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Células madre contra la calvicie

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Células madre contra la calvicie

Un prometedor tratamiento desarrollado por científicos del Instituto Burnham de Investigaciones Médicas Sanford, en La Jolla, California, Estados Unidos, basado en células madre pluripotentes (iPS, por sus siglas en inglés), podría poner fin a los problemas de la pérdida del pelo, regular la formación del folículo piloso e inducir su crecimiento.

La investigación publicada en línea en PLoS ONE, refiere el desarrollo de un novedoso protocolo que permite que las células madre pluripotentes se conviertan en células de la papila dérmica, es decir, las células que regulan la formación del folículo piloso y su ciclo de crecimiento.

"Hemos desarrollado un método que utiliza células madre pluripotentes para crear nuevas células capaces de iniciar el crecimiento del cabello humano. El método es una notable mejoría sobre los métodos actuales que se basan en el trasplante de folículos pilosos existentes de una parte de la cabeza a otra", resaltó Alexey Terskikh, uno de los investigadores.

"Nuestro método de células madre proporciona una fuente ilimitada de células del paciente y no está limitado por la disponibilidad de los folículos pilosos existentes”, añadió. La capacidad de las células de la papila dérmica para inducir el crecimiento del cabello se confirmó en un experimento con ratones.

"El próximo paso es trasplantar las células de la papila dérmica derivadas de células madre pluripotentes de nuevo en seres humanos", precisó Terskikh.

La pérdida parcial o total del cabello se denomina alopecia y puede darse por parches o de forma generalizada (difusa). De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, una persona pierde aproximadamente 100 cabellos de la cabeza cada día y el cuero cabelludo contiene alrededor de 100,000 cabellos.

Tanto hombres como mujeres tienden a perder grosor y cantidad del cabello con la edad. Este tipo de calvicie por lo regular no es causada por una enfermedad y está relacionada con el envejecimiento, la herencia y cambios en la hormona testosterona. La calvicie hereditaria o "de patrón" afecta mucho más a los hombres que a las mujeres. Las personas con pérdida de cabello hereditario muestran signos de calvicie antes de los 40 años.

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