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Hinchazón

Por A.D.A.M. -

Definición

Es el agrandamiento de órganos, piel u otras partes del cuerpo, causado por la acumulación de líquidos en los tejidos. La presencia de líquido extra puede llevar a un aumento rápido de peso durante un período corto (de días a semanas).

La hinchazón puede presentarse en todo el cuerpo (generalizada) o solo en una parte de este (localizada).

Nombres alternativos

Edema (inflamación); Anasarca

Consideraciones

La hinchazón (edema) ligera de la parte inferior de las piernas es común en los meses cálidos del verano, en especial si una persona ha estado de pie o caminando mucho.

La hinchazón generalizada o edema masivo (también denominado anasarca) es un signo común en las personas que están muy enfermas. Aunque el edema leve puede ser difícil de detectar, una cantidad grande de hinchazón es bastante obvia.

El edema se describe como edema con o sin fóvea:

  • El edema con fóvea deja una abolladura en la piel después de que uno presiona el área con un dedo durante 5 segundos y luego la abolladura se llena de nuevo lentamente.
  • El edema sin fóvea no deja este tipo de abolladura al presionar en el área de la hinchazón.

Causas

La hinchazón puede ser causada por cualquiera de las siguientes razones:

  • Glomerulonefritis aguda
  • Quemaduras, incluso la quemadura solar
  • Enfermedad renal crónica
  • Insuficiencia cardíaca
  • Insuficiencia hepática debido a cirrosis
  • Síndrome nefrótico
  • Desnutrición
  • Embarazo
  • Enfermedad de la tiroides
  • Muy poca albúmina en la sangre (hipoalbuminemia)
  • Exceso de sal o sodio
  • Uso de ciertos medicamentos, como corticosteroides o medicamentos utilizados para tratar cardiopatías, hipertensión y diabetes

Cuidados en el hogar

Siga las recomendaciones de tratamiento de su proveedor de atención médica. Si tiene hinchazón crónica, pregúntele al médico acerca de las opciones para la prevención de rupturas de la piel, tales como:

  • Un flotador (salvavidas circular)
  • Almohadillas rellenas con lana de oveja
  • Colchones blandos

Siga con las actividades cotidianas. Al acostarse, mantenga los brazos y las piernas por encima del nivel del corazón, si es posible, de manera que el líquido pueda drenar. NO haga esto si se presenta dificultad respiratoria. En su lugar, acuda con su proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si nota cualquier hinchazón inexplicable, contacte a su proveedor de atención médica.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Excepto en situaciones de emergencia (insuficiencia cardíaca o edema pulmonar), su proveedor tomará su historia clínica y le hará un examen físico. Le puede preguntar acerca de los síntomas de su hinchazón. Las preguntas pueden incluir cuándo empezó la hinchazón, si existe en todo el cuerpo o solo en una zona, lo que ha intentado en casa para ayudar con la hinchazón.

Los exámenes que le pueden hacer incluyen:

  • Examen de albúmina en la sangre
  • Niveles de electrolitos en la sangre
  • Ecocardiografía
  • Electrocardiografía
  • Pruebas de la función renal
  • Pruebas de la función hepática
  • Análisis de orina
  • Radiografías

El tratamiento puede incluir evitar la sal o tomar píldoras de agua (diuréticos). Su consumo y eliminación de líquidos deben vigilarse, y debe pesarse todos los días.

Evite el alcohol si su enfermedad hepática (cirrosis o hepatitis) está causando el problema. Se pueden recomendar medias de soporte vascular.

Referencias

Raftery AT, Lim E, Ostor AJK. Abdominal swellings. In: Raftery AT, Lim E, Ostor AJK, eds. Churchill's Pocketbook of Differential Diagnosis. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:10-25.

Seller RH, Symons AB. Swelling of the legs. In: Seller RH, Symons AB, eds. Differential Diagnosis of Common Complaints. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 31.

 

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