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Colapso pulmonar (neumotórax)

Definición

Ocurre cuando el aire escapa del pulmón. El aire luego llena el espacio por fuera del pulmón, entre este y la pared torácica. Esta acumulación de aire ejerce presión sobre el pulmón, así que este no se puede expandir tanto como lo hace normalmente cuando usted inspira.

El término médico para esta afección es neumotórax.

Nombres alternativos

Aire alrededor del pulmón; Aire por fuera del pulmón; Neumotórax caída del pulmón; Neumotórax espontáneo

Causas

El colapso pulmonar puede ser causado por una lesión al pulmón. Las lesiones pueden incluir herida por arma de fuego o cuchillo en el tórax, fractura de una costilla o ciertos procedimientos médicos.

En algunos casos, un colapso pulmonar es causado por ampollas de aire (vesículas) que se rompen, enviando aire hacia el espacio que rodea el pulmón. Esto puede resultar de los cambios de presión del aire como sucede al bucear o viajar a grandes alturas.

Las personas altas y delgadas y los fumadores tienen mayor probabilidad de sufrir un colapso pulmonar.

Las enfermedades pulmonares también pueden aumentar la probabilidad de sufrir un colapso pulmonar. Estas incluyen:

  • Asma
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Fibrosis quística
  • Tuberculosis
  • Tos ferina

En algunos casos, un colapso pulmonar ocurre sin ninguna causa. Esto se denomina colapso pulmonar espontáneo.

Síntomas

Los síntomas comunes de un colapso pulmonar incluyen:

  • Dolor torácico agudo o dolor de hombro que empeora con la respiración profunda o la tos
  • Dificultad respiratoria
  • Aleteo nasal (por la dificultad respiratoria)

Un neumotórax mayor causa síntomas más intensos, incluyendo:

  • Coloración azulada de la piel a causa de la falta de oxígeno 
  • Opresión torácica
  • Mareo y desvanecimiento
  • Fatigarse con facilidad
  • Patrones de respiración anormales o aumento del esfuerzo para respirar
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Shock y colapso

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica auscultará la respiración con un estetoscopio. Si usted tiene un colapso pulmonar, hay disminución o ausencia de ruidos respiratorios en el lado afectado. Se puede presentar igualmente presión arterial baja.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

  • Radiografía de tórax
  • Gasometría arterial y otros exámenes de sangre
  • Tomografía computarizada si se sospecha que hay otras lesiones o afecciones
  • Electrocardiograma (ECG)

Tratamiento

Un neumotórax pequeño puede desaparecer por sí solo con el tiempo. Usted puede necesitar solo tratamiento con oxígeno y reposo.

El proveedor puede usar una aguja para extraer el aire extra que se encuentra alrededor del pulmón, de manera que este pueda expandirse completamente. A usted le pueden permitir que se vaya a casa si vive cerca del hospital.

Si tiene un neumotórax grande, se le colocará una sonda pleural entre las costillas dentro del espacio que rodea los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmón se vuelva a expandir. La sonda pleural se puede dejar allí durante varios días. Usted posiblemente necesite quedarse en el hospital. Se puede ir a casa si usa una sonda pleural pequeña o una válvula de aleteo. Usted necesitará regresar al hospital para que le retiren la sonda o la válvula.

Algunas personas con colapso pulmonar necesitan oxígeno adicional.

Se puede necesitar cirugía pulmonar para tratar el colapso pulmonar o para prevenir episodios futuros. Se puede reparar la zona donde se presentó el escape. Algunas veces, se coloca un químico especial en la zona del colapso pulmonar, el cual provoca la formación de una cicatriz. Este procedimiento se llama pleurodesis.

Expectativas (pronóstico)

Si usted tiene un colapso pulmonar, es más propenso a sufrir otro en el futuro si:

  • Es alto y delgado
  • Continúa fumando
  • Ha tenido dos episodios de colapso pulmonar

Su pronóstico después de tener un colapso pulmonar depende de lo que lo causó.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir cualquiera de las siguientes:

  • Otro neumotórax en el futuro
  • Shock, si existen lesiones o infecciones graves, inflamación grave, o se presenta líquido en los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de un neumotórax, en especial si ha experimentado uno antes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir un colapso pulmonar. Seguir el procedimiento estándar puede reducir el riesgo de neumotórax al practicar buceo. Usted puede disminuir el riesgo evitando fumar.

Referencias

Byyny RL, Shockley LW. Scuba diving and dysbarism. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 135.

Light RW, Lee YCG. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 81.

Raja AS. Thoracic trauma. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 38.

 

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