Haz comparaciones para encontrar medicinas a mejor precio

Haz comparaciones para encontrar medicinas a mejor precio
| Foto: GETTY IMAGES

Buscar y comparar precios de medicinas de receta puede ahorrarte mucho dinero. Y hacerlo puede significar que a veces la opción más barata es pagar el precio de la tienda en lugar de hacerlo a través de tu seguro, reveló una investigación de Consumer Reports.

Nuestros compradores secretos llamaron a más de 150 farmacias en  6 regiones metropolitanas a través de los Estados Unidos preguntando su precio en la tienda por un suministro de un mes de 5 medicamentos comúnmente recetados, básicamente, los precios que un consumidor pagaría sin seguro.

El rango en precios que encontraron fue sorprendente. La “canasta de mercado” (marketbasket) de 5 medicamentos costó tan solo $66 en la farmacia en línea  HealthWarehouse.com pero $105 en Costco. Las dos tiendas minoristas con mayores precios: CVS y Rite Aid  tuvieron precios más cercanos a los $900 por los 5 medicamentos.

Victor Curtis, R.Ph., vicepresidente sénior de la farmacia de Costco, dice, “Simplemente asignamos los precios más bajos que podemos para mantener una ganancia moderada”. Costco hace eso, dice, al ofrecer una experiencia básica, sin un servicio de 24 horas y con sus farmacias cerradas los domingos.

Cuando les preguntamos a CVS y Rite Aid sobre sus precios comparativamente más altos, representantes de cada uno explicaron que hay programas en las tiendas que pueden ayudar a reducir los precios para las personas que no tienen seguro.

Pero cuando llevamos recetas nuevas a CVS y Rite Aid para comprobar lo que nos dijeron, obtuvimos resultados mezclados. El personal en algunas farmacias usó cupones de la tienda y otros vales para ofrecer a nuestros compradores precios mucho más bajos; otros ofrecieron pequeños descuentos o nada.

Por ejemplo,  una tienda de Rite Aid cerca de nuestras oficinas en Yonkers, N.Y., pudo reducir el precio de la atorvastatina, la versión genérica de Lipitor, a $18 de $300 a través de una combinación de programas de descuento de la tienda y externos.

Pero en otro Rite Aid, nos dijeron que el costo solo podía reducirse a $127.

Y mientras que un CVS utilizó descuentos para reducir el costo de nuestro comprador cerca de $86, otro dijo que teníamos que pagar el precio completo de la tienda de $135.

Cuando les pedimos comentarios respecto a las diferentes experiencias que nuestros compradores tuvieron en las dos tiendas de CVS, un vocero de la compañía, Mike DeAngelis, dijo que la cadena de farmacias ahora está introduciendo nuevas herramientas para facilitar que los farmacéuticos ayuden a los pacientes a reducir el alto costo de sus medicamentos. También dijo que CVS está entrenando a su personal “para ofrecer al cliente una experiencia consistente en todas nuestras farmacias.”

Una vocera de Rite Aid, Ashley Flower, dijo que la compañía no podría explicar las diferentes experiencias que nuestros compradores habían tenido sin hablar con el personal de la farmacia que los había ayudado en cada ubicación.

¿Qué farmacias tienes los mejores precios en las medicinas?

Para descubrir esto, los compradores secretos de Consumer Reports llamaron a más de 150 farmacias a través de todo el país. Docenas de farmacias de cadena, en supermercados y farmacias independientes, para comparar precios de 5 medicamentos genéricos que son recetados con frecuencia. Se incluyen el medicamento pioglitazone para la diabetes (Actos genérico, 30 mg); el analgésico celecoxib (Celebrex genérico, 200 mg); el antidepresivo duloxetine (Cymbalta genérico, 20 mg); el medicamento atorvastatin para el colesterol (Lipitor genérico, 20 mg); y clopidogrel (Plavix genérico, 75 mg), un anticoagulante. La gráfica muestra el promedio de los precios minoristas descontados que las farmacias cotizaron por el suministro de un mes.

Por qué vale la pena comparar precios

Buscar y comparar precios es muy importante si estás entre el 9% de los adultos en los Estados Unidos, o alrededor de 28 millones de personas,  que no tienen seguro médico y deben pagar todo el costo de las medicinas y otros servicios de salud, dice Orly Avitzur, M.D., directora médica de Consumer Reports. Pero puede valer la pena aún si estás asegurado.

