Endometriosis

Definición

Ocurre cuando las células del revestimiento de la matriz (útero) crecen en otras zonas del cuerpo. Esto puede causar dolor, sangrado abundante, sangrado entre periodos y problemas para quedar embarazada (infertilidad).

Endometriosis

Nombres alternativos

Dolor pélvico - endometriosis; Endometrioma

Causas

Todos los meses, los ovarios de una mujer producen hormonas que le ordenan a las células del revestimiento del útero hincharse y volverse más gruesas. El útero elimina estas células junto con sangre y tejido a través de la vagina cuando usted tiene el periodo.

La endometriosis ocurre cuando estas células crecen por fuera del útero en otras partes de su cuerpo. Este tejido se puede pegar a:

  • Ovarios
  • Trompas de Falopio
  • Intestinos
  • Recto
  • Vejiga
  • Revestimiento de la zona pélvica

Igualmente, puede crecer en otras zonas del cuerpo.

Estos crecimientos permanecen en su cuerpo y, al igual que las células del revestimiento del útero, estos crecimientos reaccionan a las hormonas de los ovarios. Crecen y sangran cuando usted tiene el periodo. Con el tiempo, los crecimientos pueden agregar más tejidos y sangre. La acumulación de sangre y tejidos en el cuerpo provoca dolor y otros síntomas.

No se sabe qué causa la endometriosis. Una idea es que cuando usted tiene su periodo, las células pueden regresar a través de las trompas de Falopio hasta la pelvis. Una vez allí, se fijan y se multiplican. Sin embargo, este flujo retrógrado del periodo se produce en muchas mujeres. Los investigadores piensan que el sistema inmunitario en las mujeres juega un papel en la causa del desarrollo de la endometriosis en mujeres con la afección.

La endometriosis es común. Ocurre en cerca del 10% de las mujeres en edad reproductiva. A veces, puede ser hereditaria (se pasa de madres a hijas). Probablemente comienza cuando una mujer empieza a tener periodos. Sin embargo, generalmente no se diagnostica sino hasta los 25 a 35 años de edad.

Usted es más propensa a presentar endometriosis si:

  • Tiene una madre o hermana con esta enfermedad
  • Comenzó la menstruación a una edad temprana
  • Nunca ha tenido hijos
  • Tiene periodos menstruales frecuentes o estos duran 7 días o más

Síntomas

El dolor es el principal síntoma de la endometriosis. Usted puede tener:

  • Periodos dolorosos -- Los cólicos o el dolor en la parte abdominal inferior puede empezar una o dos semanas antes de la menstruación. Los cólicos pueden ser permanentes y el dolor puede ser sordo a muy fuerte.
  • Dolor durante o después de la relación sexual.
  • Dolor al orinar.
  • Dolor con las deposiciones.
  • Dolor pélvico o en la parte baja de la espalda prolongado que puede presentarse en cualquier momento y durar 6 meses o más.

Otros síntomas de la endometriosis incluyen:

  • Sangrado menstrual abundante o sangrado entre períodos
  • Infertilidad (dificultad para quedar embarazada o conservar el embarazo) 

Es posible que no se manifieste ningún síntoma. Algunas mujeres con mucho tejido en la pelvis no sienten absolutamente ningún dolor, mientras que otras con enfermedad leve presentan dolor intenso.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, que incluirá un examen de la pelvis. A usted le pueden hacer uno de estos exámenes para ayudar a diagnosticar la enfermedad:

  • Ultrasonido transvaginal
  • Laparoscopia pélvica
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM)
La laparoscopia pélvica

Tratamiento

Aprender a manejar sus síntomas puede hacer más fácil la vida con endometriosis.

El tipo de tratamiento que reciba depende de:

  • Su edad
  • La gravedad de los síntomas
  • La gravedad de la enfermedad
  • Si se desean o no hijos en el futuro

Actualmente, no hay una cura para la endometriosis. Existen distintas opciones de tratamiento.

ANALGÉSICOS

Si usted tiene síntomas leves, quizás pueda manejar los cólicos y el dolor con:

  • Ejercicio y técnicas de relajación.
  • Analgésicos de venta libre. Estos incluyen ibuprofeno (Advil), naproxeno (Aleve) y paracetamol (Tylenol).
  • Analgésicos recetados, de ser necesario, para un dolor más fuerte.
  • Exámenes médicos regulares cada 6 a 12 meses para que su médico pueda evaluar la enfermedad.

TERAPIA HORMONAL

Estos medicamentos pueden evitar que la endometriosis empeore. Pueden administrarse como píldoras, aerosol nasal o inyecciones. Solo las mujeres que no están tratando de quedar embarazadas deben optar por esta terapia. La terapia hormonal le impedirá quedar embarazada. Una vez que usted suspenda la terapia, podrá quedar embarazada nuevamente.

