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Prueban con éxito células madre contra esclerosis

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Prueban con éxito células madre contra esclerosis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una prometedora terapia de trasplante autólogo de células madre, abre nuevas esperanzas para el tratamiento de los pacientes con esclerosis múltiples con el tipo remitente-recurrente de la enfermedad, que no responden a los tratamientos convencionales. El trasplante frenaría la evolución de la esclerosis múltiple durante al menos 3 años.

De acuerdo con los resultados del estudio publicada en la revista JAMA Neurology, investigadores del Instituto del Blood Cancer Institute de Colorado y el Presbyterian/St. Luke's Medical Center de Denver, en Estados Unidos, han logrado que un pequeño grupo de pacientes con esclerosis múltiple sometidos al trasplante autólogo de células madre hematopoyéticas mantenga la enfermedad en remisión y mejoren su función neurológica.

Los autores del estudio destacaron que la mayor parte de los ensayos realizados con el trasplante autólogo de células madre hematopoyéticas se han llevado a cabo en pacientes con un avanzado deterioro neurológico y formas progresivas de la enfermedad, por lo que en su trabajo decidieron medir la utilidad de esta estrategia terapéutica en pacientes que estaban en etapas iniciales de la enfermedad.

En el estudio participaron 24 personas que recibieron una dosis elevada de inmunosupresores y posteriormente fueron trasplantados. Los resultados luego de tres años mostraron que la tasa de supervivencia libre de eventos -incluyendo pérdida de la función neurológica, recaídas o nuevas lesiones- fue del 78.4%, mientras que la supervivencia libre de progresión y la supervivencia libre de recaída clínica fue del 90.9 y 86.3%, respectivamente.

Los resultados, dicen los investigadores, muestran como el uso de células del propio pacientes permiten eliminar las células que causan la enfermedad en aquellos pacientes que sufren más recaídas y restablecer su sistema inmune.

Esclerosis múltiple

De acuerdo con el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés), la esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y la médula espinal. Lesiona la vaina de mielina, el material que rodea y protege las células nerviosas. La lesión hace más lentos o bloquea los mensajes entre el cerebro y el cuerpo, conduciendo a los síntomas de la EM.

La esclerosis múltiple afecta más a las mujeres que a los hombres. Suele comenzar entre los 20 y los 40 años. Generalmente, la enfermedad es leve, pero algunas personas pierden la capacidad para escribir, hablar o caminar. No existe una cura para la EM, pero las medicinas pueden hacer más lento el proceso y ayudar a controlar los síntomas. La fisioterapia y la terapia ocupacional también pueden ayudar.

Nadie sabe exactamente cuántas personas padecen EM. Los expertos piensan que actualmente hay de 250,000 a 350,000 personas en los Estados Unidos diagnosticados con EM. Este cálculo sugiere que cada semana se diagnostican aproximadamente 200 nuevos casos. Los estudios de prevalencia (la proporción de personas en una población con una enfermedad particular) de EM indican que la tasa de la enfermedad ha aumentado constantemente durante el siglo veinte.

La EM es más común en climas más fríos. Las personas de ascendencia del Norte de Europa parecen estar en mayor riesgo de padecer la enfermedad, sin importar donde vivan. Los indoamericanos de América del Norte y del Sur, al igual que las poblaciones de asiáticos americanos tienen tasas relativamente bajas de EM.

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