Esto se debe a que descubrimos que los precios más bajos en las farmacias a veces pueden ser una mejor opción que utilizar el seguro, especialmente en el caso de medicamentos que no están bien cubiertos por el seguro.

Aún así, muchas personas parecen no saber lo efectivo que puede ser buscar y comparar precios. En un estudio reciente de CR, solo el 22% de quienes toman medicamentos de receta y que habían pagado más por sus medicamentos que el año anterior dijeron que habían comparado precios para buscar una mejor opción.

Una advertencia: Si tienes seguro pero decides no utilizarlo para tus medicamentos de receta médica, el dinero que gastes no contará para tu deducible o tu límite máximo de gastos de bolsillo.

Ahorra en medicinas con 3 medidas sencillas

Al llamar y hacer muchas preguntas, nuestros compradores secretos también identificaron varias estrategias que podrían ayudarte a bajar el costo de tus medicamentos.

Estas preguntas incluyeron averiguar si las tiendas respetarían los descuentos encontrados en línea (en general: Sí) y si igualarían los precios más bajos ofrecidos en tiendas de competidores cercanas (en general: No).

El personal de CR también fue a farmacias en el estado de New York para llenar recetas y obtener más información sobre la experiencia en la tienda. Aprendimos que vale la pena  hacer un poco de investigación por adelantado y, cuando es apropiado, hacer algunas preguntas directamente al farmacéutico. Estos son nuestros mejores consejos:

Paso 1: Encuentra y usa los descuentos en línea.

Comienza intentando con GoodRx, Blink Health, o WeRx.org. Te preguntarán el nombre del medicamento, la dosis, el número de píldoras y dónde vives. Entonces te mostrarán lo que puedes esperar pagar en diferentes farmacias si utilizas sus cupones o vales de descuento, los que puedes imprimir o descargar en tu teléfono para mostrárselos a un farmacéutico.

Paso 2: Amplía la búsqueda de lugares donde puedes comprar medicinas.

HealthWarehouse.com, una farmacia en línea, tuvo los precios más bajos para nuestra canasta de medicamentos. Mantén en mente que no surte algunas recetas, incluyendo Adderall y opioides como Vicodin.

Costco y Sam’s Club consistentemente tuvieron en general precios más bajos y podrían bajar aún más con cupones en línea. (No tienes que ser miembro para obtener esos precios bajos, pero si te inscribes por $60 en Costco y $100 en Sam's Club, podrías ahorrar aún más).

También considera a las farmacias independientes y las que hay dentro de los supermercados. Los precios de las medicinas de receta varían enormemente, y algunas de estas son muy caras. Pero los precios más bajos que encontramos en cada ciudad a la que llamamos casi siempre estuvieron en este tipo de tiendas.

Paso 3: Pregunta directamente en una farmacia si respetan los cupones de descuento en línea.

Nuestros compradores descubrieron que las farmacias casi siempre los respetan, pero podrías tener que ser muy persistente. Los farmacéuticos tienden a pasar las recetas médicas a través de los seguros automáticamente, aún cuando pagar en efectivo y utilizar cupones podría costar menos.

Hay descuentos en las tiendas pero rara vez los aplican a menos que los solicites específicamente. Los cupones de descuentos en línea de terceros tienden a ser mayores y más atractivos. Así que pregunta por “todos los descuentos disponibles” y después asegúrate de obtener la mejor opción. De otra forma, los farmacéuticos podrían simplemente utilizar tu seguro o, si no tienes seguro, ofrecerte un descuento de la tienda más pequeño o hasta cobrarte el precio completo de venta.

Descubrimos que probablemente no valga la pena preguntar si igualan los precios bajos que se ofrecen en otra tienda. Ninguna de las tiendas que nuestros compradores secretos contactaron aceptaron hacer eso.

Una vez que te decidas por una farmacia que consistentemente ofrezca buenas ofertas en los medicamentos, llena todas tus recetas ahí. Esto hace que sea más fácil para los farmacéuticos  detectar interacciones potencialmente peligrosas y otros temas de seguridad. Pero si descubres que el precio de tus medicamentos empieza a aumentar de forma evidente, podría ser tiempo de empezar el proceso de búsqueda de nuevo y encontrar otra tienda que te convenga más.

Si quieres leer más, visita Consumer Reports

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