Prueba de GCH cuantitativa en sangre

Definición

Una prueba de gonadotropina coriónica humana (GCH) mide el nivel específico de la GCH en la sangre. Esta es una hormona producida en el cuerpo durante el embarazo.

Otros exámenes para GCH incluyen:

  • Prueba de GCH en orina
  • Prueba de GCH en sangre -- cualitativa

Nombres alternativos

Beta-GCH seriada; Beta-GCH cuantitativa repetida; Prueba de sangre para gonadotropina coriónica humana - cuantitativa; Prueba de sangre para Beta-GCH - cuantitativa; Prueba de embarazo - en sangre - cuantitativa

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Esta casi siempre se toma de una vena. El procedimiento se llama venopunción.

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras solo sienten un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La GCH aparece en la sangre y en la orina de mujeres embarazadas incluso ya a los 10 días después de la concepción. La medición cuantitativa de la GCH ayuda a determinar la edad exacta del feto. También puede ayudar en el diagnóstico de embarazos anormales, como los embarazos ectópicos, los embarazos molares y abortos espontáneos potenciales. También se utiliza como parte de una prueba de detección para el síndrome de Down.

Este examen también se hace para diagnosticar afecciones anormales sin relación con el embarazo que pueden elevar el nivel de GCH.

Resultados normales

Los resultados se presentan en miliunidades internacionales por litro (mUI/mL).

Los niveles normales se encuentran en:

  • Mujeres no embarazadas: menos de 5 mUI/mL
  • Hombres saludables: menos de 2 mUI/mL 

En el embarazo, el nivel de GCH se eleva rápidamente durante el primer trimestre del embarazo y luego desciende ligeramente. Los rangos esperados de GCH en mujeres embarazadas se basan en la duración del embarazo.

  • 3 semanas: de 5 a 72 mUI/mL
  • 4 semanas: de 10 a 708 mUI/mL
  • 5 semanas: de 217 a 8,245 mUI/mL
  • 6 semanas: de 152 a 32,177 mUI/mL
  • 7 semanas: de  4,059 a 153,767 mUI/mL
  • 8 semanas: de 31,366 a 149,094 mUI/mL
  • 9 semanas: de 59,109 a 135,901 mUI/mL 
  • 10 semanas: de 44,186 a 170,409 mUI/mL
  • 12 semanas: de 27,107 a 201,165 mUI/mL
  • 14 semanas: de 24,302 a 93,646 mUI/mL
  • 15 semanas: de 12,540 a 69,747 mUI/mL
  • 16 semanas: de 8,904 a 55,332 mUI/mL
  • 17 semanas: de 8,240 a 51,793 mUI/mL
  • 18 semanas: de 9,649 a 55,271 mUI/mL

Los rangos normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor acerca del significado del resultado específico de su examen.

Significado de los resultados anormales

El nivel superior a lo normal puede indicar:

  • Más de un feto, por ejemplo, gemelos o trillizos
  • Coriocarcinoma uterino
  • Mola hidatiforme uterina
  • Cáncer ovárico
  • Cáncer testicular (en los hombres)

Durante el embarazo, los niveles inferiores a lo normal según la etapa gestacional pueden indicar:

  • Muerte del feto
  • Aborto incompleto
  • Amenaza de aborto espontáneo (aborto natural)
  • Embarazo ectópico

Riesgos

Los riesgos de la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Acumulación de sangre debajo de la piel (hematoma)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Jain S, Pincus MR, Bluth MH, McPherson RA, Bowne WB, Lee P. Diagnosis and management of cancer using serological and other body fluid markers. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 74.

Jeelani R, Bluth MH. Reproductive function and pregnancy. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 25.

University of Iowa Diagnostic Laboratories. Test directory: HCG - pregnancy, serum, quantitative. www.healthcare.uiowa.edu/path_handbook/rhandbook/test1549.html. Updated December 14, 2017. Accessed February 18, 2019.

Yarbrough ML, Stout M, Gronowski AM. Pregnancy and its disorders. In: Rifai N, ed. Tietz Textbook of Clinical Chemistry and Molecular Diagnostics. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier; 2018:chap 69.

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