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Picaduras de medusa

Por A.D.A.M. -

Definición

Las medusas son criaturas marinas. Tienen un cuerpo casi transparente con estructuras parecidas a dedos llamadas tentáculos. Las células urticantes que se encuentran dentro de los tentáculos pueden causar daño en caso de entrar en contacto con ellas. Algunas picaduras pueden ocasionar una lesión grave.

Esto es sólo para fines de información y NO para usarse en el tratamiento o manejo de una picadura de medusa. Si usted o alguien con quien usted se encuentra recibe una picadura, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center), a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

Veneno de medusa

Dónde se encuentra

Los tipos de medusas incluyen:

  • Melena de león (Cyanea capillata)
  • Fisalia o carabela portuguesa (Physalia physalis)
  • Ortiga de mar (Chyrsaora quinqecirrha), una de las medusas más comunes que se encuentra a lo largo de las costas del golfo y del Atlántico
  • Avispa de mar (Chironex fleckeri, Chiropsalmus quadrigatus), también conocida como cubomedusa; se encuentra cerca de las costas del norte de Australia y las Filipinas

Existen otros tipos de medusas.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de los diferentes tipos de medusas son:

Melena de león

  • Dificultad respiratoria
  • Calambres musculares
  • Ardor y formación de ampollas en la piel (intenso)

Carabela portuguesa

  • Dolor abdominal
  • Cambios en el pulso
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Dolores y espasmos musculares
  • Entumecimiento y debilidad
  • Dolor en brazos y piernas
  • Mancha roja y elevada donde ocurrió la picadura
  • Rinorrea (goteo nasal) y ojos llorosos
  • Dificultad para deglutir
  • Sudoración

Ortiga de mar

  • Erupción cutánea leve (con picaduras leves)
  • Calambres musculares y dificultad respiratoria (con contacto extenso)

Avispa de mar o cubomedusa

  • Dificultad para respirar
  • Náuseas y vómitos
  • Hinchazón y dolor intensos
  • Latidos cardíacos lentos
  • Muerte del tejido cutáneo

Cuidados en el hogar

Busque atención médica de inmediato.

Si sabe con certeza que la persona fue picada por una carabela portuguesa u ortiga de mar, lave con agua salada (el agua del océano está bien, pero asegúrese de NO introducir arena en la herida). Proteja en lo posible la zona afectada. Empape la zona con una solución hecha de mitad agua y mitad vinagre durante unos 30 minutos, lo cual ayuda a remover los tentáculos. Enjuague la zona y luego vuelva a empapar con más vinagre diluido al 50%.

Usted también puede retirar los tentáculos aplicando una pasta hecha de harina y agua o crema de afeitar y raspando la zona con un instrumento romo, como una tarjeta de crédito.

Después de retirar los tentáculos, aplique una crema que contenga un analgésico, un antihistamínico o un corticosteroide.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo de medusa, si es posible
  • Hora de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Antídoto, una medicina para revertir los efectos del veneno (para las picaduras de la avispa de mar)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Asistencia respiratoria, incluso oxígeno, una sonda que va desde la boca hacia la garganta, y una máquina de respiración.
  • Radiografías del pecho
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicina para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

Las picaduras de las medusas carabela portuguesa y ortiga de mar rara vez son mortales, mientras que las picaduras de la medusa avispa de mar pueden causar la muerte en minutos.

Referencias

Auerbach, PS. Envenomation by aquatic invertebrates. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA. Elsevier Mosby; 2011:chap 80.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 62.

Thornton S, Clark RF. Marine food-borne poisoning, envenomation, and traumatic injuries. In: Adams JG. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 142.

 

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