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¿Picazón? podrías tener oxiuros

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Una de las infecciones parasitarias más comunes en los Estados Unidos y que se contagia con mucha facilidad. A continuación, te decimos cómo tu familia y tú pueden mantenerse seguros.

El oxiuro (pinworm), o Enterobius vermicularis, es un parásito que produce picazón y es la infección parasitaria más común en Estados Unidos que anualmente afecta a millones de niños de todos los niveles socioeconómicos. Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) calculan que hasta un 50% de los niños en edad escolar podrían estar infectados con oxiuros en algún momento.

Para que tú y tus hijos se mantengan seguros y no se contagien de oxiuros, lo mejor es tomar precauciones. Lo más importante: Lávate las manos, especialmente después de ir al baño o cambiar pañales y antes de manipular la comida. Es la manera más efectiva de prevenir el contagio de oxiuros.

Aunque la infección es más común entre los niños menores de 18 años de edad, se puede contagiar fácilmente a cualquiera que cuide a un niño infectado o tenga contacto con él, lo que convierte a las escuelas, hogares y guarderías en lugares de fácil contagio del oxiuro.

La infección se contagia a través del contacto directo con la piel o al tocar superficies contaminadas, como la ropa, ropa de cama, juguetes, llaves de agua y asientos de los inodoros. Los huevos de oxiuro también se pueden ingerir o inhalar, por ejemplo, al tocarte la boca o nariz luego de haber tenido contacto con alguna superficie contaminada.

Una vez que te infectas, los diminutos oxiuros hembra dejan huevos microscópicos en la piel alrededor del ano. Es posible que algunas personas infectadas con oxiuros no tengan síntomas, mientras que otras sientan picazón anal o vaginal, lo que puede causar irritabilidad e insomnio. En casos graves de infección por oxiuros se puede observar pérdida de peso (debido a la pérdida de apetito), infecciones en el tracto urinario e incluso apendicitis.

Aunque el tratamiento contra los oxiuros es efectivo, es común volver a infectarse porque los huevos pueden vivir de 2 a 3 semanas, así que se recomienda repetir el tratamiento luego de 2 semanas para eliminar de tu cuerpo cualquier huevo que el primer tratamiento no haya matado.

Además del medicamento, de la limpieza regular de superficies comunes y de lavarse las manos a conciencia durante las siguientes 2 a 3 semanas, los CDC recomiendan seguir esta lista de verificación de la higiene para reducir el contagio de oxiuros a otras personas en el hogar:

· No te rasques. Rascarse, en especial cerca del ano, conlleva el riesgo de volver a infectarse.
· Preocúpate por las uñas. Mantener las uñas recortadas significa que hay menos espacios en los cuales se depositen los huevos. También evita morderte las uñas.
· Báñate todos los días. Bañarse, especialmente por la mañana, puede ayudar a eliminar de la piel una gran cantidad de huevos que los oxiuros ponen mientras duermes en la noche.
· Báñate bajo la ducha y no en la tina. Esto es porque los oxiuros pueden potencialmente contaminar el agua de la tina.
· Cámbiate la ropa interior y la ropa de cama periódicamente. Que lo primero que hagas en las mañanas sea lavar la ropa con agua caliente ya que también previene la transmisión de la infección y el volver a contraerla. Seca la ropa a temperaturas altas.

Tratamientos

Los tratamientos recetados comúnmente contra los oxiuros se han vuelto muy costosos, pero hay una opción económica.

Cuando Cheryl Kennedy de Chicago fue a surtir una receta para los oxiuros de su hija de 4 años, se quedó sin palabras cuando descubrió que, aún con el seguro, 4 tabletas del medicamento Albenza costaban casi $700.

"Llamé al médico y le pregunté si había alguna otra opción", recuerda Kennedy. Fue en ese momento cuando él sugirió que intentáramos usar un "remedio" de venta libre conocido como Reese’s Pinworm Medicine que cuesta menos de $15.

Ese medicamento de venta libre eliminó rápidamente el oxiuro de su hija, que es una infección común y altamente contagiosa.

La experiencia de Kennedy es frecuente. De acuerdo con expertos en medicina, los médicos recetan de forma rutinaria tanto Albenza (el nombre de marca del albendazol) como otro medicamento conocido como Emverm (el nombre de marca del mebendazol) y no se dan cuenta cuánto han aumentado sus precios y lo costosos que son. Ambos medicamentos son fabricados por Impax Laboratories.

Por ejemplo, Albenza subió de $6 por pastilla en 2010 a $190 por dosis ahora; ese mismo año, el mebendazol genérico se vendía a más o menos a $16 por pastilla, y ahora Emverm se vende a alrededor de $430 por dosis, según Symphony Health, una institución que supervisa el mercado farmacéutico.

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