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El atún: ¿saludable o tóxico?

Mucho mercurio en la dieta puede tener efectos graves de salud, por lo cual debemos estar conscientes de la cantidad que consumimos. El atún es la fuente más común de mercurio. El metal se acumula en el atún y otros pescados de forma tóxica como metilmercurio, que proviene del mercurio que se libera de las plantas eléctricas y otras fuentes industriales o naturales (volcanes).

La investigación completa de Consumer Reports
1. ¿Cuál puede ser el daño?


1. ¿Cuál puede ser el daño?


Han relacionado la exposición al mercurio, incluso un nivel bajo, con trastornos leves en la audición, coordinación manual-visual y capacidades de aprendizaje especialmente en mujeres embarazadas y niños pequeños. Otra evidencia sugiere que puede afectar el sistema neurológico, cardiovascular e inmunológico de los adultos.

Podría provocar cáncer a medida que se va acumulando en el cuerpo

Podría provocar cáncer a medida que se va acumulando en el cuerpo

Han encontrado contaminantes adicionales, como los PCB y las dioxinas, en algunos pescados que ha sido relacionado con cáncer y problemas reproductivos. Con el paso del tiempo, el mercurio y los PCB pueden acumularse en el cuerpo.

2. ¿Quiénes corren mayor peligro?

2. ¿Quiénes corren mayor peligro?

El atún enlatado, en especial el blanco, tiende a tener altos niveles de mercurio; las mujeres más jóvenes y los niños deberían limitar su consumo. Como precaución, las mujeres embarazadas deberían evitar por completo el consumo de atún.

3. ¿Cuál es el límite de consumo?

3. ¿Cuál es el límite de consumo?

Al consumir una lata (2.5 onzas)de atún blanco, una mujer de edad fértil o un niño excedería la ingesta diaria de mercurio que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) considera segura. Una lata de atún light se encuentra por debajo del límite pero 5 onzas ya excede el límite.

4. ¿Por qué lo comemos?

4. ¿Por qué lo comemos?

No todas las propiedades son malas para la salud. Además de ser sabrosos, los pescados son ricos en proteínas, vitamina D y ácidos grasos omega-3, que reducen el riesgo de un paro cardíaco y un accidente cerebrovascular.

Otros beneficios del omega-3

Otros beneficios del omega-3

Los omega-3 también pueden mejorar el ánimo y ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer, el deterioro cognitivo y ciertas enfermedades de la vista. Durante el embarazo, los omega-3 pueden ayudar al desarrollo del cerebro y del sistema de la vista del feto.

5. ¿Qué tipo de atún tiene más mercurio?

5. ¿Qué tipo de atún tiene más mercurio?

Nuevas pruebas de 42 muestras de atún en latas y bolsas de aluminio que se compraron principalmente en el área metropolitana de New York y vía Internet confirman que el atún blanco (albacora) contiene, por lo general mucho, más mercurio que el atún light.

6. ¿Qué otros pescados son altos en mercurio?

6. ¿Qué otros pescados son altos en mercurio?

Las agencias federales aconsejan a los niños y mujeres de edad fértil que eviten consumir cuatro tipos de pescado con niveles elevados de mercurio: la caballa, el tiburón, el pez espada y el blanquillo (tilefish).

7. ¿Qué tipos son bajos en mercurio?

7. ¿Qué tipos son bajos en mercurio?

Es fácil elegir pescados con niveles más bajos de mercurio que además son ricos en saludables ácidos grasos omega-3. Algunos mariscos populares como el salmón, la tilapia y los camarones, contienen relativamente bajos niveles. El salmón de Alaska, por lo general distribuido en latas, tiende a tener niveles más bajos de PCB y de otros contaminantes.

8. ¿Puedes obtener los beneficios del pescado sin comerlo?


8. ¿Puedes obtener los beneficios del pescado sin comerlo?


Vale la pena considerar los alimentos etiquetados como fortificados con los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA; sin embargo, los niveles en algunas comidas fortificadas por sí solas pueden ser inadecuados.

9. ¿Deberías tomar suplementos?

9. ¿Deberías tomar suplementos?

Los suplementos de aceite de pescado proporcionan omega-3 y son “probablemente seguros” para la mayoría de las personas cuando se consumen en porciones de 3 gramos o menos por día. Sin embargo, consulta tu médico o farmacéutico ya que pueden tener efectos secundarios y podrían interactuar con otros medicamentos.

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