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Estudiantes fuman cigarrillos electrónicos con marihuana

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Estudiantes fuman cigarrillos electrónicos con marihuana
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los estudiantes secundarios han encontrado un nuevo uso creativo de los cigarrillos electrónicos y los utilizan como una manera discreta de fumar marihuana, asegura un nuevo estudio. Los dispositivos que funcionan con baterías permiten que los estudiantes se pasen la marihuana, además de poder repartir una buena dosis de la droga.

“Es una manera relativamente nueva de consumir marihuana, y los chicos la están utilizando a un ritmo bastante alto,” dijo Meghan Morean, profesora asistente de psicología de la Universidad de Oberlin en Ohio, quien dirigió la investigación en la Universidad de Yale, la cual fue publicada en la revista de pediatría Pediatrics.

 “El olor de la marihuana vaporizada no es tan fuerte como fumarla, y si le sumamos la apariencia similar a las soluciones de nicotina y aceite de hachís, esto hace que sea una manera muy discreta de consumirla,” dijo Morean en un comunicado.

Morean y sus colegas encuestaron a más de 3.800 estudiantes de cinco escuelas secundarias de Connecticut para su informe.

"Para entender mejor cómo estaban usando los cigarrillos electrónicos u otros dispositivos de vaporización portátil para vaporizar marihuana, les preguntamos a los estudiantes, '¿Cuáles de las siguientes opciones han utilizado para fumar marihuana?, '" escribieron los investigadores.

Los expertos encontraron que un número sorprendente de chicos admitieron haber probado marihuana o hachís (cerca del 30 por ciento). Y un poco más del 19 por ciento dijeron haber consumido marihuana tanto de la forma corriente como por medio de los cigarrillos electrónicos.

"Las opciones incluyeron 'cigarrillos electrónicos llenos de aceite de hachís,' 'cigarrillos electrónicos llenos de un tapón de cera,' 'vaporizadores portátiles llenos de marihuana seca (como un G-pen),' y 'otras.' Los estudiantes pudieron seleccionar todas las  opciones que consideraban pertinentes."

Alrededor del 15 por ciento de los consumidores de marihuana, dijeron que habían utilizado el aceite de hachís en cigarrillo electrónico, y el 3 por ciento dijo que habían utilizado la cera THC-infundida.

El cinco por ciento de los estudiantes dijo que había usado los cigarrillos electrónicos para “vapear” marihuana o hachís, y más de una cuarta parte de los estudiantes que dijeron que habían fumado marihuana en algún momento, lo habían hecho a través de los cigarrillos electrónicos.

"Otro motivo de preocupaciones que las concentraciones de THC de aceite de hachís vaporizado y ceras pueden exceder a las de marihuana seca de cuatro a 30 veces", señalaron los investigadores.

"Los resultados de este estudio proporcionan la importante evidencia de que los estudiantes de secundaria están usando los cigarrillos electrónicos para vaporizar la marihuana".

El Dr. David Tinkelman, director médico de Iniciativas de Salud del National Jewish Health en Denver, dijo en un reportaje a la NBC que esto es preocupante debido a que los dispositivos hacen que fumar marihuana sea muy fácil.

"Es fácil de usar, fácil de cargar, fácil de limpiar y reutilizar", advirtió.

"No produce olor. Lo que esto logró darle la posibilidad a los niños de usar marihuana de una manera menos detectable, por lo que disminuyó el temor de ser descubiertos", dijo. "Y eso es un gran problema. Al perder el miedo de ser castigados, experimentan más."

Los investigadores no saben cuán representativo es este estudio de todo el país, ya que eligieron solo unas pocas escuelas secundarias de un solo estado. Pero dijeron que hicieron su mayor esfuerzo para encontrar diversas poblaciones, tanto ricas como pobres.

Otros estudios han demostrado que los cigarrillos electrónicos son cada vez más populares entre los adolescentes, quienes pueden creer su uso los hacen más “cool”. Y los estudios han encontrado que los adolescentes que intentan "vapear" son más propensos a probar el tabaco real.

Existen estudios que también han demostrado que la marihuana afecta al cerebro en desarrollo del adolescente. Un hallazgo es que los adolescentes que consumen marihuana en gran escala tienen, de adultos, recuerdos pobres y anormalidades cerebrales.

El mensaje para los padres es que deben observar mucho a sus hijos, aconsejan los expertos y esto incluye el observar cómo está cuando vuelve a la casa.

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