Emergencias oftalmológicas

Definición

Las emergencias oftalmológicas incluyen cortaduras, raspaduras, objetos en el ojo, quemaduras, exposición a químicos y lesiones contundentes en el ojo o el párpado. Ciertas infecciones en los ojos y otras afecciones, como coágulos de sangre o glaucoma, pueden necesitar también atención médica de inmediato. Dado que el ojo se lesiona fácilmente, cualquiera de estas afecciones puede llevar a la pérdida de la visión si no recibe tratamiento.

El ojo

Consideraciones

Es importante buscar atención médica para todas las lesiones y problemas significativos del ojo o del párpado. Los problemas oculares (como la pérdida de visión y enrojecimiento del ojo con dolor) que no se deben a una lesión también necesitan atención médica urgente.

Lesión corneal

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Causas

Las emergencias oculares incluyen cualquiera de las siguientes:

TRAUMATISMO

  • Un ojo morado suele ser producto de un traumatismo directo al ojo o a la cara. El hematoma es causado por el sangrado bajo la piel. El tejido alrededor de los ojos se torna negro y azul, y gradualmente se vuelve morado, verde y amarillento durante varios días. El color anormal desaparece al cabo de 2 semanas. También se presenta hinchazón del párpado y de los tejidos alrededor del ojo.
  • Ciertos tipos de fractura de cráneo pueden provocar hematomas alrededor de los ojos, incluso sin una lesión directa en el ojo.
  • Algunas veces, se presenta daño grave al ojo mismo a causa de la presión ejercida por la hinchazón del párpado o la cara. Un hifema es la presencia de sangre en la zona frontal del ojo. Un traumatismo es una causa común y con frecuencia se debe a un golpe directo al ojo por un balón.

LESIÓN QUÍMICA

  • Una lesión química en el ojo puede ser causada por accidentes laborales. También puede ser provocada por productos caseros comunes, como soluciones de limpieza, químicos de jardinería, disolventes o muchos otros tipos de químicos. Los vapores y los aerosoles también pueden causar quemaduras químicas.
  • Con las quemaduras por ácidos, el oscurecimiento de la córnea generalmente se aclara y hay una buena probabilidad de recuperación.
  • Las sustancias alcalinas, como la cal, la lejía, los limpiadores para cañerías comerciales y el hidróxido de sodio, que se encuentra en los equipos de refrigeración, pueden causar daño permanente a la córnea.
  • Es importante enjuagar el ojo con grandes cantidades de agua limpia o una solución salina. Este tipo de lesión necesita atención médica urgente de inmediato.

CUERPO EXTRAÑO EN EL OJO Y LESIONES CORNEALES

  • La córnea es el tejido claro (transparente) que cubre la parte frontal del ojo.
  • El polvo, la arena y otros residuos pueden ingresar fácilmente en el ojo. El dolor persistente, la sensibilidad a la luz y el enrojecimiento son signos de que se requiere tratamiento.
  • Un cuerpo extraño en el ojo puede ser una amenaza para la visión si el objeto entra al ojo mismo o daña la córnea o el cristalino. Asimismo, los cuerpos extraños lanzados a altas velocidades por parte de máquinas, pulidoras o el hecho de martillar metal ofrecen el riesgo más alto de lesionar el ojo.

Una lesión al párpado puede ser un signo de lesión grave al ojo en sí.

Síntomas

Según el tipo de lesión, se puede presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Sangrado u otra secreción del ojo y alrededor de este
  • Hematomas
  • Disminución de la visión
  • Visión doble
  • Dolor en el ojo
  • Dolor de cabeza
  • Picazón en los ojos
  • Pérdida de la visión, total o parcial, en uno o en ambos ojos
  • Pupilas de distintos tamaños
  • Enrojecimiento o apariencia sanguinolenta
  • Sensación de tener algo en el ojo
  • Sensibilidad a la luz
  • Picazón o ardor en el ojo

Primeros auxilios

Actúe de inmediato y siga los pasos que aparecen a continuación si usted o alguien más tiene una lesión ocular.

OBJETO PEQUEÑO EN EL OJO O EL PÁRPADO

El ojo a menudo se limpia a sí mismo de pequeños objetos, como pestañas o arena, a través del pestañeo o el lagrimeo. Si no sucede esto, no frote el ojo ni apriete los párpados. Posteriormente proceda a examinar el ojo. 

  1. Lávese las manos con agua y jabón.
  2. Examine el ojo en un área con buena iluminación. No ejerza presión en el ojo.
  3. Para encontrar el objeto, pídale a la persona que mire hacia arriba y hacia abajo, y luego de un lado a otro.
  4. Si no puede encontrar el objeto, agarre el párpado inferior y jale hacia abajo con suavidad para mirar debajo de dicho párpado. Para mirar debajo del párpado superior, se puede colocar un aplicador de algodón en la parte exterior de él y estirarlo suavemente por encima del aplicador.
  5. Si el objeto está en el párpado, trate de lavarlo suavemente con agua. Si esto no funciona, pruebe tocando el objeto con un segundo aplicador de algodón para retirarlo.
  6. Si el objeto está en el ojo, trate de enjuagar suavemente el ojo con agua limpia. Si está disponible, use un gotero o un botecito de gotas para los ojos, como los de lágrimas artificiales; ubíquelo por encima de la esquina exterior del ojo. No toque el ojo directamente con la punta del gotero o botecito.

