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Deshidratación

Definición

La deshidratación ocurre cuando el cuerpo no tiene tanta agua y líquidos como es necesario.

Puede ser leve, moderada o grave, según la cantidad de líquido corporal que se haya perdido o que no se haya repuesto. La deshidratación grave es una emergencia que pone la vida en peligro.

Nombres alternativos

Vómito - deshidratación; Diarrea - deshidratación; Diabetes - deshidratación; Gripe estomacal - deshidratación; Gastroenteritis viral - deshidratación; Sudoración excesiva - deshidratación

Causas

Usted puede resultar deshidratado si pierde demasiado líquido, si no toma suficiente agua o líquidos, o ambos.

Su cuerpo puede perder una gran cantidad de líquidos a causa de:

  • Sudoración excesiva, por ejemplo, a causa del ejercicio en clima cálido
  • Fiebre
  • Vómitos o diarrea
  • Orinar demasiado (la diabetes no controlada o algunos medicamentos, como los diuréticos, pueden provocar que usted orine mucho)

Es posible que usted no ingiera suficientes líquidos debido a que:

  • No tiene ganas de comer o beber porque está enfermo
  • Siente náuseas
  • Tiene dolor de garganta o úlceras bucales

Los adultos mayores y las personas con ciertas enfermedades, como la diabetes, también corren un mayor riesgo de presentar deshidratación.

Síntomas

Signos de deshidratación leve o moderada:

  • Sed
  • Boca seca o pegajosa
  • No orinar mucho
  • Orina amarilla oscura
  • Piel seca y fría
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares

Signos de deshidratación grave:

  • No orinar u orina amarilla muy oscura o de color ámbar
  • Piel seca y arrugada
  • Irritabilidad o confusión
  • Mareos o aturdimiento
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Respiración rápida
  • Ojos hundidos
  • Apatía
  • Shock (flujo sanguíneo insuficiente a través del cuerpo)
  • Inconsciencia o delirio

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica buscará estos signos de deshidratación:

  • Presión arterial baja.
  • Presión arterial que baja al pararse después de estar acostado.
  • Puntas de los dedos blancas que no retornan al color rosado después de que el proveedor presiona la punta del dedo.
  • Piel que es menos elástica de lo normal. Cuando el proveedor la pellizca formando un pliegue, ésta puede regresar lentamente a su lugar. Normalmente la piel se estira de inmediato.
  • Frecuencia cardíaca rápida.

Su proveedor puede hacer exámenes de laboratorio como:

  • Exámenes de sangre para revisar la función renal
  • Exámenes de orina para ver lo que puede estar causando la deshidratación
  • Otras pruebas para ver lo que puede estar causando la deshidratación (prueba de azúcar en la sangre para la diabetes)

Tratamiento

Para tratar la deshidratación:

  • Pruebe tomar sorbos de agua o chupar cubitos de hielo.
  • Pruebe beber agua o bebidas para deportistas que contengan electrólitos.
  • No tome pastillas de sales minerales. Pueden causar complicaciones graves.
  • Pregúntele a su proveedor qué debe comer si tiene diarrea.

En caso de una deshidratación más grave o una emergencia por insolación, puede necesitar permanecer en el hospital y recibir líquidos por vía intravenosa (IV). El proveedor también tratará la causa de la deshidratación.

La deshidratación causada por gastroenteritis viral debe mejorar por sí sola después de unos días.

Expectativas (pronóstico)

Si nota signos de deshidratación y los trata a tiempo, debe recuperarse completamente.

Posibles complicaciones

La deshidratación grave que no se trata puede ocasionar:

  • Muerte
  • Daño cerebral permanente
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Usted debe llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • La persona pierde la conciencia en cualquier momento.
  • Hay algún otro cambio en la lucidez mental de la persona (por ejemplo, confusión o convulsiones).
  • La persona tiene fiebre de más de 102°F (38.8°C).
  • Se notan síntomas de insolación (como pulso acelerado o respiración rápida).
  • El estado de la persona no mejora o empeora a pesar del tratamiento.

Prevención

Para prevenir la deshidratación:

  • Tome mucho líquido todos los días, incluso cuando esté bien de salud. Beba más cuando el clima esté cálido o si está haciendo ejercicio.
  • Si alguien en la familia está enfermo, preste atención a la cantidad de líquido que puede beber. Preste especial atención a los niños o a los adultos mayores.
  • Cualquier persona con fiebre vómitos o diarrea debe tomar mucho líquido. NO espere a que aparezcan los signos de deshidratación.
  • Si cree que usted o alguien de su familia puede llegar a deshidratarse, llame a su proveedor. Haga esto antes de que la persona resulte deshidratada.

Referencias

Kenefick RW, Cheuvront SN, Leon LR, O'brien KK. Dehydration and rehydration. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Auerbach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 89.

Padlipsky P, McCormick T. Infectious diarrheal disease and dehydration. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 172.

 

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