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Toracocentesis

Definición

Es un procedimiento realizado para drenar el líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento externo de los pulmones (pleura) y la pared torácica.

Nombres alternativos

Pleurocentesis; Punción pleural

Forma en que se realiza el examen

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se sienta en una cama o en el borde de una silla o una cama. Su cabeza y brazos descansan sobre una mesa.
  • Se limpia la piel alrededor del sitio del procedimiento. Se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico) local dentro de la piel.
  • Se introduce una aguja a través de la piel y músculos de la pared torácica dentro del espacio alrededor de los pulmones, llamado espacio pleural. El proveedor de atención médica puede utilizar un ultrasonido para encontrar el mejor lugar para insertar la aguja.
  • Se le puede pedir que contenga la respiración o que exhale durante el procedimiento.
  • No debe toser, ni respirar profundo ni moverse durante el examen para evitar una lesión en el pulmón.
  • Se extrae líquido con una aguja.
  • La aguja se retira y el área se cubre con vendajes.
  • El líquido se puede enviar a un laboratorio para su análisis (análisis del líquido pleural).

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial antes del examen. Se tomará una radiografía del tórax o ultrasonido antes y después del procedimiento.

Lo que se siente durante el examen

Usted experimentará una sensación de ardor cuando se inyecta el anestésico local. Puede sentir dolor o presión cuando se introduce la aguja dentro del espacio pleural.

Coméntele a su proveedor si siente dificultad para respirar o tiene dolor torácico.

Razones por las que se realiza el examen

Normalmente, se encuentra muy poco líquido en el espacio pleural. Una acumulación de demasiado líquido entre las capas de la pleura se denomina derrame pleural.

El examen se realiza para determinar la causa del líquido extra o para aliviar los síntomas a raíz de la acumulación del mismo.

Resultados normales

Normalmente, la cavidad pleural contiene solo una cantidad muy pequeña de líquido.

Significado de los resultados anormales

El análisis del líquido le ayudará a su proveedor a determinar la causa del derrame pleural. Las posibles causas pueden ser:

  • Cáncer
  • Insuficiencia hepática
  • Insuficiencia cardíaca
  • Niveles bajos de proteínas
  • Enfermedad renal
  • Trauma o post cirugía
  • Derrame pleural relacionado con asbestos
  • Enfermedad vascular del colágeno (una clase de enfermedad en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca su propio tejido)
  • Reacciones a fármacos
  • Acumulación de sangre en el espacio pleural (hemotórax)
  • Cáncer pulmonar
  • Inflamación e hinchazón del páncreas (pancreatitis)
  • Neumonía
  • Bloqueo de una arteria en los pulmones (embolia pulmonar)
  • Hipotiroidismo severo

Si su proveedor sospecha que usted tiene una infección, se puede realizar un cultivo del líquido en busca de bacterias.

Riesgos

Los riesgos pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado
  • Infección
  • Colapso pulmonar (neumotórax)
  • Dificultad para respirar

Consideraciones

Generalmente, se toma una radiografía de tórax después del procedimiento para detectar posibles complicaciones.

Referencias

Blok BK. Thoracentesis. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 9.

Chernecky CC, Berger BJ. Thoracentesis - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:1068-1070.

 

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