15 tips para alejar a los insectos

Al ataque

Al ataque

Los insectos del verano pueden ser más que molestos; también pueden enfermarte. Las garrapatas transmiten la enfermedad de Lyme y los mosquitos propagan infecciones graves como el Virus del Nilo, el dengue o el chikungunya. Cómo librarte de ellos y disfrutar al aire libre.

Aerosoles

Aerosoles

"Los repelentes a base de DEET y otros químicos deben usarse sólo si otros métodos más seguros no funcionan", dijo Urvashi Rangan, director ejecutivo del Centro de Seguridad Alimentaria y Sostenibilidad de Consumer Reports. Los siguientes son consejos que evitarán que un aguijón peligroso se clave en tu piel.

Educación

Educación

Un mensaje de prevención que se debe reforzar entre los hispanos: un sondeo de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de 2005 reveló que sólo el 40% de la población general usa repelente, y entre los latinos sólo el 17% lo usa con DEET.

1. Controla tus horas al aire libre

1. Controla tus horas al aire libre

A los mosquitos les gusta salir a picar al amanecer y cuando se oculta el sol, temprano en la noche. Por eso en la medida de lo posible debes evitar la playa o exponer tu piel al aire libre en esos momentos del día.

2. Permanece bien cubierto

2. Permanece bien cubierto

Durante las horas de alta densidad de mosquitos, utiliza manga larga, pantalones largos, calcetines y zapatos cerrados. Nunca olvides que la principal barrera contra el ataque de estos insectos, es tu propia ropa.

3. Enciende el ventilador

3. Enciende el ventilador

Esto te ayudará a mantenerte fresco y a evitar que los mosquitos aterricen en tu piel cuando estés afuera en tu terraza o patio. Aunque no lo creas, los insectos no son voladores muy eficaces, y el viento del ventilador les interrumpe drásticamente el vuelo.

Invisibles y feroces

Invisibles y feroces

Los mosquitos son insectos de dos alas y seis patas, que se alimentan principalmente de néctar, azúcar... y sangre humana, informa la American Mosquito Control Association (AMCA). Hay 3.000 especies, de las cuales 176 viven en el país. La última nueva clasificada se descubrió en los Cayos de la Florida, en 2001.

4. Utiliza luz amarilla

4. Utiliza luz amarilla

Compra para exteriores luces amarillas o las que se denominan LED, que son contra insectos. Las puedes utilizar en tu pórtico y alrededor de tu casa, ya que no atraerán plagas como lo harían otras luces.

5. Las antorchas ayudan

5. Las antorchas ayudan

Las antorchas tiki o las candelas de citronela funcionan como repelentes leves de insectos. Y le dan un estilo especial a tu jardín o patio al atardecer y por la noche. Pero recuerda que siempre debes evitar los perfumes que atraen mucho a los insectos, y pueden saltar la barrera de la antorcha para buscarte.

6. Elimina toda el agua

6. Elimina toda el agua

Evita que los mosquitos se reproduzcan en tu jardín. Desecha cualquier recipiente lleno de agua, como bañeras para aves, neumáticos, carretillas de mano y piscinas inflables. Retira las hojas muertas y la hiedra de las edificaciones y del suelo, ya que a los mosquitos les gustan los lugares fríos y oscuros para descansar durante el día.

¿Y las garrapatas?

¿Y las garrapatas?

Las garrapatas son pequeñas criaturas que se te pueden adherir a medida que vas pasando por entre arbustos, plantas y césped. Una vez que se te pegan, se desplazan hasta lugares calientes y húmedos, como las axilas, la ingle y el cabello. Allí, se adhieren firmemente a la piel y comienzan a chupar sangre. Pueden transmitir bacterias que causan enfermedad.

7. Utiliza ropas claras

7. Utiliza ropas claras

Esto puede ayudarte a localizar las garrapatas. También utiliza mangas largas, pantalones largos y zapatos cerrados. Mete tus pantalones dentro de los calcetines, utiliza botas y coloca tu cabello dentro de un sombrero. Nunca uses ropa muy apretada.

8. Vigila las prendas

8. Vigila las prendas

Revisa si en tu ropa y en tu piel hay garrapatas cuando estés en el interior. Tienen que estar en tu cuerpo durante al menos 36 horas para transmitir la Enfermedad de Lyme. Aún si no observas garrapatas, es una buena idea darse una ducha y lavar la ropa, o al menos meterla en la secadora para matar cualquier garrapata.

9. Inspecciona a tu perro

9. Inspecciona a tu perro

Siempre examina a tus animales para saber si tienen garrapatas después que entren a la casa si estuvieron jugando afuera. Ellos trasladan estas criatura sin querer.

10. Mantén el césped cortado

10. Mantén el césped cortado

Trata que el sol le dé al jardín lo más que se pueda. Las garrapatas prefieren el césped largo y las áreas con sombra, para acechar a los seres humanos.

11. Coloca una cerca

11. Coloca una cerca

Una manera de alejar a las garrapatas es evitar que los venados y otros animales grandes que pueden transportarlas te las pasen al pasearse por tu propiedad.

13. Repelentes naturales

13. Repelentes naturales

Tanto para alejar mosquitos y garrapatas, intenta primero con repelentes a base de plantas, como Repel Lemon Eucalyptus (que tiene una versión sintética de un químico que se produce naturalmente) y Natrapel u otros productos que contengan icaridina al 20% (un químico similar a un compuesto de la pimienta negra).

14. DEET

14. DEET

Es una buena opción para los adultos, pero hay que utilizarlo a conciencia. Los niños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunológicos débiles deben usar DEET con extremo cuidado. La Academia Estadounidense de Pediatría dice que no se debe usar en bebés menores de 2 meses.

15. No a los mitos

15. No a los mitos

No utilices píldoras de ajo o vitamina B1 que prometan rescatarte de los aguijones. Tampoco pulseras o cinturones anti mosquitos, porque no está comprobado que sean eficaces para protegerte de las picaduras.

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