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Primer tratamiento de ceguera con células madre

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Primer tratamiento de ceguera con células madre

En un verdadero ensayo pionero, un equipo de científicos británicos realizó un tratamiento de implante de células madre en los ojos de un paciente con degeneración macular, para que pueda dejar atrás su ceguera.

Hace poco un científico declaró que el potencial de las células madre recién comienza a descubrirse. Estas células tienen en potencial de transformarse en otras e “imitar” a sus vecinas según el órgano en el que son trasplantadas. En ensayos han demostrado regenerar un corazón dañado, ayudar a vencer la calvicie y recientemente se presentó evidencia de que también tienen el poder de ayudar a detener el avance de la esclerosis múltiple.

Ahora, en el Moorfields Eye Hospital, en Inglaterra, las células madre trasplantadas a un paciente con ceguera por degeneración macular húmeda relacionada con la edad (AMD por su sigla en inglés) podrían transformarse en una terapia eficaz, algo que ya demostró funcionar bien en pruebas de laboratorio.

Esta primera operación es un hito importante en el Proyecto London to Cure Blindness, que se estableció hace 10 años con el objetivo de curar la pérdida de visión en personas con AMD y es el resultado de una colaboración entre el Moorfields Eye Hospital, el Instituto de Oftalmología del UCL, y el Instituto Nacional de Investigación de Salud británico (NIHR) y la farmacéutica Pfizer, con el objetivo de convertir la idea original de implantar células madre, en una terapia potencial contra la ceguera.

Las células madre se utilizan para reemplazar a las que están en la parte posterior del ojo y que fueron dañadas por la AMD. Esto se hace usando un parche especialmente diseñado insertado detrás de la retina en una operación que dura entre 1 y 2 horas.

La primera cirugía se realizó con éxito en un paciente en el mes de agosto de 2015 y no ha habido ninguna complicación hasta la fecha. El equipo médico espera comprobar el resultado de recuperación visual a principios de diciembre de este año.

Los misterios sobre el ojo

"Existe la posibilidad real de que las personas con degeneración macular húmeda relacionada con la edad se beneficien en el futuro con el trasplante de células madre", dijo Lyndon Da Cruz, cirujano del Moorfields Eye Hospital, quien está realizando las operaciones y co-liderando el proyecto.

El ensayo reclutará a 10 pacientes durante un período de 18 meses. Cada uno de ellos será trasplantado y seguido por un año para evaluar la seguridad y la estabilidad de las células madre, y si hay un efecto en la restauración de la visión.

El Profesor Pete Coffey, del Instituto UCL de Oftalmología, quien también participa en el proyecto, dijo: "Estamos muy contentos de haber llegado a esta etapa en la investigación de un nuevo enfoque terapéutico. Aunque reconocemos que éste ensayo clínico se centra en un pequeño grupo de pacientes con AMD con una pérdida visual severa repentina, esperamos que muchas personas puedan beneficiarse en el futuro".

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