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Asocian consumo de bebidas energizantes con alcoholismo

Por HolaDoctor -
Asocian consumo de bebidas energizantes con alcoholismo

Mientras la compañía que produce la polémica bebida energizante Four Loko anunció que sacará la cafeína de su fórmula, un nuevo estudio comprueba que los jóvenes que consumen estos productos con frecuencia están más expuestos a volverse alcohólicos.

La investigación de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland indicó que los bebedores frecuentes de estas polémicas bebidas “generan una suerte de incapacidad para dejar de beber, aunque hayan tenido efectos negativos producto de la bebida”.

El estudio –publicado en la versión on line de la revista “Alcoholism: Clinical and Experimental Research”-, analizó 1.100 casos de estudiantes avanzados de esa universidad.

Los investigadores no indagaron en casos como el de Four Loko sino en el vínculo que habían generado los bebedores con estos líquidos energizantes en los últimos 12 meses de consumo. Y hallaron que aquellos que bebían con más frecuencia, habían aumentado el caudal de bebida de manera geométrica: tomaban más, y admitieron que les costaba dejar de tomar cada vez más.

Amelia Arria, autora del trabajo, explicó que, aunque hacen falta más estudios para comprobar una relación causa-efecto entre el consumo de bebidas energizantes y el alcoholismo, “sí creemos que hay una relación que no es nada saludable”, indicó.

Lo inquietante del estudio es que también comprobó que los estudiantes no parecen tomar conciencia de los efectos de consumir estos productos y hasta minimizan la polémica. Aaron Feierstein, un estudiante de 21 años de la Universidad de Maryland dijo: “podemos ir a un bar y beber Red Bull con vodka y causaría el mismo efecto, no veo la diferencia”.

Four Loko ya está prohibida en tres estados: Utah, Oklahoma y Michigan, y la Administración de Drogas, Alimentos y Tecnología (FDA, por sus siglas en inglés) analiza lanzar una prohibición a nivel federal.

Desde hace unos años, estas bebidas se han vuelto populares porque combinan una atractiva, y ahora se sabe riesgosa, mezcla de ingredientes: en el caso de Four Loko es 12 por ciento de alcohol, limón, cafeína y guaraná, todo en una lata de 23,5 onzas.

“Esencialmente, lo que uno tiene es el contenido de seis cervezas… y cinco tazas de café en unas de estas latas”, definió Ken Brigs, jefe del Educación Física y Salud Pública en la Central Washington University, la institución de donde son los 12 estudiantes que fueron hospitalizados luego de consumir Four Loko, al periódico Los Angeles Times.

La mezcla de cafeína con alcohol confunde al organismo: la cafeína mantiene a la persona activa, en alerta, y no la ayuda a "reconocer" la cantidad de alcohol que está consumiendo. La consecuencia: toman más.

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