Píldoras anticonceptivas. Con esta terapia, usted toma píldoras hormonales (no píldoras inactivas ni de placebo) durante 6 a 9 meses continuos. Tomar estas pastillas alivia la mayoría de los síntomas. No obstante, no tratan cualquier daño que ya se haya producido.

Pastillas o inyecciones de progesterona. Este tratamiento ayuda a encoger los tumores. Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso y depresión.

Medicamentos agonistas de gonadotropina. Estos medicamentos impiden que los ovarios produzcan la hormona estrógeno. Esto provoca un estado similar a la menopausia. Los efectos secundarios incluyen calores, resequedad vaginal y cambios de humor. El tratamiento con frecuencia se limita a 6 meses porque puede debilitar sus huesos. Su proveedor puede recetarle pequeñas dosis de hormonas para aliviar los síntomas durante este tratamiento. Esto se conoce como terapia suplementaria o terapia "add-back", también puede ayudar a contrarrestar la pérdida ósea sin desencadenar el crecimiento de la endometriosis.

CIRUGÍA

Su proveedor puede recomendar cirugía si usted tiene dolor intenso que no mejora con otros tratamientos.

  • La laparoscopia ayuda a diagnosticar la enfermedad y también puede eliminar tumores y tejido cicatricial. Ya que solo se hace una pequeña incisión en el abdomen, usted sanará más rápidamente que con otros tipos de cirugía.
  • La laparotomía consiste en hacer una gran incisión (corte) en el abdomen para extraer tumores y tejido cicatricial. Es una cirugía mayor, así que la curación tarda más tiempo.
  • La laparoscopia o laparotomía puede ser una buena opción si desea quedar embarazada, porque trata la enfermedad y deja sus órganos en su lugar.
  • La histerectomía es la cirugía para extirpar el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. Al extirpar ambos ovarios, esto hará que usted comience la menopausia. A usted le practicarían esta cirugía solo si tiene síntomas graves que no han mejorado con otros tratamientos y no desea tener hijos en el futuro.

Expectativas (pronóstico)

La endometriosis no tiene cura. La terapia hormonal puede ayudar a aliviar los síntomas, pero a menudo estos reaparecen cuando se detiene la terapia. El tratamiento quirúrgico puede ayudar a aliviar los síntomas durante algunos años. Sin embargo, estos tratamientos no pueden ayudar a todas las mujeres con endometriosis.

Cuando se entra en la menopausia, es poco probable que la endometriosis cause problemas. 

Posibles complicaciones

La endometriosis puede llevar a problemas para quedar embarazada. Sin embargo, la mayoría de las mujeres con síntomas leves igualmente pueden quedar embarazadas. La laparoscopia para eliminar los tumores y el tejido cicatricial puede ayudar a mejorar sus probabilidades de quedar embarazada. De no ser así, puede contemplar la posibilidad de realizarse tratamientos contra la esterilidad.

Otras complicaciones de la endometriosis incluyen:

  • Dolor pélvico prolongado que interfiere con las actividades sociales y laborales.
  • Quistes grandes en la pelvis que pueden abrirse (romperse).

En pocos casos, el tejido de la endometriosis puede causar obstrucción de los intestinos o las vías urinarias.

En muy pocas ocasiones, se puede presentar cáncer en las zonas de crecimiento de tejido después de la menopausia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene síntomas de endometriosis
  • El dolor de espalda u otros síntomas reaparecen después del tratamiento de la endometriosis

Usted tal vez desee hacerse pruebas de detección para endometriosis si:

  • Su madre o su hermana tienen esta enfermedad
  • Usted no puede quedar embarazada después de intentarlo durante 1 año

Prevención

Las pastillas anticonceptivas pueden a ayudar a prevenir o retardar el desarrollo de la endometriosis. Las píldoras anticonceptivas utilizadas para tratar la endometriosis funcionan mejor cuando se toman de manera continua y sin interrupción para permitir la llegada de la menstruación. Pueden ser utilizadas en mujeres jóvenes en los últimos años de la adolescencia o a cuando llegan a los 20 años de edad en caso de períodos dolorosos que pueden deberse a endometriosis.

Puntos de atención

Referencias

Advincula A, Truong M, Lobo RA. Endometriosis: etiology, pathology, diagnosis, management. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 19.

Burney RO, Giudice LC. Endometriosis. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 130.

Kuhlmann Z. Endometriosis. In: Kellerman RD, Rakel DP, eds. Conn's Current Therapy 2019. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:1123-1126. 

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