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La enfermedad de Alzheimer

Por Consumer Reports -
La enfermedad de Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia. En la actualidad, aproximadamente, 4.5millones de personas de EE. UU. tienen la enfermedad, y se prevé que esa cifra aumente significativamente. Por lo general, las personas con enfermedad de Alzheimer toman varios medicamentos para tratar enfermedades crónicas.

Sin embargo, existe una clase de medicamentos utilizados específicamente para retardar el deterioro mental de las personas con enfermedad de Alzheimer. Esta clase incluye cinco medicamentos. Todos son medicamentos demarca bastante costosos.

A fin de ayudarlos a usted y a su médico a evaluar estos medicamentos, Consumer Reports ha analizado los medicamentos pertenecientes a esta categoría sobre la base de su eficacia, seguridad, conveniencia de la administración y costo. Este informe de dos páginas es un resumen de un informe de 16 páginas que puede consultar en Internet, en CRBestBuyDrugs.org. En este sitio web gratuito, también puede averiguar sobre otros medicamentos que hemos analizado. Nuestras evaluaciones independientes se basan en revisiones científicas realizadas por el Proyecto de Revisión de la Eficacia de los Fármacos de la Oregon Health & Science University. Las subvenciones de la Fundación Engelberg y de la Biblioteca Nacional de Medicina ayudan a financiar Consumer Reports Best Buy Drugs.

¿NECESITA UN MEDICAMENTO PARA LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

La decisión de tomar un medicamento para la enfermedad de Alzheimer es bastante personal. Estos medicamentos solo tienen una eficacia leve para la mayoría de las personas, pero algunas personas obtienen más beneficios que otras. Los medicamentos tienen efectos secundarios a corto plazo que hacen que entre el 10% y el 20% de las personas dejen de tomarlos. Además, pocos
estudios han evaluado su seguridad a largo plazo. Aconsejamos sopesar cuidadosamente los posibles beneficios, en comparación con los riesgos, antes de tomar un medicamento para la enfermedad de Alzheimer. Dado que los medicamentos son costosos, es posible que también deba evaluar si le resulta accesible tomar uno de ellos o si vale la pena pagar el costo.

Recomendaciones

Los medicamentos que se utilizan para retardar el deterioro mental en las personas con enfermedad de Alzheimer no son particularmente eficaces. En comparación con el placebo, solo entre el 10% y el 20% más de las personas que tomaron un medicamento para la enfermedad de
Alzheimer parecieron obtener algún beneficio.

Sin embargo, aún no existe una forma de predecir quién responderá a los medicamentos y quién obtendrá poco o ningún beneficio. Por ello, al decidir probar un medicamento para la enfermedad de Alzheimer, se debe evaluar si vale la pena pagar el costo del tratamiento y cuál es
el riesgo de que se produzcan efectos secundarios. Muchas personas con enfermedad de Alzheimer pueden optar por probar uno de los medicamentos durante un período de entre seis meses y un año para ver si las ayuda. Aconsejamos a la familia y al médico que controlen
atentamente la respuesta del paciente.

Sobre la base de la evidencia de su eficacia, sus efectos secundarios, su tolerancia, flexibilidad de uso y costo, hemos elegido los siguientes medicamentos como Consumer Reports Best Buy Drugs para tratar la enfermedad de Alzheimer si usted o un ser querido han decidido probar un medicamento:
Donepezilo (Aricept): para las personas que atraviesan la primera etapa de la enfermedad de Alzheimer.
Galantamina (Razadyne): para las personas que atraviesan la primera etapa de la enfermedad de Alzheimer.
Memantina (Namenda): para las personas que atraviesan las etapas intermedia y avanzada de la enfermedad de Alzheimer.

El menor riesgo de efectos adversos y la mayor tolerancia de Aricept y Razadyne justifican su elección. Elegimos Namenda debido a que es el único medicamento aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar a las personas con
enfermedad de Alzheimer que atraviesan las etapas intermedias a avanzadas.Asimismo, su mecanismo de acción en el cuerpo es diferente del de otros medicamentos, y puede tomarse en forma adicional a ellos.

La información contenida en este informe se actualizó por última vez en marzo de 2006.

 

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