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Alerta sobre bebidas energizantes

Por HolaDoctor -
Alerta sobre bebidas energizantes

Las bebidas que mezclan alcohol y cafeína vuelven a estar en el banquillo de los acusados luego que 12 estudiantes de la Central Washington University, en el estado de Washington, se enfermaran, y nueve de ellos fueran hospitalizados. Todos confesaron haber tomado antes una bebida llamada Four Loko.

Four Loko pertenece al grupo de las llamadas “bebidas energizantes”, de moda entre los jóvenes porque son “cool” y porque justamente energizan. Sin embargo, este episodio levanta un alerta sobre la seguridad de estos productos y sobre si es apropiado que apunten a un mercado de bebedores jóvenes.

Four Loko es una nueva generación de este tipo de bebidas, cuyos nombres más clásicos son Red Bull y Power Horse, que agrega a su contenido básico —cafeína, taurina y guaraná— un 12 por ciento de alcohol. Todo en una lata de 23,5 onzas.

Allison Aubrey, periodista especializada en salud de la National Public Radio, en Washington, DC, reveló en un reciente informe especial sobre estas bebidas un dato inquietante. Un estudio de la Universidad Gainesville de Florida halló que las personas que mezclan alcohol y cafeína tienen mayor predisposición a salir de un bar en estado de ebriedad y, lo que es peor, tienen menos conciencia de su estado al manejar de regreso a casa.

Es que la combinación de cafeína, un estimulante del sistema nervioso central, con el alcohol, un depresor al mismo nivel, puede ser de alto riesgo. La primera sustancia retarda la sensación de ebriedad, lo que provoca que la persona tome más. Las consecuencias pueden ir desde vómitos y estado de nerviosismo hasta intoxicación, taquicardia y aumento de la presión arterial.

A raíz de denuncias, la Administración de Drogas, Alimentos y Tecnología (FDA, por sus siglas en inglés) comenzó una investigación sobre el consumo de estas bebidas a principios de año. Este último episodio, al parecer, acelerará la presentación de los resultados.

La compañía que fabrica Four Loko dijo estar preocupada por el abuso de este producto por parte de bebedores que no tienen la edad para hacerlo.

“Esencialmente, lo que uno tiene es el contenido de seis cervezas… y cinco tazas de café en unas de estas latas”, definió Ken Brigs, jefe del Educación Física y Salud Pública en la Central Washington University, la institución de donde son los estudiantes afectados., al periódico Los Angeles Times.

Por su parte, Bruce Goldberger, director de Toxicología en el Colegio de Medicina de la Universidad de la Florida aseguró en una entrevista en ABC News que mucho del atractivo de estas bebidas está en el mercadeo que se hace de ellas y en la presentación, colorida y en nueve sabores distintos, todos atractivos para los jóvenes, pero que “disfrazan” los riesgos de la bebida.

Según el Instituto de Bebidas para la Salud y el Bienestar de The Cola Cola Company, las bebidas energizantes aportan carbohidratos y cafeína, y algunas tienen vitamina B, aminoácidos y extractos de hierba como el ginkgo biloba. Indica que aunque la cantidad de cafeína varía según la marca comercial, en general aportan entre 70 y 85 miligramos de cafeína en un vaso de 8 onzas.

Ante casos como el de los 12 estudiantes, algunas empresas han dejado de fabricar estas líneas de productos mixtos y algunas universidades, como The Ramapo College, en Nueva Jersey, han prohibido el consumo en sus campus.

Reportaje: Controversia con bebida energética

 

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