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Intoxicación con cobalto

Por A.D.A.M. -

Definición

El cobalto es un elemento que se presenta en forma natural en la corteza terrestre. Es una parte muy pequeña de nuestro medioambiente y muchos animales y los humanos lo necesitan en cantidades muy pequeñas para estar saludables.

La intoxicación con cobalto puede ocurrir cuando la persona se expone a grandes cantidades de este elemento. Hay tres formas básicas por las cuales el cobalto puede causar intoxicación. Se puede ingerir en exceso, inhalarlo en grandes cantidades hacia los pulmones o por constante contacto con la piel.

Recientemente, la intoxicación con cobalto se ha visto a raíz del desgaste y ruptura de algunos implantes para cadera de metal sobre metal de cobalto/cromo. Este tipo de implante es un acetábulo artificial para cadera que se crea al encajar una bola de metal en una copa metálica. A veces se sueltan partículas metálicas (cobalto) a medida que la bola de metal roza contra la copa metálica cuando usted camina. Estas partículas metálicas (iones) se pueden soltar en el acetábulo de la cadera y algunas veces en el torrente sanguíneo, lo que causa toxicidad por cobalto.

Esto es sólo para fines de información y no para su uso en el tratamiento o manejo de una exposición tóxica real. Si usted resulta expuesto, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o a un centro local de toxicología (Poison Control Center), a la línea 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Cloruro de cobalto; óxido de cobalto; sulfato de cobalto

Elemento tóxico

Cobalto.

Dónde se encuentra

El cobalto es un componente de la vitamina B12, una vitamina esencial.

También se puede encontrar en:

  • Aleaciones
  • Pilas o baterías
  • Artículos de cristal/químicos
  • Brocas para taladros y herramientas para máquinas
  • Tinturas y pigmentos (azul cobalto)
  • Imanes
  • Algunos implantes para cadera de metal sobre metal
  • Llantas

El cobalto alguna vez se utilizó como un estabilizador en la espuma de la cerveza. Esto provocó una afección llamada "corazón de bebedores de cerveza", que provocaba debilidad del miocardio.

Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Normalmente, usted se tiene que exponer a niveles altos de cobalto durante semanas a meses para presentar síntomas. Sin embargo, es posible tener algunos síntomas si ingiere una cantidad grande de cobalto de una sola vez.

La forma más inquietante de la intoxicación con cobalto ocurre cuando uno lo inhala en exceso a los pulmones. Esto normalmente sólo sucede en escenarios industriales donde cantidades considerables de procesos de perforación, pulido u otros procesos liberan al aire partículas finas que contienen cobalto. La inhalación de este polvo del cobalto puede causar muchos problemas pulmonares crónicos. Si usted inhala esta sustancia por períodos largos, probablemente desarrollará problemas respiratorios que son similares al asma o la fibrosis pulmonar.

La intoxicación con cobalto que ocurre por el contacto constante con la piel probablemente causará irritación y erupciones que desaparecen en forma lenta.

La ingestión de una cantidad grande de cobalto absorbible de una vez es muy rara y probablemente no sea muy peligrosa. Puede causar náuseas y vómitos. Sin embargo, absorber una cantidad grande de cobalto durante períodos de tiempo más prolongados puede llevar a problemas de salud graves, como:

  • Miocardiopatía (un problema por el que el corazón se torna grande y flácido, y tiene problemas para bombear sangre) 
  • Sordera
  • Problemas de nervios
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Espesamiento de la sangre
  • Problemas de tiroides

Cuidados en el hogar

Si usted o alguien que conozca ha estado expuesto al cobalto, el primer paso es abandonar el área y tomar aire fresco. Si el cobalto ha entrado en contacto con la piel, lave muy bien el área.

Antes de llamar al servicio de emergencia

De ser posible, determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona (por ejemplo, ¿está despierta o consciente?)
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si a usted ingirió una gran cantidad de cobalto o está comenzando a sentirse enfermo a raíz de una exposición prolongada a este elemento, puede acudir a una sala de emergencia.

Tratamiento para el contacto con la piel: Dado que estas erupciones rara vez son graves, se hace muy poco en estos casos. El área se puede lavar y es posible que se recete una crema para la piel.

Tratamiento cuando hay compromiso pulmonar: Los problemas respiratorios se tratarán con base en los síntomas. Se pueden recetar tratamientos respiratorios y medicamentos para tratar la hinchazón e inflamación en los pulmones. Se pueden llevar a cabo radiografías y un ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco).

Tratamiento para la ingestión de cobalto: El equipo médico tratará los síntomas y ordenará algunos exámenes de sangre. Se pueden realizar radiografías y un ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco). En el caso infrecuente de que usted tenga niveles altos de cobalto en la sangre, le pueden realizar hemodiálisis y darle medicamentos (antídotos) que contrarrestan los efectos del tóxico.

El tratamiento para los signos de toxicidad por cobalto a raíz de un implante para cadera de metal sobre metal puede incluir el retiro del implante y reemplazarlo con un implante para cadera tradicional. 

Expectativas (pronóstico)

Las personas que se enferman por estar expuestas a cantidades grandes de cobalto en una sola ocasión generalmente se recuperan y no tienen ninguna complicación a largo plazo.

Los síntomas y los problemas asociados con la intoxicación prolongada con cobalto rara vez son reversibles. Las personas que presentan tal intoxicación probablemente tendrán que tomar medicamentos por el resto de sus vidas para controlar los síntomas.

Referencias

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 9th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2011.

Hall AH, Shannon MW. Other heavy metals. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 75.

 

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