Shigelosis

Definición

Es una infección bacteriana en el revestimiento de los intestinos. Es causada por un grupo de bacterias llamadas Shigella.

Nombres alternativos

Gastroenteritis por Shigella; Enteritis por Shigella; Enteritis - Shigella; Gastroenteritis - Shigella; Diarrea del viajero - shigelosis

Causas

Existen varios tipos de la bacteria Shigella, incluyendo:

  • La Shigella sonnei, también llamada Shigella del "grupo D", es responsable de la mayoría de los casos de shigelosis en los Estados Unidos.
  • La Shigella flexneri, o Shigella del "grupo B", causa casi todos los demás casos.
  • La Shigella dysenteriae, o Shigella del "grupo A", es poco común en los Estados Unidos. Sin embargo, puede llevar a brotes mortales en países en desarrollo.

Las personas infectadas con la bacteria la excretan en sus heces. Pueden propagar la bacteria al agua o a los alimentos, o directamente a otra persona. Recibir tan solo un poco de la bacteria Shigella en la boca es suficiente para causar infección.

Los brotes de shigelosis están asociados con condiciones sanitarias deficientes, agua y alimentos contaminados, al igual que condiciones de vida en hacinamiento.

La shigelosis es común entre los viajeros a países en desarrollo y obreros o residentes en campos de refugiados.

En los Estados Unidos, la afección se observa más comúnmente en guarderías y lugares donde viven grupos de personas, como en asilos de ancianos.

Síntomas

Los síntomas a menudo aparecen alrededor de 1 a 7 días (con un promedio de 3 días) después de estar en contacto con la bacteria.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal agudo (súbito) o calambres
  • Fiebre aguda
  • Sangre, moco o pus en las heces
  • Dolor rectal con cólicos
  • Vómitos y náuseas
  • Diarrea acuosa y con sangre

Pruebas y exámenes

Si tiene síntomas de shigelosis, el proveedor de atención médica buscará:

  • Deshidratación (no tener suficientes líquidos en el cuerpo) con una frecuencia cardíaca rápida y presión arterial baja
  • Sensibilidad abdominal
  • Nivel elevado de glóbulos blancos en la sangre
  • Coprocultivo para buscar glóbulos blancos

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reponer los líquidos y electrólitos (sal y minerales) perdidos en la diarrea.

Por lo general, no se administran medicamentos para detener la diarrea, ya que pueden provocar que la infección tarde más en desaparecer.

Las medidas de cuidados personales para evitar la deshidratación incluyen tomar soluciones electrolíticas para reponer los líquidos que se pierden por la diarrea. Hay disponibilidad de varios tipos de soluciones electrolíticas de venta libre (sin necesidad de receta médica).

Los antibióticos pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad. Estos medicamentos también ayudan a prevenir que la enfermedad se disemine hacia otras personas que viven en grupos o en guarderías. También se pueden recetar para personas con síntomas graves.

Si usted tiene diarrea y no puede tomar líquidos por vía oral debido a las náuseas intensas, puede requerir cuidado médico y líquidos intravenosos (IV). Esto es más frecuente en niños pequeños que tienen shigelosis.

Es posible que las personas que toman diuréticos ("pastillas de agua") necesiten suspender estos medicamentos si tienen enteritis aguda por shigella. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultarlo primero con su proveedor.

Expectativas (pronóstico)

La infección puede ser leve y desaparece espontáneamente. Por lo general, la mayoría de las personas, excepto los niños desnutridos y los que tienen sistemas inmunitarios debilitados, se recuperan por completo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Deshidratación grave
  • Síndrome urémico hemolítico (SUH), una forma de insuficiencia renal con anemia y problemas de coagulación
  • Artritis reactiva

Aproximadamente 1 de cada 10 niños (menores de 15 años) con enteritis por shigella grave desarrollan problemas en el sistema nervioso. Estos pueden incluir convulsiones febriles (también llamada "convulsión con fiebre") cuando la temperatura del cuerpo se eleva rápidamente y el niño tiene convulsiones. También puede desarrollar una enfermedad cerebral (encefalopatía) con dolor de cabeza, letargo, confusión y cuello rígido.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si la diarrea no mejora, si hay sangre en las deposiciones o si hay signos de deshidratación.

Acuda a la sala de emergencias si estos síntomas se presentan en una persona con shigelosis:

  • Confusión
  • Dolor de cabeza con rigidez en el cuello
  • Letargo
  • Convulsiones

Estos síntomas son más comunes en los niños.

Prevención

La prevención implica el manejo, almacenamiento y preparación de los alimentos de forma adecuada, además de una buena higiene personal. El lavado de las manos es la medida más efectiva para prevenir la shigelosis. Evite el agua y los alimentos que puedan estar contaminados.

Referencias

Melia JMP, Sears CL. Infectious enteritis and proctocolitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 110.

Keusch GT, Zaidi AKM. Shigellosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 293.

Kotloff KL. Acute gastroenteritis in children. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 366.

Kotloff KL, Riddle MS, Platts-Mills JA, Pavlinac P, Zaidi AKM. Shigellosis. Lancet. 2018;391(10122):801-812. PMID: 29254859 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29254859/.

Comparte tu opinión