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Aprueban primera droga para prevenir el VIH

Por HolaDoctor -

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó la droga Truvada, que redujo hasta un 78 por ciento la infección en parejas en donde uno de los miembros era portador del VIH, en estudios clínicos. Activistas aseguran que aprobar esta profilaxis es bajar la guardia con métodos preventivos comprobados como el uso del condón.

Es la primera vez que se aprueba una droga con fines preventivos y no terapéuticos. Desde que se dieron a conocer los primeros medicamentos contra el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) a fines de los 80, hasta hoy, toda la batería farmacológica contra el sida estaba enfocada en combatir el virus una vez que éste ya estaba dentro del organismo.

La nueva droga se llama Truvada y se usará para evitar la infección. 

Hasta hace poco, nadie habría pensado que una de las claves para prevenir el contagio del VIH, que causa el Sida, estaría en las mismas medicaciones combinadas que combaten la infección: los antirretrovirales

Truvada, un cóctel de medicamentos para controlar el VIH formado por el tenofovir y la entricitabina, fue desarrollada originalmente para tratar a personas seropositivas, es decir, a portadores del virus.

Pero luego de tres estudios realizados en Africa, y publicados el miércoles 11 de julio en la revista científica New England Journal of Medicine, se alimentó la esperanza para millones ya que se comprobó que el medicamento funcionaba para prevenir el contagio entre parejas. 

Las pruebas clínicas realizadas con más de 5,000 parejas, en las que uno de los miembros portaba el virus, arrojó una baja del riesgo de infectarse del 78%.

La exitosa investigación, que abrió las puertas a una nueva terapéutica contra el VIH, fue llevada a cabo por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el Ministerio de Salud de Botswana, de Uganda y Kenia. 

Sin embargo, para activistas contra el Sida, aprobar una droga profiláctica es hacer que se baje peligrosamente la guardia con métodos comprobados que detienen el paso del virus, como el uso del condón.

Michael Weinstein, presidente de la Aids Healthcare Foundation, con sede en  California, asegura que la píldora Truvada es costosa, es peligrosa "y causará el mismo efecto que causó la aparición de las drogas terapeúticas: las personas dejaron de cuidarse porque ya había un tratamiento".

A raíz de los resultados logrados en Africa, los CDC comenzaron a desarrollar una guía sobre el uso de este tipo de prevención, que se denomina profilaxis, entre personas heterosexuales en Estados Unidos que estén en alto riesgo de contagio del VIH.

Es decir, personas que tienen parejas sexuales múltiples, usan drogas intravenosas o sufren de varias enfermedades de transmisión sexual, explicó la doctora Margaret Fischl, directora de la Unidad de Investigación Clínica sobre el Sida de la Universidad de Miami.

Además de las voces de los activistas, científicos también se hicieron escuchar, ya que muchos consideran que antes de aprobar Truvada —producida por el laboratorio Gilead Sciences Inc.— para uso profiláctico masivo hacía falta solucionar algunos de sus efectos secundarios como mareos y pérdida de masa ósea.

Los expertos aclaran que Truvada no reemplazará a la protección que ha demostrado ser más eficaz para prevenir el contagio del VIH y de otras enfermedades de transmisión sexual: el correcto uso del condón.

Truvada había recibido en mayo el visto bueno de un panel de expertos de la FDA que había sugerido su rápida aprobación, lo que vaticinó que pronto estaría disponible.

La aprobación de Truvada para prevenir el VIH marca un antes y un después en la historia de la lucha contra el virus. Según Debra Birnkrant, de la División de Productos Antivirales de la FDA "la meta es que este tipo de medicamentos logren finalmente reducir la tasa de infección".

La polémica aprobación ocurre a días de que comience la Conferencia Internacional de Sida en DC, que se llevará a cabo del 22 al 27 de julio. 

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