Es posible que se continúe experimentando una sensación de rasguño y otras molestias menores después de retirar las pestañas y otros objetos pequeños. Esto debe desaparecer en un día o dos. Si la persona continúa sintiendo molestia o visión borrosa, busque asistencia médica.

OBJETO CLAVADO O INCRUSTADO EN EL OJO

  1. Deje el objeto en el mismo sitio. No intente retirarlo. No lo toque ni aplique presión alguna.
  2. Calme y dele seguridad a la persona.
  3. Lávese las manos con agua y jabón.
  4. Vende ambos ojos. Cubrir ambos ojos ayuda a prevenir el movimiento ocular. Si el objeto es grande, coloque una taza o un cono de papel limpio sobre el ojo lesionado y péguelo con cinta. Esto evita que el objeto se presione más dentro del ojo provocando una lesión mayor. Si el objeto es pequeño, cubra ambos ojos.
  5. Consiga ayuda médica de inmediato. No se demore.

QUÍMICOS EN EL OJO

  1. Lave a chorro la zona con agua corriente de inmediato. Gire la cabeza de la persona, de manera que el ojo lesionado quede hacia abajo y hacia un lado. Sosteniendo el párpado abierto, deje que el agua fresca del grifo irrigue el ojo durante 15 minutos.
  2. Si ambos ojos están afectados o si los químicos están en otras partes del cuerpo, pídale a la persona que tome una ducha.
  3. Si la persona usa lentes de contacto y estos no salieron con el agua, pídale a la persona que intente retirarlos después del procedimiento de enjuague.
  4. Continúe ejuagando el ojo con agua limpia o solución salina por lo menos por 15 minutos.
  5. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS, RASGUÑOS O GOLPES EN EL OJO

  1. Suavemente, aplique compresas frías y limpias para reducir la hinchazón y ayudar a controlar cualquier hemorragia. No aplique presión para controlar el sangrado.
  2. Si se está acumulando sangre en el ojo, cubra ambos ojos con un trozo de tela limpio o un apósito estéril
  3. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS EN EL PÁRPADO

  1. Lave el ojo cuidadosamente. Si la herida está sangrando, aplique presión suave con un pedazo de tela limpio y seco hasta que el sangrado se detenga. No presione el globo ocular. Esto debido a que el corte puede abarcar todo el párpado, así que también puede producirse un corte en el globo ocular. Por lo general, es seguro presionar sobre el hueso alrededor del ojo.  
  2. Cubra la herida con un apósito limpio.
  3. Coloque compresas frías sobre el apósito para reducir la hinchazón y el dolor.
  4. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

No se debe

  • No presione ni frote un ojo lesionado.
  • No retire los lentes de contacto a menos que se esté desarrollando una hinchazón rápidamente, se presente una lesión química y los lentes de contacto no hayan salido con el agua, o no se pueda obtener asistencia médica rápidamente.
  • No intente extraer un cuerpo extraño ni cualquier objeto que parezca estar incrustado (atorado) en alguna parte del ojo. Consiga ayuda médica inmediata.
  • No use hisopos ni aplicadores de algodón, pinzas ni cualquier objeto directamente en el ojo. Los aplicadores de algodón solo se deben usar en la parte interior o exterior del párpado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica urgente si:

  • Parece haber un rasguño, corte o algo que haya entrado (penetrado) en el globo ocular.
  • Alguna sustancia química entró en el ojo.
  • Se presenta dolor y enrojecimiento en el ojo.
  • El dolor en el ojo está acompañado de náuseas y dolor de cabeza (esto puede ser un síntoma de glaucoma o accidente cerebrovascular).
  • Hay algún cambio en la visión (como visión borrosa o doble).
  • Hay un sangrado incontrolable.

Prevención

Supervise a los niños cuidadosamente y enséñeles cómo mantenerse a salvo.

Use siempre implementos de protección para los ojos al:

  • Utilizar herramientas eléctricas, martillos u otras herramientas para golpear.
  • Trabajar con químicos tóxicos.
  • Montar en bicicleta en áreas con mucho viento y polvo.
  • Participar en deportes en donde haya una alta probabilidad de recibir un golpe en el ojo con una pelota, como los deportes de raqueta en espacios cerrados.

Referencias

Guluma K, Lee JE. Ophthalmology. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 61.

Muth CC. Eye emergencies. JAMA. 2017;318(7):676. jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2648633. Updated August 15, 2017. Accessed May 7, 2019.

Vrcek I, Somogyi M, Durairaj VD. Evaluation and management of periorbital soft tissue trauma. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 12.9.

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