó a los seres humanos a través de cazadores que estuvieron en contacto con sangre de monos infectados.

  • En el cuerpo humano, el virus sufrió una mutación hasta transformarse en el VIH.

  • Este proceso de décadas culminó con la expansión del virus y la explosión de la epidemia.

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