Alopecia areata

Definición

Es una afección que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total.

Nombres alternativos

Alopecia total; Alopecia universal; Ofiasis; Pérdida del cabello - parches

Causas

Se piensa que la alopecia areata es una enfermedad autoinmunitaria. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y destruye por error los folículos pilosos sanos.

Algunas personas con esta afección tienen antecedentes familiares de alopecia. La alopecia areata se observa en hombres, mujeres y niños. En unas pocas personas, la pérdida de cabello puede ocurrir después de un evento importante en la vida como una enfermedad, un embarazo o un traumatismo.

Síntomas

La pérdida de cabello generalmente es el único síntoma. Algunas personas también pueden sentir una sensación de ardor o de picazón.

La alopecia areata por lo regular empieza como uno o varios parches (de 1 cm a 4 cm) de pérdida de cabello. La pérdida de cabello con mayor frecuencia se da en el cuero cabelludo. En algunas personas también puede ocurrir en la barba, las cejas, el vello púbico y los brazos o las piernas. También puede presentarse hendiduras en las uñas.

Los parches donde el cabello se ha caído son lisos y  redondos. Pueden ser color melocotón. Con la ayuda de un instrumento para amplificar algunas veces se observan en los bordes de un parche de calvicie cabellos que parecen signos de exclamación.  

Si la alopecia areata conduce a la pérdida de todo el cabello, con frecuencia ocurre al cabo de 6 meses del inicio de los síntomas. Esto se denomina alopecia totalis cuando está involucrado todo el cuero cabelludo, y alopecia universalis cuando todo el cuerpo está afectado.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre los síntomas, centrándose en las áreas que presenten pérdida de cabello.

Se puede practicar una biopsia del cuero cabelludo. También se pueden hacer exámenes de sangre para buscar afecciones autoinmunitarias y problemas de tiroides.

Tratamiento

Si la pérdida de cabello no es generalizada, con frecuencia el cabello vuelve a crecer en unos meses sin tratamiento.

Para la pérdida de cabello más grave, no está claro cuál es la cantidad necesaria de tratamiento para ayudar a cambiar el curso de la afección.

Los tratamientos comunes pueden incluir:

  • Inyección de esteroides bajo la superficie de la piel
  • Medicamentos aplicados a la piel
  • Terapia con luz ultravioleta

Se puede usar una peluca para ocultar áreas de pérdida del cabello.

Grupos de apoyo

Puede encontrar más información y apoyo para las personas con alopecia areata y sus familias en: 

  • National Alopecia Areata Foundation -- www.naaf.org

Expectativas (pronóstico)

Es común que se presente la recuperación total del cabello.

Sin embargo, algunas personas pueden tener un pronóstico menos alentador, por ejemplo, aquellas con:

  • Alopecia areata que comienza a temprana edad
  • Eccema
  • Alopecia prolongada
  • Pérdida del cabello del cuero cabelludo o del vello corporal generalizada o completa

Posibles complicaciones


Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si le preocupa la pérdida del cabello.

Referencias

Dinulos JGH. Hair diseases. In: Dinulos JGH, ed. Habif's Clinical Dermatology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 24.

Gawkrodger DJ, Ardern-Jones MR. Disorders of hair. In: Gawkrodger DJ, Ardern-Jones MR, eds. Dermatology: An Illustrated Colour Text. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 38.

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