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Desarrollan nanomedicina contra el VIH

Por HolaDoctor -
Desarrollan nanomedicina contra el VIH
CRÉDITO: THINKSTOCK

Las píldoras pronto podrían ser cosa del pasado en la lucha del VIH y el sida: gracias a la nanotecnología, se está desarrollando un nuevo tratamiento a base de inyecciones de nanopartículas, mucho más efectivo y seguro que el actual.

Pronto podría existir un nuevo tratamiento contra el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) desarrollado con nanotecnología, el cual sería más efectivo, simple y seguro que los tratamientos actuales, según investigadores del Centro Médico de la Universidad de Nebraska.

"El nuevo tratamiento consistiría en inyecciones de nanopartículas de larga duración que se aplicarían cada semana o dos veces al mes, lo que facilitaría las cosas para los pacientes, pues ya no tendrían que tomar tantas drogas distintas", explica el Dr. Howard Gendelman, director de la investigación y del proyecto de desarrollo de nanotratamientos contra el VIH.

El Dr. Gendelman comenta que el nuevo tratamiento se desarrolló con base en tres drogas contra el VIH ya existentes: atazanavir, ritonavir y efavirenz, las cuales fueron modificadas para crear una nanomedicina anterretroviral especializada y de larga duración.

De acuerdo con el investigador, tomadas como píldoras, estas drogas se absorben por el estómago y los intestinos, por lo que una parte del activo se elimina, mientras que la otra parte viaja libremente por la sangre, atacando a las células enfermas cuando las encuentra, pero también influyendo en las células sanas.

"Las nanopartículas, sin embargo, están diseñadas para rastrear específicamente las células infectadas por el VHI, por lo que la droga se entrega justo en los puntos donde el virus se encuentra, sin desaprovecharse en otros sitios y sin eliminarse en la digestión", explica el Dr. Gendelman. "Esto hace que el tratamiento sea mucho más efectivo que con píldoras".

Para probar la nanomedicina, los investigadores utilizaron ratones infectados con un virus semejante al del VIH, y observaron que el tratamiento era efectivo para controlar la infección si se suministraba una inyección cada semana.

Asimismo, tomaron un grupo de ratones sanos y los expusieron al virus; los científicos notaron que, si se suministraba entre un día antes y hasta una semana después de la exposición, el nanotratamiento podía prevenir el desarrollo de la infección.

Sin embargo, los investigadores también consideran que, además de efectivas, estas inyecciones mejorarían el tratamiento del VIH al hacerlo más simple y seguro.

Según la Dra. Georgette Kanmogne, una de las autoras del estudio, “Gracias a la acción prolongada de las nanopartículas, sería más sencillo recordar tomar una inyección cada semana que recordar todas las píldoras que se tienen que tomar en un solo día; asimismo, se evitarían los efectos secundarios de los medicamentos, como problemas intestinales, toxicidad o el desarrollo de resistencia a los activos. Todo esto mejoraría la calidad de vida de los pacientes y facilitaría la lucha contra el virus”.

El tratamiento, no obstante, se encuentra aún en una etapa temprana de desarrollo, por lo que no puede ser utilizado en humanos todavía, sin embargo, los investigadores consideran que "Aunque es evidente que aún hace falta un camino qué recorrer, este paso es inevitable: pronto podremos contar con tratamientos mucho más efectivos y seguros para prevenir y combatir el VIH", concluye el Dr. Gendelman.

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