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Examen de alfa-1 antitripsina

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un examen de laboratorio para medir la cantidad de alfa-1-antitripsina (A1AT) en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de A1AT

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto pronto desaparece.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen sirve para identificar una forma poco común de enfisema en los adultos y una rara forma de enfermedad hepática (cirrosis) en niños y adultos, causada por una deficiencia de A1AT. La deficiencia de A1AT es hereditaria. Esta afección causa que el hígado produzca muy poca cantidad de una proteína que protege de daño a los pulmones y al mismo hígado.

Toda persona tiene dos copias del gen que produce la A1AT. La mayoría de las personas con niveles de A1AT por debajo de lo normal poseen un gen normal para A1AT y otro gen anormal. La gente con dos copias anormales del gen tiene una enfermedad más grave.

Resultados normales

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de A1AT por debajo de lo normal pueden estar asociados con:

  • Daño en las vías respiratorias grandes de los pulmones (bronquiectasia)
  • Cicatrización del hígado (cirrosis)
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Tumores hepáticos
  • Color amarillo de la piel y los ojos debido a obstrucción del flujo de la bilis (ictericia obstructiva)
  • Presión arterial alta dentro de la vena grande que va hasta el hígado (hipertensión portal)

Riesgos

La toma de una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de una persona a otra, y de un lado del cuerpo a otro. Por esta razón, puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Alpha1 -antitrypsin - serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:121-122.

Winnie GB, Boas SR. a1-antitrypsin deficiency and emphysema. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 393.

 

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