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Tasa de sedimentación eritrocítica

Definición

La tasa de sedimentación eritrocítica también se denomina ESR, que corresponde a sus siglas en inglés. Comúnmente se le llama "tasa de ESR".

Es un examen que mide indirectamente qué tanta inflamación hay en el cuerpo.

Nombres alternativos

Tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR); Velocidad de sedimentación; Tasa de sedimentación

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el dorso de la mano. La muestra de sangre se envía a un laboratorio.

El examen mide qué tan rápido caen los glóbulos rojos, llamados eritrocitos, hasta el fondo de un tubo delgado y alto.

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales para prepararse para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. También puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

La razones por las cuales se puede hacer una tasa de sedimentación incluyen:

  • Fiebre inexplicable
  • Ciertos tipos de artritis
  • Síntomas musculares
  • Otros síntomas vagos que no se puedan explicar

El examen también se puede utilizar para vigilar si una enfermedad está respondiendo al tratamiento.

Este examen se puede utilizar para vigilar enfermedades inflamatorias o cáncer. No se utiliza para diagnosticar un trastorno específico.

Sin embargo, el examen sirve para detectar y vigilar:

  • Trastornos autoinmunitarios
  • Infecciones óseas
  • Ciertas formas de artritis
  • Enfermedades inflamatorias que causan síntomas vagos
  • Muerte de tejido

Resultados normales

Para adultos (Método de Westergren):

  • Hombres menores de 50 años: menos de 15 mm/h
  • Hombres mayores de 50 años: menos de 20 mm/h
  • Mujeres menores de 50 años: menos de 20 mm/h
  • Mujeres mayores de 50 años: menos de 30 mm/h

Para niños (Método de Westergren):

  • Recién nacido: 0 a 2 mm/h
  • Neonato hasta la pubertad: 3 a 13 mm/h

Nota: mm/h = milímetros por hora

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Una ESR anormal puede ayudar con un diagnóstico, pero no prueba que usted tenga una afección en particular. Casi siempre se necesitan otros exámenes.

Un aumento en la tasa de ESR puede deberse a:

  • Anemia
  • Cánceres como linfoma y mieloma múltiple
  • Enfermedad renal
  • Embarazo
  • Enfermedad tiroidea

El sistema inmunitario ayuda a proteger el cuerpo contra sustancias dañinas. Un trastorno autoimmunitario es una afección que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y destruye por error el tejido saludable del cuerpo. La ESR con frecuencia es más alta de lo normal en personas con un trastorno autoimmunitario.

Los trastornos autoinmunitarios comunes incluyen:

  • Lupus
  • Artritis reumatoidea en adultos o niños

Los niveles de ESR muy altos ocurren con trastornos autoinmunitarios menos comunes, por ejemplo:

  • Vasculitis alérgica
  • Arteritis de células gigantes
  • Hiperfibrinogenemia (niveles elevados de fibrinógeno en la sangre)
  • Macroglobulinemia primaria
  • Vasculitis necrosante
  • Polimialgia reumática

Un aumento en la tasa de ESR puede deberse a algunas afecciones, que incluyen:

  • Infección en todo el cuerpo (sistémica)
  • Infecciones de los huesos
  • Infección del corazón o las válvulas cardíacas
  • Fiebre reumática
  • Infecciones graves de la piel como erisipelas
  • Tuberculosis

Los niveles por debajo de lo normal ocurren con:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Hiperviscosidad
  • Hipofibrinogenemia (niveles disminuidos de fibrinógeno)
  • Leucemia
  • Baja proteína en plasma (debido a enfermedad hepática o enfermedad renal)
  • Policitemia
  • Anemia drepanocítica

Referencias

Marshall SE. Immunological factors in disease. In: Walker BR, Colledge NR, Ralston SH, Penman ID, eds. Davidson's Principles and Practice of Medicine. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 4.

Pisetsky DS. Laboratory testing in the rheumatic diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 257.

 

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